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Jeffrey Epstein fue acusado de tráfico sexual de niñas en su misteriosa isla privada. Hace más de 40 años, un millonario diferente escapó de la justicia en un caso asombrosamente similar.

Jeffrey Epstein fue acusado de usar su riqueza, conexiones e isla para aprovecharse de menores. No fue el primer millonario en ser acusado de hacerlo.

  • Jeffrey Epstein, quien murió por suicidio el 10 de agosto, fue acusado de usar su fortuna, conexiones e isla privada para aprovecharse de niñas menores de edad.
  • Los detectives de Internet dicen que las acusaciones contra Epstein tienen un parecido notable con un caso de la década de 1970, en una isla en el lago Michigan.
  • La historia de Francis D. Shelden y North Fox Island se ha relacionado con una serie de asesinatos de niños sin resolver que ocurrieron en los suburbios de Detroit hace más de cuatro décadas.
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La pista todavía atraviesa la isla North Fox del lago Michigan, desvanecida como una vieja cicatriz. La pista de aterrizaje es lo primero que construyó Francis D. Shelden después de comprar su escondite.

En 1960, el millonario superó la oferta del gobierno estatal por la isla, con forma de lágrima al revés, que se cierne a 19 millas de la costa de la península Leelanau de Michigan. El estado le ofreció a la propietaria, una viuda anciana, alrededor de $ 3,500. The Detroit Free Press informó que Shelden le dio $ 20,000.

Quería aislamiento y lo consiguió.

El tramo de verde de 3,000 pies era donde Shelden, un ex aviador de la Guardia Nacional Aérea de Michigan, aterrizaría en su avión privado. También es donde llegaban los jóvenes campistas en el verano, antes de que fueran conducidos a cabañas ocultas por hayas y olmos. Antes, dicen los sobrevivientes, se quedaron atrapados en una telaraña de abuso sexual y pornografía infantil.

La Policía del Estado de Michigan respondió a la solicitud de registros de Business Insider sobre Shelden con una declaración que decía que «una búsqueda en el archivo de antecedentes penales de Michigan no ha localizado un registro criminal que coincida exactamente con la información que usted proporcionó». Pero una revisión de los informes de la Policía Estatal de Michigan de la década de 1970 sobre el caso de North Fox Island apunta a una operación basada en la manipulación, el engaño y la coacción.

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La historia del financiero y delincuente sexual convicto Jeffrey Epstein, quien fue acusado de abusar sexualmente y traficar menores, estalló en las noticias este año, y los detectives de Internet dicen que el caso de Shelden y la isla North Fox del lago Michigan tiene un extraño parecido con el escándalo de hoy.

Ambos se centran en acusaciones de que millonarios secretos utilizaron sus donaciones filantrópicas, pandillas de amigos conectados y paraísos de islas privadas para aprovecharse de las víctimas jóvenes y escapar de la justicia. Al igual que Shelden, Epstein era millonario, filántropo y un hombre con amigos poderosos. Y ninguno fue juzgado por los delitos por los que fue acusado.

Después de que surgieron acusaciones sobre lo que sucedía en North Fox Island, Shelden desapareció.

A partir de 2008, Epstein cumplió 13 meses de una sentencia de 18 meses después de firmar un «acuerdo de no enjuiciamiento» relacionado con cargos penales federales, que tanto acusadores como críticos denunciaron como un «trato cariñoso». Este año, el 10 de agosto, mientras esperaba el juicio por cargos de tráfico sexual en una cárcel de Manhattan, Epstein se ahorcó.

Los abogados de Epstein no respondieron la solicitud de Business Insider de comentar sobre esta historia.

‘Realmente aprendes lo que es el silencio’

isla zorro del norte michigan del sur
Islas Fox del lago Michigan.
Fotografía / Shutterstock de Hunter Watson

Hay grandes lagunas en lo que sabemos sobre los primeros años de vida de Epstein. Creció en el barrio de Coney Island de Brooklyn, Nueva York. Con inclinaciones musicales desde una edad temprana, asistió al Centro Interlochen para las Artes de Michigan en el verano de 1967, informó el Daily Beast. Interlochen está ubicado a unas 15 millas al suroeste de Traverse City, Michigan. Epstein se convertiría en uno de los donantes de la institución.

