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Con encuentros militares cercanos en lados opuestos del mundo, Rusia está enviando un mensaje a Occidente

Los incidentes y ejercicios fueron mensajes sobre las capacidades militares de Rusia y lo que podría hacer con ellos, dijeron los expertos a Insider.

  • El ejército de Rusia tuvo encuentros cercanos con sus rivales estadounidenses y europeos en junio.
  • Los incidentes y ejercicios fueron mensajes sobre las capacidades militares de Rusia, dijeron los expertos.
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Los encuentros cercanos entre el ejército de Rusia y las fuerzas estadounidenses y europeas en junio fueron señales de Moscú a sus rivales sobre sus capacidades y cómo estaba dispuesto a usarlas, dijeron expertos este mes.

El 23 de junio, un avión de combate ruso sobrevoló el destructor británico HMS Defender mientras realizaba un «paso inocente» en el Mar Negro cerca de Crimea.

Rusia dijo que hizo disparos de advertencia y arrojó bombas cerca del buque de guerra, lo que el Reino Unido negó, aunque el ministro de defensa británico dijo que los aviones rusos realizaron maniobras que «no eran ni seguras ni profesionales».

En la misma área un día después, aviones rusos volaron repetidamente cerca de la fragata holandesa HNLMS Evertsen mientras realizaban simulacros de ataques, creando lo que el Ministerio de Defensa holandés llamó «una situación peligrosa».

El comandante del Evertsen dijo que fue en aguas internacionales y que las acciones rusas fueron «irresponsables e inseguras».

Esos incidentes tienen «un mensaje más amplio», dijo Matthew Rojansky, director del Instituto Kennan del Wilson Center.

Un avión de combate ruso sobrevolando el HNLMS Eversten en el Mar Negro
Un avión de combate ruso pasó por delante de la fragata holandesa HNLMS Evertsen en el Mar Negro el 24 de junio.
Ministerio de Defensa holandés

«Moscú está cada vez más dispuesta y es capaz de hacer cumplir lo que considera líneas rojas territoriales y operativas, y Crimea y el Mar Negro son un foco importante de atención», dijo Rojansky.

Las tensiones siguen siendo altas después de la incautación de Crimea por parte de Rusia en 2014, y Moscú ha tratado de «sentar el precedente» de que controla sus reclamos territoriales allí, dijo Rojansky, citando el incidente del Estrecho de Kerch en 2018.

«Todo esto se remonta a las palabras de Putin en marzo de 2014, cuando justificó la toma de Crimea por parte de Rusia diciendo que se trataba de mantener fuera a la OTAN», agregó Rojansky.

Las fuerzas armadas rusas ejercitaron alrededor de Crimea a finales de junio y principios de julio, concentrándose en atacar los barcos de «un enemigo imaginario». El ejercicio Sea Breeze liderado por Estados Unidos y Ucrania también comenzó a fines de junio y fue la iteración más grande en sus 21 años de historia, con la participación de 32 países.

Moscú describió a Sea Breeze como «abiertamente antirruso», pero los funcionarios estadounidenses y de la OTAN enfatizaron que era de naturaleza defensiva y se hacía de acuerdo con el derecho internacional.

«Es uno de los ejercicios Sea Breeze más robustos que hemos realizado hasta la fecha, y estamos orgullosos de eso», dijo el portavoz principal del Pentágono, John Kirby, el 6 de julio.

Avión de combate F-35 sobre el portaaviones HMS Queen Elizabeth
Aviones del HMS Queen Elizabeth durante un ejercicio en el Mar Mediterráneo Oriental en junio de 2021.
Marina Real Británica

Los incidentes del Mar Negro también coincidieron con los ejercicios dirigidos por Rusia y Gran Bretaña en el Mediterráneo Oriental.

El portaaviones británico HMS Queen Elizabeth, navegando con aviones de combate estadounidenses F-35B a bordo, realizó ejercicios y operaciones de combate contra ISIS durante los últimos días de junio.

Los aviones estadounidenses y británicos se encontraron en un juego de «gato y ratón» con Rusia, que se inclinó para vigilarlos mientras los buques de guerra y aviones rusos realizaban ejercicios de reconocimiento y defensa aérea.

