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Este extraño y lindo dinosaurio es la representación más precisa de la historia

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Psittacosaurus vivió hace unos 100 millones de años.

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Los paleontólogos se han asociado con un paleoartista para crear un modelo que desafía todo lo que creías saber sobre el dinosaurio típico.

Una investigación dirigida por el Dr. Jakob Vinther de la Universidad de Bristol y publicada en un artículo en la revista Current Biology mostró que un Psittacosaurus, apodado «lagarto loro», es aproximadamente del tamaño de un pavo, tiene cerdas en la cola y un pájaro pico. En otras palabras, un poco raro, pero también bastante lindo.

También es bastante probable que el animal tuviera plumas y un cuerno en cada mejilla, dicen los expertos. Muy acertadamente, Psittacosaurus pertenece al grupo de los ceratopsianos, que básicamente significa «caras con cuernos» en griego. Es el mismo grupo que contiene Triceratops.

Los científicos dicen que Psittacosaurus habría vivido en lo que hoy es China hace aproximadamente 100-123 millones de años en lo que pudo haber sido una región boscosa, donde también se han encontrado varios fósiles de dinosaurios emplumados.

El modelo que dio vida a Psittacosaurus

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El Psittacosaurus del tamaño de un pavo en el Jardín Botánico de Bristol.

Jakob Vinther / Bristol



Se pudo recopilar información limitada sobre la coloración de Psittacosaurus a partir de patrones de melanina conservados dentro del fósil, pero para obtener una visión más precisa, el equipo le pidió al paleoartista Bob Nicholls que creara un modelo 3D de tamaño real del animal.

Vinther dijo que el color oscuro y el vientre claro de Psittacosaurus indican que probablemente vive en bosques con iluminación moteada, donde podría mezclarse con su entorno y esconderse de los depredadores.

«El fósil conserva un contrasombreado claro, que se ha demostrado que funciona iluminando las sombras de un cuerpo, lo que hace que un animal parezca ópticamente plano a los ojos del espectador», dijo. «Nos sorprendió ver lo bien que funcionaban estos patrones de color para camuflar a este pequeño dinosaurio».

Los dinosaurios probablemente eran plumosos, no escamosos como en Jurassic Park.

fósil

El fósil chino se conservó con la piel y los pigmentos intactos.

Jakob Vinther / Bristol



La investigación de Vinther con la pigmentación comenzó mientras estaba en la Universidad de Yale, donde sus estudios revelaron que las estructuras que antes se creía que eran bacterias muertas eran en realidad cosas llamadas melanosomas; pequeñas estructuras que transportan pigmentos de melanina, que se encuentran en la piel y las plumas.

Ha habido crecientes teorías en las últimas décadas de que los dinosaurios probablemente eran más parecidos a pájaros que a lagartos. En 1964, el profesor de Yale John Ostrom descubrió un fósil llamado Deinonychus y planteó la hipótesis de que podría ser de sangre caliente y estar cubierto de plumas. Varios años más tarde, el paleontólogo Robert Bakker describió al famoso T-rex como «el correcaminos de 20.000 libras del infierno».

Desde 1983 se han encontrado cientos de fósiles emplumados en todo el mundo, pero sobre todo en China. Cada nuevo hallazgo de fósiles proporciona pistas sobre los descubiertos anteriormente y plantea nuevas preguntas sobre si los dinosaurios tenían alguna escala. Por ejemplo, nuevas ideas sobre dónde se podrían haber adherido las plumas a los huesos de los brazos de terópodos como los velociraptores.

Los investigadores ahora quieren explorar más tipos de fósiles para comprender mejor cómo otras especies podrían haber sido pigmentadas para poder camuflarse.

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