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El combustible nuclear de Chernobyl está ardiendo nuevamente y existe la ‘posibilidad’ de otro accidente, dicen los científicos

Los investigadores en el lugar de la catastrófica explosión nuclear de 1986 en Ucrania han detectado un pico de neutrones en una sala subterránea de la planta de energía.

  • Las reacciones nucleares están ardiendo nuevamente en un sótano inaccesible en la planta de energía nuclear de Chernobyl.
  • Es una «posibilidad» que se produzca otro accidente nuclear, dijo un investigador a la revista Science.
  • Sin embargo, cualquier explosión potencial probablemente sería menos catastrófica que el desastre de Chernobyl de 1986.
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Las reacciones nucleares están ardiendo nuevamente en las masas de combustible de uranio en lo profundo de una sala inalcanzable en el sótano de la planta de energía nuclear de Chernobyl en Ucrania, informó LiveScience.

Un número creciente de neutrones puede indicar nuevas reacciones de fisión. Los investigadores en el catastrófico lugar de la explosión de 1986 han detectado recientemente un aumento constante en el número de neutrones en una sala subterránea llamada 305/2, dijo LiveScience.

Los desechos radiactivos arden sin llama «como las brasas en un pozo de barbacoa», dijo a la revista Science Neil Hyatt, profesor de ciencia e ingeniería de materiales nucleares en la Universidad de Sheffield.

Y es posible, según los científicos, que las brasas se enciendan por completo y provoquen otra explosión. «Hay muchas incertidumbres», dijo a Science Maxim Saveliev, investigador principal del Instituto de Problemas de Seguridad de las Plantas de Energía Nuclear (ISPNPP) en Kiev, Ucrania. «Pero no podemos descartar la posibilidad de [an] accidente.»

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Es poco probable que una explosión potencial sea tan mortal como el desastre de Chernobyl de 1986 que mató a unas 50 personas y provocó miles de muertes relacionadas con la radiación. En 2019 se construyó un refugio de confinamiento protector de $ 1.8 mil millones, el Nuevo Confinamiento Seguro (NCS), para evitar la liberación de contaminación radiactiva.

También se esperaba que el refugio mantuviera bajos los recuentos de neutrones, dijo la revista Science. Si bien esto ha funcionado en la mayoría de las áreas cubiertas por la NCS, la Sala 305/2 ha visto un aumento de los niveles de neutrones durante cuatro años consecutivos. Esto podría continuar durante varios años más sin causar un accidente y eventualmente podría resolverse solo, dijo Saveliev.

Pero los científicos tendrán que intervenir si los números continúan aumentando, advirtió Saveliev.

Ucrania espera presentar un plan detallado para hacer esto y trabajar para eliminar los desechos nucleares de Chernobyl para septiembre, informó Science.

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