Epstein nunca obtuvo un título universitario, pero cultivó vínculos filantrópicos con la Universidad de Harvard. El financiero pasó de un período de docencia en la Dalton School de Manhattan a un concierto en Bear Stearns en 1976. Formó una relación con el director ejecutivo de L Brands, Les Wexner, cuya empresa es propietaria de Victoria’s Secret, entre otras marcas. Pero los detalles sobre cómo Epstein hizo su fortuna, que asciende a 577 millones de dólares, según su testamento final, siguen siendo confusos.

Al igual que Epstein, Shelden era un soltero rico y solitario. Pero desenterrar detalles sobre el pedigrí de Shelden es una tarea mucho más sencilla. Contaba con un linaje que lo colocaba de lleno en el escalón más alto de Michigan.

Shelden era descendiente de Russell Alger, un barón de la madera que se desempeñó como vigésimo gobernador de Michigan y secretario de guerra durante el mandato del presidente William McKinley, y que iluminó Detroit a través de Edison Electric Light Co. de la ciudad. Los descendientes de Alger continuaron contribuyendo a la fortuna familiar. , incluso desarrollando el Tony Rosedale Park de Detroit.

edificio detroit buhl
En 1977, el nombre de Shelden estaba en el edificio Buhl de Detroit (segundo rascacielos desde la izquierda).
Colección Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis a través de Getty Images

En un perfil de Detroit Free Press de 1975, se describe que Shelden tiene un fondo fiduciario considerable, un título de Yale y una maestría en geología de la Universidad Estatal de Wayne.

Era un ecologista aficionado que se maravillaba con la cicuta y los naufragios. Un filántropo que formaba parte de la junta del Cranbrook Institute, un museo vinculado a una prestigiosa serie de escuelas preparatorias. El nombre del millonario apareció en el vestíbulo del histórico edificio Buhl de Detroit, según el Traverse City Record-Eagle. Pero Shelden dijo que era el tipo de persona que hacía muecas cuando sus amigos cazaban la manada de ciervos de cola blanca que había traído a su isla.

«Da la impresión de ser una especie de excéntrico, un amante de la naturaleza», dijo a Business Insider Nina Innsted, una locutora de podcasts sobre crímenes reales. Su serie «Don’t Talk to Strangers» es una inmersión profunda en los asesinatos de niños sin resolver del condado de Oakland en Michigan, que tuvieron lugar en 1976 y 1977 en los suburbios al noroeste de Detroit. Cuatro niños fueron secuestrados de la calle y retenidos hasta 19 días antes de ser asesinados, dice la policía. Innsted dedicó un episodio de su podcast a Shelden y su operación en North Fox Island.

En el perfil de Detroit Free Press de 1975, Shelden habló sobre el trabajo que se requirió para desarrollar North Fox Island: cortar la pista de aterrizaje, cortar madera, palear grava y mantener los kilómetros de senderos de tierra. El estilo de vida de alto vuelo de Epstein en Palm Beach y sus dos islas caribeñas privadas (Little St. James, apodada «Isla de los pedófilos» por los lugareños, y la vecina Great St. James) apuntan a un enfoque más llamativo del gasto.

Pero ambos hombres parecían deleitarse con la soledad. «En un día tranquilo, realmente aprendes qué es el silencio», dijo Shelden al Detroit Free Press. «Y de noche, oscuridad».

‘En casa en esos lugares oscuros’

Shelden pudo haber preferido el aislamiento de la isla, pero ciertamente no siempre estaba solo. Lanzado oficialmente en 1975, Brother Paul’s Nature Camp fue el programa de caridad del millonario que trajo niños a la isla en el verano. «La premisa de la organización era brindar a los niños desfavorecidos la experiencia de acampar en la naturaleza», dijo Innsted.

La ex periodista de Detroit News, Marney Rich Keenan, ha investigado la red de North Fox Island y los asesinatos de niños del condado de Oakland desde 2009. Su próximo libro, «The Snow Killings», profundiza en ambos casos. Keenan le dijo a Business Insider que el hermano Paul’s prometió proporcionar a los niños «tutoría de recuperación, asesoramiento, alojamiento temporal, pensiones y atención de emergencia para los fugitivos». Pero la misión declarada aparentemente ocultaba el verdadero propósito del campo.

