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Bernie Madoff murió en prisión tras realizar el mayor esquema Ponzi de la historia

Hace 12 años, Bernie Madoff se declaró culpable de 11 delitos federales y del mayor esquema Ponzi de la historia.

  • El miércoles, Bernie Madoff murió de causas naturales en una prisión federal, según Associated Press.
  • En 2009, fue sentenciado a 150 años de prisión por ejecutar el esquema Ponzi más grande de la historia.
  • Así es como Madoff estafó a sus inversores con $ 65 mil millones y pasó desapercibido durante décadas.
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El miércoles, Bernie Madoff murió en una prisión federal, según un informe de Associated Press. El hombre de 82 años, que se cree que murió por causas naturales, llevó a cabo uno de los mayores esquemas fraudulentos en la historia de Estados Unidos antes de terminar en prisión.

En 2009, Madoff fue sentenciado a 150 años de prisión por ejecutar un esquema piramidal tan amplio que incluso hoy, solo unas pocas de sus víctimas han recuperado todas sus pérdidas. A partir de 2020, el Departamento de Justicia de EE. UU. Había devuelto alrededor de $ 3.2 mil millones a personas que habían sido estafadas por Madoff.

Como financista muy respetado, Madoff convenció a miles de inversionistas para que entregaran sus ahorros, prometiendo falsamente ganancias consistentes a cambio. Fue capturado en diciembre de 2008 y acusado de 11 cargos de fraude, lavado de dinero, perjurio y robo.

Así es como Madoff estafó a sus inversores con $ 65 mil millones y pasó desapercibido durante décadas.

Madoff usó un esquema Ponzi para atraer inversores en

charles ponzi
Imágenes de Bettmann / Getty

Los esquemas Ponzi atraen a los inversores al garantizar rendimientos inusualmente altos. El nombre se originó con Charles Ponzi, un estafador que prometió un 50% de rendimiento de las inversiones en solo 90 días y terminó cumpliendo una sentencia de prisión de 14 años en 1920 debido a su plan.

Los esquemas Ponzi son administrados por un operador central, que usa el dinero de los nuevos inversores entrantes para pagar los retornos prometidos a los más antiguos. Esto hace que la operación parezca rentable y legítima, aunque no se obtenga ningún beneficio real. Mientras tanto, la persona detrás del esquema se embolsa el dinero extra o lo usa para expandir la operación.

Para evitar que demasiados inversores reclamen sus «ganancias», los esquemas Ponzi los alientan a permanecer en el juego y ganar aún más dinero. Las «estrategias de inversión» utilizadas son vagas y / o secretas, y los intrigantes afirman que protegen su negocio. Luego, todo lo que necesitan hacer es decirles a los inversionistas cuánto están ganando periódicamente, sin proporcionar realmente ningún rendimiento real.

Los esquemas Ponzi no suelen ser muy sostenibles. La configuración finalmente se desmorona después de que el operador toma el dinero de inversión restante y se ejecuta, los nuevos inversores se vuelven más difíciles de encontrar, lo que significa que el flujo de efectivo se extingue, y demasiados inversores actuales comienzan a retirarse y solicitar sus ganancias.

En el caso de Madoff, las cosas comenzaron a deteriorarse después de que los clientes solicitaran un total de $ 7 mil millones en devoluciones.

Desafortunadamente para Madoff, solo le quedaban entre 200 y 300 millones de dólares para dar.

Otra razón por la que Madoff logró pasar desapercibido durante tanto tiempo (a pesar de múltiples informes a la SEC sobre sospechas de un esquema Ponzi) es porque Madoff era un miembro activo y versado de la industria financiera. Comenzó su propia empresa creadora de mercado en 1960 y ayudó a lanzar el mercado de valores Nasdaq. Formó parte de la junta de la Asociación Nacional de Comerciantes de Valores y asesoró a la Comisión de Bolsa y Valores sobre la negociación de valores. Era fácil creer que el veterano de la industria sabía exactamente lo que estaba haciendo.

Madoff realmente solo se hizo con $ 20 mil millones, a pesar de que en el papel engañó a los clientes con $ 65 mil millones, según CNNMoney. Sin embargo, eso no es un consuelo para sus miles de inversores, cuya lista completa se puede encontrar en WSJ aquí.

La sentencia de 150 años, más simbólica que literal, fue seguida por otras condenas relacionadas con el plan de Madoff.

En ese momento, los abogados de Madoff le pidieron al juez que acortara la sentencia a 7, y luego a 12 años debido a la limitada esperanza de vida de Madoff, que entonces tenía 70 años, pero el juez falló en contra. El juez dijo que los crímenes de Madoff fueron «extraordinariamente malvados».

El año pasado, Madoff solicitó una liberación compasiva de la prisión y le dijo a un juez que le quedaban menos de dos años de vida debido a una enfermedad renal. La solicitud fue denegada.

Madoff no fue el único en enfrentarse a acciones legales. En 2014, cinco de los empleados de Madoff fueron declarados culpables por su participación en el esquema Ponzi. En 2009, el contador y abogado de Madoff, David G. Friehling, enfrentó una sentencia máxima de 114 años de prisión, pero luego fue multado y sentenciado a un año de arresto domiciliario y un año adicional de libertad supervisada.

Ha habido varios otros esquemas Ponzi notables en la historia, incluido el de Allen Stanford, que robó $ 8 mil millones, y el de Tom Petters, que engañó a los inversores con $ 3.7 mil millones. Pero en lo que respecta a la escala, Madoff gana por abrumadora mayoría.

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