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El cofundador olvidado de Twitter, Noah Glass

Noah GlassNoah Glass es el cofundador de Twitter del que nunca has oído hablar.

Fue expulsado de la empresa en 2006.

Antes de eso, fue cofundador de una startup llamada Odeo. Tenía un inversor que se convertiría en cofundador y director ejecutivo, Ev Williams.

Se suponía que Odeo era una plataforma de podcasting. Pero luego Apple lanzó iTunes y todos en Odeo entraron en pánico.

Williams les dijo a todos: ¡inventen algo para que hagamos a continuación!

Junto con Jack Dorsey y un desarrollador llamado Florian Webber, Glass lanzó algo llamado Twitter. A Glass se le ocurrió el nombre. A Williams le gustó lo suficiente como para poner a Glass a cargo. El producto se convirtió en la obsesión de Glass. Le dijo a Williams que quería convertirlo en su propia empresa.

Pero para el verano de 2006, Williams estaba cansado de Odeo. Lo compró, y sus activos, incluido Twitter, a los inversores de Odeo. Cambió el nombre de la empresa Obvious. Luego despidió a Noah Glass.

Contamos esta versión no contada de la historia de Twitter con mayor detalle en una historia que puedes leer haciendo clic aquí.

Al escribir esa historia, finalmente logramos ponernos en contacto con Glass, que no había actualizado sus cuentas de Twitter, YouTube o blogs en casi dos años. Sus amigos pensaron que se había mudado a Alaska y abandonó la vida.

La conversación que tuvimos con Glass abordó lo que se siente al quedar fuera de la historia, lo difícil que es ser «traicionado» por tus amigos y si Ev Williams mintió a los inversores de Odeo sobre los números de Twitter. Fue así …

BUSINESS INSIDER: Dime si me equivoco. Parece que eres el cofundador de Twitter del que nadie habla. ¿Es asi?

VIDRIO NOÉ: Bueno sí. Eso es cierto.

Yo no estaba en la historia, que de alguna manera fue difícil de manejar al principio, ya que fue una labor masiva de amor y una labor masiva para crearla. Crear la cosa, traerla al mundo. Fue un montón de esfuerzo y mucha energía.

No ser incluido en la historia fue difícil de tragar al principio, pero cuando me di cuenta de lo que le estaba sucediendo al producto, esto que ayudé a crear, no se trata de mí. La cosa es sobre sí misma. Twitter es un fenómeno y una herramienta enormemente beneficiosa, es increíblemente útil y ayuda a mucha gente. Me di cuenta de que la historia no se trata de mí. Esta bien.

BI: Cuéntame un poco sobre principios de 2006 y cómo se puso en marcha.

NG: [Odeo] estaba en confusión, honestamente. Los inversores no estaban realmente contentos con lo que estaba pasando. Ev, que era director ejecutivo, no estaba muy contento con el crecimiento de la empresa y la dirección que estaba tomando. Estábamos buscando algo más. Buscábamos un plan de respaldo. Teníamos una cierta cantidad de dinero y teníamos un equipo en el lugar. Empezamos a experimentar con cosas.

Estaba mirando cosas como cómo la gente se comunicaba en MySpace y otras cosas de las redes sociales y viendo cómo la gente estaba tratando de comunicarse y viendo cómo los sistemas no estaban realmente diseñados para hacer lo que la gente hacía con ellos. Pero la gente estaba tratando de comunicarse de cierta forma. No sincrónico. Comunicación no en tiempo real. Casi como construir sobre la idea de los blogs.

Jacobo [Dorsey] era alguien que era una de las estrellas de la empresa y me dio la impresión de que no estaba contento con lo que estaba haciendo. Estaba haciendo mucho trabajo de limpieza en Odeo. Él y yo nos habíamos hecho muy amigos y estábamos pasando tiempo juntos.