Innsted dijo que Gerald Richards, un profesor de gimnasia de una escuela católica y aspirante a político que trabajaba como mago, tenía la tarea de atraer a los niños, incluidos algunos de sus propios estudiantes, al campamento. Richards se declaró culpable de los cargos de conducta sexual delictiva en primer grado y testificó sobre su papel en la comunidad pedófila de Michigan en una audiencia del Congreso sobre abuso infantil.

Pero antes de su arresto el 23 de julio de 1976, los registros policiales dicen que el ex profesor de gimnasia logró llamar y advertir a su amigo Shelden, quien rápidamente desapareció.

Richards fue sentenciado a hasta 20 años de prisión, el 13 de septiembre de 1976, según un informe de la Policía Estatal de Michigan.

Richards persuadió a las familias para que enviaran a sus hijos a la casa del hermano Paul con la promesa de pasar el verano caminando, nadando y aprendiendo sobre la naturaleza con otros niños. «¿Qué familia no aprovecharía esa oportunidad?» Innsted dijo.

Islas Fox del Norte y del Sur firman el lago Michigan
North Fox Island fue el sitio del campamento del hermano Paul.
Kirk Hewlett / Shutterstock

El del hermano Paul era una fachada. Richards le dijo a la policía que la organización se había creado para victimizar a los niños y evadir impuestos, según una audiencia de 1977.

Shelden y Richards tampoco fueron los únicos dos hombres involucrados en la supuesta conspiración. Dyer Grossman, un adinerado profesor de ciencias que enseñó en la Escuela Harvey, cerca de Katonah, Nueva York, y «Adam Starchild», el alias del estafador convicto, experto en cuentas en el extranjero y ex jefe de exploradores asistente de Boy Scout Malcolm McConahy, también fueron acusados ​​de ayudar a Shelden a establecer una serie de empresas fantasma, incluida la falsa Iglesia de la Nueva Revelación y el grupo educativo oceánico Ocean Living Institute, según un informe de 1976 de la Policía Estatal de Michigan.

Bloomberg informó que el pasado de Epstein está plagado de empresas fantasmas, a través de las cuales tenía activos como su avión, su mansión y su isla privada. Y, en cuanto a la conservación de los océanos, la colaboradora cercana del millonario, Ghislaine Maxwell, operaba un grupo de conservación de los océanos llamado TerraMar Project.

El libro de J. Reuben Appelman «The Kill Jar» es el producto de 10 años de investigación sobre los asesinatos de niños en el condado de Oakland. Su trabajo también se adentra en el ring de North Fox Island. Appelman dijo que Shelden se desempeñó como una especie de «ejecutivo» de pornografía infantil en el área de Detroit en los años 60 y 70.

«Hay habitaciones muy oscuras en las casas de los súper ricos», dijo Appelman a Business Insider. «Hay rincones oscuros en sus mentes. Los Sheldens del mundo se sienten como en casa en esos lugares oscuros. No piensan como nosotros pensamos. Es cierto que el dinero y el poder corrompen, pero también es cierto que los ya corruptos ganan dinero y poder con mucha más facilidad que las personas que tienen conciencia «.

Según Appelman, la operación North Fox Island funcionó esencialmente como un servicio de suscripción centrado en la producción de pornografía infantil y el abuso sexual de niños de 7 a 16 años. A cambio de sus contribuciones, los «patrocinadores» del campamento podrían recibir pornografía que, según la policía, se produjo en la isla, o incluso visitar la isla ellos mismos, según los informes.

Business Insider revisó un archivo de la Policía del Estado de Michigan con fecha del 17 de diciembre de 1976, en el que una víctima menor de edad acusó a Shelden de abusar sexualmente de él varias veces durante un viaje de fin de semana a la isla. La víctima dijo que luchó contra Shelden durante un intento de violación.

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Según Appelman, el hermano Paul’s no era el único vehículo de Shelden para tener acceso a los niños. Se decía que el millonario traía niños pequeños a la isla en invierno y los llevaba a viajes de caza, excursiones de esquí en Aspen y fiestas en la playa en la finca de Sheldens en Antigua.

El campamento también resultó ser una bendición financiera para Shelden, quien se había quejado al Detroit Free Press en 1975 de que su propiedad de North Fox Island aseguraba que siempre sería «crucificado» en la temporada de impuestos.

Después de su arresto, Richards alegó que el campamento usó su misión filantrópica falsa para servir como una «evasión de impuestos», informó Traverse City Record-Eagle en 1977. Unos 300 «patrocinadores» donaron a la caridad de Shelden, …

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