Su proximidad no fue una coincidencia, dijo Michael Kofman, director del programa de investigación del Programa de Estudios de Rusia en la CNA.

Rusia ha desplegado más fuerzas en sus instalaciones militares mejoradas en Siria, mientras que el Reino Unido está sometiendo al HMS Queen Elizabeth, su portaaviones más nuevo, a pruebas en el mundo real durante su despliegue inaugural.

«Una interacción fuerza sobre fuerza que no está planificada es probablemente una de las mejores formas de generar este tipo de lecciones y experiencias para la Royal Navy», dijo Kofman en un podcast reciente. Añadió que Rusia utilizó el despliegue británico como una oportunidad para «entrenar misiones de ataque contra barcos de la OTAN».

‘Listo y presente’

El crucero de misiles Varyag de la armada rusa que garantiza la defensa aérea en el mar Mediterráneo.
El crucero ruso de misiles guiados Varyag.
Vadim Savitsky TASS a través de Getty Images

A mediados de junio también se produjo un importante ejercicio ruso en el Océano Pacífico central, con buques de guerra y aviones que realizaron lo que los funcionarios rusos llamaron su mayor ejercicio allí desde la Guerra Fría.

Gran parte de su actividad se realizó a cientos de millas de Hawai, pero las autoridades estadounidenses dijeron que algunos barcos rusos llegaron a 30 millas náuticas de las islas.

Las operaciones rusas de bombarderos de largo alcance durante el ejercicio impulsaron dos veces a los cazas F-22 estadounidenses a buscar posibles intercepciones, aunque los funcionarios estadounidenses dijeron que los aviones rusos nunca se acercaron a Hawai. (Los aviones estadounidenses y rusos se interceptan regularmente sobre el Pacífico).

El ejercicio fue «sin precedentes» en su tamaño y su distancia de Rusia, dijo Carl Shuster, un capitán retirado de la Armada de Estados Unidos que fue director de operaciones en el Centro de Inteligencia Conjunto del Comando del Pacífico de Estados Unidos en la década de 1990.

«La Armada Soviética nunca realizó ejercicios tan cerca de las Islas Hawaianas», dijo Shuster.

«La declaración política rusa fue: ‘Hemos regresado como potencia marítima del Pacífico y podemos llegar a su territorio del mismo modo que ustedes están llegando al nuestro en el Mar Negro'», agregó Shuster. «El público objetivo, por supuesto, fue el pueblo ruso y el liderazgo estadounidense».

El crucero de la Armada estadounidense USS Chosin y el destructor de la Armada rusa Marshal Shaposhnikov
El destructor ruso Marshal Shaposhnikov, en primer plano, con el crucero estadounidense de misiles guiados USS Chosin en el Mar Amarillo el 31 de marzo de 2006.
Marina de los EE. UU. / PT Mate de 2a clase Nathanael T. Miller

El ejercicio Pacífico, que tuvo lugar alrededor de la cumbre Biden-Putin en Suiza, también fue una demostración de capacidad militar, con lo que Moscú llamó «las tareas de detectar, contrarrestar y lanzar ataques con misiles contra un grupo de ataque de portaaviones».

Los barcos involucrados incluyeron el crucero de misiles guiados Varyag, el buque insignia de la Flota del Pacífico de Rusia, y el destructor Marshal Shaposhnikov, que porta misiles Kalibr, un arma que preocupa a los comandantes estadounidenses y «presenta la potencial amenaza militar que le dio credibilidad al mensaje», dijo Shuster.

Las fuerzas militares estadounidenses «permanecen listas y presentes en el Indo-Pacífico», dijo el teniente coronel Martin Meiners, portavoz del Pentágono. Lo llamó el «teatro prioritario» de Estados Unidos.

Los buques de guerra rusos que realizaron el ejercicio del Pacífico regresaron a puerto a principios de este mes, pero han continuado los encuentros entre las fuerzas rusas y de la OTAN en el Mar Negro y el Pacífico. Los funcionarios rusos continúan calificando el incidente del HMS Defender como una «provocación» y advierten sobre futuros enfrentamientos.

«Rusia continuará frustrando tales acciones utilizando los métodos más duros, independientemente de la nacionalidad del violador», dijo esta semana Mikhail Popov, subsecretario del Consejo de Seguridad de Rusia.

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