Comenzó a hablarme sobre esta idea de estatus y cómo estaba realmente interesado en el estatus. Desarrolló este sistema de estado de mensajería en bicicleta en el pasado. Estaba tratando de averiguar qué era lo que le resultaba convincente. Al mismo tiempo, estábamos mirando modelos de ‘grupos’ y cómo se formaron los grupos y unimos un par de cosas para ver esta idea de estado y esta idea de agrupación y me di cuenta: la idea de esto. producto. Esta cosa que se llamaría Twitter, cómo se vería. Este mecanismo de agrupación ad hoc con actualizaciones de estado no en tiempo real se basa en teléfonos móviles.

Hubo un momento en el que estaba sentado con Jack y le dije: «Oh, veo cómo esto realmente podría unirse para hacer algo realmente convincente». Estábamos sentados en Mission St. en el coche bajo la lluvia. Íbamos a salir y lo dejé para tener esta conversación. Hubo un momento en el que todo encajó para mí.

Volvimos a Odeo y armamos un equipo. Un equipo de trabajo muy separado, en su mayoría éramos yo, Jack y Florian. [Webber], un contratista. [Florian] estaba trabajando desde Alemania en ese momento. ¿Hablaste con Florian?

BI: Traté de llegar a él pero es difícil de alcanzar.

NG: No he hablado con él en 5 años. Tiene sus propias ideas sobre cómo funciona la vida. Es un tipo increíble y una gran parte de él también.

Eso es algo que quiero reiterar: estás tratando de buscar la historia completa. Algunas personas han obtenido crédito, otras no. La realidad es que fue un esfuerzo de grupo. Había mucha gente poniendo ideas y no se podría haber hecho sin este grupo de personas. Si hay personas que obtienen crédito o no, eso puede ser totalmente irrelevante. Fue una colaboración. Y fue casi una colaboración que surgió por necesidad.

En muchos sentidos, necesitábamos algo. Sentimos una presión definida. Sentí que en dos meses no tendría nada con qué asumir. No tenía idea de lo que iba a hacer. Buscaba algo más y quería mantener unido al equipo.

Reuní un equipo básico y lo mantuve realmente separado y lo dirigí Ev y los inversores. Hice todo lo que pude para mantenerlo separado porque había muchas cosas sucediendo con Odeo. Tratando de mejorarlo, intentando venderlo. Y muchas distracciones. Fue realmente difícil. Aquí estaba yo dentro de un barco que se hundía tratando de lanzar un cohete fuera de él. Fue una época muy tumultuosa, aterradora y nerviosa.

BI: Escuché de uno de los inversionistas de Odeo que te acercaste a la gente en un momento para decir: «Oye, déjame escindir esto y comenzar una empresa llamada Twitter». ¿Es eso cierto?

NG: Sí. Eso es totalmente cierto. Y esa es probablemente parte de la razón por la que ya no estoy involucrado en eso. Sentí que Odeo se estaba derrumbando a mi alrededor y no quería que Twitter lo hiciera.

Habíamos hecho un lanzamiento suave. Lo mantuve realmente en secreto. No quería que nadie supiera en qué estábamos trabajando, ya que estábamos configurando todos los aspectos técnicos.

Originalmente, todo se ejecutaba en mi computadora portátil en mi escritorio. Un IBM Thinkpad. Usando una tarjeta inalámbrica de Verizon. Estaba allí mismo, en mi escritorio. Podría recogerlo y llevarlo a cualquier parte del mundo. Fue un momento muy divertido.

BI: ¿Fue entonces cuando querías separar Twitter de Odeo?

NG: Ese era el plan: tomar esta cosa y escindirla. En ese momento, incluso en las primeras etapas, tuve esta extraña sensación que nunca antes había tenido: que esto era algo grande. Lo sentí desde el principio. La gente debió pensar que yo era un loco por la forma en que lo trataba. Eso puede haber sido perjudicial. Realmente sentí fuertemente, más fuertemente de lo que sentí sobre cualquier cosa en el pasado y desde entonces, que esto es algo masivo sentado aquí frente a nosotros. Todo lo que necesita es tiempo para crecer.

De hecho, había hecho todo el papeleo y estaba listo para rodar. Estaba listo para funcionar. Esa no es la forma en que funcionó.

BI: Le pregunté a un inversor «¿Por qué Evan terminó dirigiendo la empresa y no tú?» La persona básicamente dijo que Ev tenía el dinero.

