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¿Qué es un código QR? Una guía de los conceptos básicos del código de barras, por qué lo ve en todas partes y cómo escanear uno

Los códigos QR son un tipo de código de barras o patrón escaneable que contienen varias formas de datos, como enlaces a sitios web, información de cuentas y números de teléfono.

  • Los códigos QR son un tipo de código de barras o patrón escaneable que contienen varias formas de datos, como enlaces a sitios web, información de cuentas, números de teléfono o incluso cupones.
  • Los códigos QR se encuentran en todas partes, desde menús hasta redes sociales y vallas publicitarias, pero han ganado popularidad durante la pandemia por su naturaleza sin contacto.
  • Para escanear un código QR con su iPhone o Android, querrá usar la función de lente de código QR de su cámara o descargar una aplicación de lector de código QR.
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Probablemente haya notado un código de barras cuadrado pegado en un poste de luz con grafitos o en la parte posterior de una tarjeta de presentación.

Ese código pixelado, con forma de cuadrado, se llama código QR. Le ayudan a descargar aplicaciones, le dan acceso sin contacto al menú de un restaurante, se pueden encontrar en vallas publicitarias y en sitios web o redes sociales para promocionar artículos y ofertas.

A pesar de ser un invento de mediados de los 90, el código QR no ganó un impulso real hasta la era de los teléfonos inteligentes. Los dispositivos móviles permitieron que la marca digital se utilizara de formas más dinámicas y diversas, lo que lo convirtió en una forma fácil, y en la era de una pandemia, sin contacto, de conectarse y compartir información.

Esto es lo que necesita saber sobre los códigos QR.

¿Qué es un código QR?

Inventado en 1994 por Masahiro Hara, ingeniero jefe de Denso Wave, una empresa japonesa y subsidiaria de Toyota, el código QR se utilizó inicialmente para rastrear vehículos y piezas a medida que avanzaban en el proceso de fabricación.

Abreviatura de Respuesta rápida, los códigos QR son un tipo de código de barras fácilmente legible con dispositivos digitales como teléfonos inteligentes. Almacenan información como una serie de píxeles en una cuadrícula cuadrada que se puede leer en dos direcciones, de arriba a abajo y de derecha a izquierda, a diferencia de los códigos de barras estándar que solo se pueden leer de arriba a abajo.

Los códigos QR pueden almacenar alrededor de 7.000 dígitos o alrededor de 4.000 caracteres, incluidos signos de puntuación y caracteres especiales. También puede codificar información como números de teléfono o direcciones de Internet. La disposición de cada código QR varía según la información que contiene, y eso cambia la disposición de sus módulos negros.

Hombre escaneando código QR en revista
Un hombre escanea un código QR en una revista.
wundervisuals / Getty Images

Al crear un código, puede agregarle datos, aunque aumenta la estructura del código y lo hace más complejo, e incluso los personaliza. Además, la estructura de datos de un código QR contiene duplicados, lo que garantiza que incluso con un 30% de daño en el código, seguirá siendo legible por un escáner.

Si bien el software utilizado para generar códigos QR no recopila información personal de los usuarios, la ubicación y la hora de un escaneo, la cantidad de veces que se escanea un código y el sistema operativo del dispositivo que realizó el escaneo están disponibles para el creadores del código.

Códigos QR estáticos vs dinámicos

Los códigos QR varían en diseño según los datos codificados y la función, y se pueden clasificar principalmente de dos formas: estática y dinámica.

Un código QR estático no se puede modificar una vez creado. Esto es ideal para crear códigos QR en masa para un evento. Un inconveniente es su falta de creatividad y que puede no permitir el análisis de cuántas veces se puede haber escaneado el código. Un ejemplo de un buen código QR estático sería uno para su contraseña de Wi-Fi.

Pago sin contacto con código QR
Los códigos QR que utiliza para los pagos sin contacto son códigos dinámicos.
Dowell / Getty Images

Los códigos QR dinámicos le permiten cambiar y editar el código tantas veces como necesite. Cuando se escanea el código, lo redirige a la URL que contiene. Estos códigos ofrecen la libertad de empaquetar su diseño, como agregar colores contrastantes. También tienen la capacidad de rastrear y medir estadísticas publicitarias.

