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Los bebés no pueden comer miel porque las bacterias pueden causar botulismo infantil

  • Los bebés de menos de un año pueden enfermarse gravemente por comer miel.
  • La miel contiene la bacteria C. botulinum, que puede producir una toxina en el intestino grueso del bebé, lo que provoca una enfermedad poco común pero grave conocida como «botulismo infantil».
  • Afortunadamente, el botulismo infantil no es muy común y el botulismo infantil debido a la miel es aún más raro. Pero la FDA recomienda esperar hasta que su bebé tenga un año para darle el dulce.

Si bien la mayoría de los adultos pueden comer miel sin problemas, la historia es diferente para los bebés menores de un año. La miel contiene la bacteria C. botulinum, que puede producir una toxina en el intestino grueso del bebé, lo que provoca una enfermedad poco común pero grave conocida como «botulismo infantil».

A continuación se muestra una transcripción del video.

Esto es C. botulinum. Es una bacteria que puede producir una de las sustancias más letales del mundo. Vive en muchos lugares, incluido el suelo, el polen, el polvo y también aquí: en la miel.

Entonces, ¿por qué no has muerto por comer esta golosina? Bueno, porque no eres un bebé. A medida que crece C. botulinum, produce una toxina llamada botulinum. Es lo mismo que se usa en Botox. Pero el Botox tiene una dosis extremadamente baja en comparación con los alimentos infectados. En grandes cantidades, la toxina atacaría su sistema nervioso causando la enfermedad conocida como botulismo.

Lo que puede provocar parálisis e incluso la muerte. Y dado que C. botulinum es tan común en nuestro medio ambiente, los investigadores creen que las abejas lo recogen en su camino a la colmena, donde producen miel.

Un estudio encontró la bacteria C. botulinum en aproximadamente el 8% de sus muestras de miel. Pero antes de purgar su despensa, considere lo siguiente: normalmente, cuando nos encontramos con C. botulinum, como en la miel, está inactivo. Y en este estado de sueño, no puede producir la toxina. Incluso si te lo comes. Es decir, a menos que tenga menos de 1 año.

Cuando C. botulinum ingresa al intestino grueso de un bebé, cobra vida. Porque, a diferencia de los niños y los adultos, los bebés menores de un año no han comido alimentos sólidos reales.

En cambio, beben leche. Pero cuando los bebés tienen entre 4 y 6 meses de edad, dejan de beber leche materna y comienzan a comer otros alimentos que nunca antes habían consumido. Como resultado, sus microbios intestinales cambian muy abruptamente. Y es durante este período de transición en el intestino del bebé que las letales bacterias C. botulinum pueden crecer libremente y producir la toxina.

A medida que la toxina ingresa al torrente sanguíneo del bebé, bloquea la capacidad de los nervios motores para liberar acetilcolina, un mensajero químico que envía señales nerviosas a los músculos. Como resultado, el bebé comienza a perder el control de los músculos y parece cansado y flácido. A medida que ingresa más toxina al torrente sanguíneo, los músculos que controlan la deglución y la respiración dejan de funcionar.

Afortunadamente, el botulismo infantil no es muy común y el botulismo infantil debido a la miel es aún más raro. Cada año ocurren menos de 100 casos en los EE. UU. Y, si bien es difícil identificar la fuente de la bacteria en muchos casos, los expertos creen que la miel representa el 15% de los casos.

Por lo tanto, es importante que si su bebé muestra signos de debilidad, lo lleve para que lo evalúen los profesionales médicos de inmediato; en algunos casos, los médicos pueden administrar una antitoxina eficaz. Pero los bebés pueden tardar de semanas a un mes en recuperarse. La FDA recomienda esperar hasta el primer cumpleaños de su bebé para alimentarlo con miel o cualquier producto relleno o sumergido en miel.

NOTA DEL EDITOR: Este video se publicó originalmente en marzo de 2019.

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