NG: Sí, tenía el poder. Mirando hacia atrás, parece ser lo correcto ahora. Funcionó, ¿verdad? En ese momento, no tenía ganas.

Tal vez hubiera hecho las cosas de manera ligeramente diferente y esa fue una de las cosas en las que Ev y yo tuvimos un desacuerdo al principio, y le dije que haría las cosas de manera diferente.

Esto puede ser un cliché, pero cuando le dices la verdad al poder, las ramificaciones pueden ir de muchas maneras diferentes. Evan Williams es una potencia. ¿Hablaste con él en absoluto?

BI: Lo he intentado. Realmente no quiere hablar.

NG:: Ahora puede hablar con quien quiera. Es el creador de Blogger, es una persona enormemente influyente detrás de los blogs. Definitivamente tiene algunas habilidades increíbles. Lo que hizo con Twitter definitivamente resultó en un crecimiento fenomenal.

Pasé mucho tiempo desde el principio construyendo un mecanismo que facilitaría el crecimiento que vimos y facilitaría el intercambio como lo que vemos que está sucediendo ahora. Inicialmente, el producto estaba creciendo debido al aspecto social entre personas. La idea de que los departamentos de policía o los departamentos de bomberos lo estén usando para brindar actualizaciones sobre la ciudad, fue algo que incorporamos desde el principio como concepto. Muchas de esas cosas se eliminaron desde el principio.

BI: Dijiste que sentías casi de inmediato que Twitter podía ir a algún lado y ser poderoso. ¿Cuándo crees que Evan vio eso?

NG: No sé si lo ve ahora, honestamente. Ya no es el CEO. Probablemente sea indicativo. Creo que la forma en que él trabaja, y la forma en que todos trabajan, es validarlo dentro de su comunidad. Vio a sus amigos aferrarse a él desde el principio y pensó: «Oh, esto es algo». Si pensó que era algo grande, realmente nunca entendí esa indicación.

BI: ¿Crees que vio algo valioso en Twitter antes de recomprarlo a los inversores?

NG: Sí. Por supuesto que lo hizo. Ev es muy astuto. Es un hombre de negocios muy astuto y ha tenido mucha práctica. Ha tenido muchos fracasos en el pasado. Ha tenido grandes fracasos en el pasado. Ese es su negocio: aislar y detectar el valor donde está.

Hay una diferencia entre fanático, y odio decir que yo era fanático, pero ser extremadamente apasionado como yo o ser muy súper racional y calculado como él. Evan y yo somos dos polos opuestos diferentes. Soy muy apasionado por ciertas cosas y me apasionaré por ciertas cosas en las que creo. Hablaré apasionadamente y agitaré los brazos y saltaré arriba y abajo y usaré energía para demostrar mi punto o crear impulso en torno a una idea. Mientras que él se sentará, lo pensará, lo anotará y se irá. Escribirá un artículo sobre él, volverá y dirá: «Esta es mi opinión». Es muy calculado.


BI: ¿Sientes que de alguna manera se burló de los inversores de Odeo? Déjame leerte algo que envió a los inversores. Estamos en septiembre de 2006.

«Por cierto, Twitter, sobre el que quizás hayas leído, es una de las piezas de valor que veo en Odeo, pero es demasiado pronto para saber qué hay. Casi dos meses después del lanzamiento, Twitter tiene menos de 5.000 usuarios registrados. Continuaré invirtiendo en Twitter, pero es difícil decir que justifica la empresa de inversión que ciertamente tiene Odeo, especialmente porque estamos en un mercado completamente diferente «.

Está minimizando Twitter en esa carta. ¿Crees que él era realmente tan pesimista sobre sus posibilidades?

NG: No creo que quiera comentar sobre eso. ¿Entiendes por qué? ¿Entiende la posible implicación de lo que está diciendo?

BI: Hago.

NG: Por supuesto que sí. No sé.

BI: Creo que es importante explorar ese tema.

NG: Usted puede. Adelante. No sé lo que eso significaría para mí. Puedo preguntarle algo,…

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