Esta información adicional permite al creador del código QR acceder a dónde y con qué dispositivo se escaneó el código. Además de agregar información de la campaña y restablecer los escaneos, todos los resultados recopilados se pueden descargar como valores separados por comas o como un informe CSV.

¿Qué puedes hacer con un código QR?

Hoy en día, los códigos QR todavía se usan para rastrear productos e información de productos a través de una cadena de suministro, pero también se usan para mucho más. Es probable que haya utilizado un código QR para ver un menú, vincular un perfil social o agregar amigos a una cuenta, abordar un vuelo, descargar una aplicación, enviar y recibir pagos, acceder a Wi-Fi y autenticar sus datos de inicio de sesión. Las posibilidades con los códigos QR son realmente infinitas.

Denso Wave también ha realizado algunas mejoras significativas en el diseño del código. Ahora los códigos QR pueden venir con protección de marca, medidas contra la falsificación y trazabilidad, todas características destinadas a mejorar la experiencia del código QR a medida que se vuelven cada vez más comunes en todas las industrias.

Tubos Eppendorf con códigos QR
Los códigos QR todavía se utilizan en todas las industrias como parte de las cadenas de suministro y producción.
WLADIMIR BULGAR / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA / Getty Images

Qué compone un código QR

Visualmente, un código QR parece un crucigrama retorcido, pero su diseño es crucial para su función. Éstos son algunos de sus elementos más importantes.

  • Marcadores de detección de posición: Los cuadrados prominentes ubicados en las tres esquinas de cada código ofrecen un reconocimiento más fácil y ayudan a leer el código QR a alta velocidad.
  • Marcadores de alineación: Estos ayudan a enderezar los códigos colocados en superficies curvas. Es más pequeño que un marcador de detección de posición, pero se hará más grande cuanto más información contenga un código QR.
  • Patrón de tiempo: Los módulos alternos en blanco y negro configuran la cuadrícula de datos y ayudan al escáner a calcular el tamaño de la matriz de datos.
  • Información de versión: Esto determina cuál de las 40 versiones diferentes de códigos QR se está utilizando, siendo las versiones más comunes de la 1 a la 7.
  • Información de formato: Este patrón contiene información sobre el patrón de máscara de datos y la tolerancia a errores del código, lo que facilita el escaneo.
  • Teclas de corrección de errores y datos: La función de corrección de errores comparte un espacio estructural donde se encuentran todos los datos en un código QR. El mecanismo de este bloque de corrección es esencial para permitir que se lea hasta un 30% de un código si está dañado.
  • Zona tranquila: Este espacio en blanco puede verse como el borde de un código QR para ayudar a mejorar la comprensión del escaneo y proporcionar estructura. Determina qué es y qué no es parte del código.

Cómo escanear un código QR

Escanear un código QR en un restaurante
Los restaurantes recurrieron a códigos QR durante la pandemia de COVID-19 para reducir el contacto con los menús.
evrim ertik / Getty Images

La mayoría de los teléfonos inteligentes están equipados con un lector de QR o un escáner, pero si el tuyo no parece tener uno, puedes descargarlo de la tienda de aplicaciones de tu teléfono.

Para escanear un código QR con su iPhone, abra la aplicación de su cámara y, si su dispositivo lo tiene, ingrese el modo de código QR de su dispositivo. Luego, alinea su cámara con el código para que las cuatro esquinas estén a la vista. Su teléfono debería tomar una instantánea automáticamente y debería aparecer un enlace visible a los datos del código en la pantalla.

El proceso es similar para aquellos que desean escanear un código QR con un Android 8 y posterior. Mantén pulsado el botón de inicio y espera a que aparezca la opción de seleccionar «Lente». Una vez abierto, apunte su cámara al código QR y proceda a tocar el icono de la lupa en la parte inferior de la pantalla para escanear el código.

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