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Cómo es usar la aplicación de terapia de texto Talkspace

enviando mensajes de texto en el parque


Flickr / peterm2000


Comencé mi primera sesión de terapia a las 7:41 en medio de una multitud cerca del bullicioso Union Square Park de Manhattan.

Iba de camino al metro cuando mi teléfono sonó con un nuevo mensaje de texto.

«Hola Erin, es un placer conocerte», decía. «¿Puedes contarme un poco más sobre ti? Me alegro de que estés aquí».

Yo también me alegré, aunque no estaba seguro de por qué.

No queriendo interrumpir las cosas cuando pasé a la clandestinidad, copié y pegué el mensaje, que había recibido después de suscribirme a una nueva aplicación de terapia basada en mensajes de texto llamada Talkspace, en la aplicación Notes en mi iPhone. De esa manera, podría escribir una respuesta mientras viajaba en el tren a casa.

Ser emparejado con un terapeuta

Cuando llegué a mi parada, tenía tres mensajes nuevos de la terapeuta, que se presentó como Holli Fiscus-Connon. Holli dijo que me explicaría cómo funciona la aplicación y me emparejaría con un «terapeuta primario» que pudiera satisfacer mis necesidades específicas. Luego me hizo algunas preguntas, desde mi historial con la terapia hasta mis razones para venir a TalkSpace. Tan pronto como comencé a responder, ella comenzó a enviarme un mensaje.

Teníamos una conversación en tiempo real.

Mientras subía las escaleras hacia mi apartamento, los mensajes de texto rápidos se ralentizaron un poco. Holli me envió un mensaje de texto con un «formulario» para completar con una serie de preguntas estándar, no muy diferente del papeleo de admisión que habría llenado en el consultorio de un terapeuta tradicional.

La principal diferencia era que en lugar de encontrar al terapeuta yo mismo, Holli lo haría por mí.

equipo_espacio_de_conversación

Fotos de mis conversaciones con Holli. Puede volver a los mensajes anteriores en cualquier momento.

Erin Brodwin


Para asegurarse de que eligió a alguien que encajaría bien, Preguntó si había cosas específicas que quisiera que ella considerara. Mencioné que había tenido ataques de pánico de vez en cuando desde que era niño.

Si bien eso me atrajo (pasar horas buscando en Internet médicos que aceptan mi seguro y parecen ser una buena opción según su foto y su biografía de una línea no es mi idea de una noche relajante), puede que no lo sea para algunos.

El costo también es un factor. En comparación con la terapia tradicional, que es algunas veces cubierto por el seguro y puede oscilar entre $ 20 y $ 250 por sesión (las sesiones suelen ser una vez a la semana y duran aproximadamente 45 minutos), Talkspace cuesta $ 25 por semana.

También existen otros servicios de terapia basada en texto, que incluyen BetterHelp ($ 40 / semana por mensajes de texto ilimitados con un profesional de salud mental con licencia) y 7 tazas de té (chat en línea gratuito y anónimo con «oyentes capacitados» que no necesariamente tienen un título o licencia en salud mental o trabajo social).

Conociendo a Nicole

A la mañana siguiente, me desperté con media docena de mensajes de texto. Algunos de ellos eran de alguien de Talkspace.

Al abrir la aplicación, vi que me habían presentado a mi terapeuta principal, Nicole Amesbury, MS, LMHC.

Un poco de búsqueda en Google me dijo lo que significaban estas letras. Nicole es una consejera de salud mental con licencia, lo que (al menos en el estado de Nueva York) significa que tiene una maestría, pasó al menos 1,500 horas trabajando con pacientes y aprobó el examen de licencia, como mínimo. (Nicole también aparece en el blog y en la base de datos de terapeutas Psychology Today, junto con otro terapeuta de Talkspace).

Nicole y yo pasamos la semana siguiente enviando mensajes de texto a diario, tanto en la aplicación de iPhone como en mi computadora (las conversaciones en cualquiera de las plataformas se sincronizan sin problemas).

Espacio de conversación de Nicole Amesbury


Espacio de conversación


A veces, cuando le enviaba un mensaje, ella me respondía de inmediato y luego nos enviábamos mensajes de texto de ida y vuelta durante unos minutos a media hora. Otras veces, respondíamos los mensajes de los demás en unas pocas horas.

De vez en cuando, mientras escribía, sentía que me preocupaba lo que pensaría Nicole cuando leyera mi mensaje. Tuve los mismos sentimientos en la terapia tradicional. ¿Dije lo correcto? ¿Fue eso TMI? ¿Pensará que estoy totalmente loco?

Ya que estábamos enviando mensajes de texto y no sentados juntos en una habitación, no podía mirarla a los ojos para tranquilizarme. En cambio, tendría que sentarme con mi mensaje de texto y esperar.

Una nueva perspectiva

Por lo general, cuando estaba a la mitad de releer lo que había escrito, recibía un mensaje, o varios, de Nicole. Sus respuestas fueron reflexivas, detalladas y perspicaces. Ella realmente estaba escuchando, Me encontraba pensando.

He aquí un ejemplo.

Una vez, después de decirle que me sentía frustrado con mis emociones (le dije que me sentía como si me hubiera estado sintiendo bien De Verdad contento, De Verdad triste pero rara vez en el medio), mencionó algo que encontré increíblemente útil.

Ella dijo que los sentimientos eran como los símbolos que se iluminan en el tablero de un automóvil cuando algo necesita su atención. «Algunas de las luces que no te importa ver, te dan consuelo – ¡hurra, toma toda la gasolina!» ella dijo. «Pero algunos sienten que te llevarán al límite – ¡¿luz del motor ?! ¡¿Qué demonios …?!»

No importa cuán incómodos puedan ser esos sentimientos, me recordó Nicole, están ahí por buenas razones.

Necesitamos sentimientos para vivir. Nos dicen cuándo está sucediendo algo que necesita nuestra atención, ya sea que esté ocurriendo en algún lugar a nuestro alrededor o internamente.

He pensado en el consejo de Nicole en ese momento una y otra vez, y lo sigo recordando cada vez que me doy cuenta de que soy demasiado duro conmigo mismo o me siento atrapado en un sentimiento y solo quiero salir de él.

Todavía tengo Talkspace en mi teléfono, pero tampoco he dejado de ver a mi terapeuta tradicional. A veces, todavía siento que necesito sentarme con alguien y mirarlo a los ojos. Otras veces, un texto funcionará bien.

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