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Una breve historia del búnker secreto debajo de la Casa Blanca

El búnker, conocido como el Centro de Operaciones de Emergencia Presidencial, fue construido durante la Segunda Guerra Mundial y se usó principalmente durante los ataques del 11 de septiembre.

  • Según los informes, el presidente Donald Trump pasó una hora en el búnker subterráneo de la Casa Blanca cuando las primeras protestas de Black Lives Matter se intensificaron en Washington, DC.
  • El búnker, conocido como el Centro de Operaciones de Emergencia Presidencial, fue construido para protección durante la Segunda Guerra Mundial y se usó principalmente durante los ataques del 11 de septiembre.
  • Los ataques terroristas llevaron a los funcionarios de seguridad nacional a construir un búnker más seguro en secreto.
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Cuando las protestas de Black Lives Matter tras la muerte de George Floyd estallaron en la capital de Estados Unidos el 31 de mayo, el presidente Donald Trump estaba escondido en un búnker subterráneo debajo de la Casa Blanca.

Mientras Trump le dijo a un entrevistador de radio que estaba allí para una «inspección», varias fuentes le dijeron a Jamie Ehrlich de CNN que lo llevaron al búnker durante una hora mientras las protestas se volvían más intensas en Washington, DC. La primera dama Melania Trump y su hijo Barron también fueron llevados al búnker.

El búnker de la Casa Blanca, conocido formalmente como Centro de Operaciones de Emergencia Presidencial (PEOC), se encuentra debajo del ala este de la Casa Blanca. Esto es lo que sabemos al respecto.

El PEOC fue construido como un centro de emergencias

El PEOC se construyó a principios de la década de 1940 durante la Segunda Guerra Mundial para el presidente Franklin D. Roosevelt. Douglas Brinkley, historiador presidencial de CNN, calificó el búnker de «absoluta necesidad» en ese momento. «Los alemanes estaban construyendo cohetes», dijo, y agregó que la Casa Blanca era una «diana».

El presidente Harry Truman, sucesor de Roosevelt, amplió el búnker durante su reconstrucción de la Casa Blanca, convirtiéndolo en el refugio antiaéreo que es hoy.

«El PEOC está diseñado para ser un centro de comando durante emergencias, con televisores, teléfonos e instalaciones de comunicaciones», escribió la ex primera dama Laura Bush en sus memorias de 2010.

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Personal de la Casa Blanca en el búnker el 11 de septiembre.
Flickr / Archivos nacionales de EE. UU.

Se acurrucó en el búnker junto al personal de alto nivel de la Casa Blanca después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, quizás el uso más conocido del búnker en su historia. El entonces presidente George W. Bush estaba en Florida en ese momento, informó Matt Novak para Gizmodo, pero es un protocolo para el Servicio Secreto llevar a miembros de la familia inmediata allí. Las fotos de los Archivos Nacionales de EE. UU. Muestran a otros líderes en ese momento, como el vicepresidente Dick Cheney, el secretario de Estado Colin Powell y la asesora de seguridad nacional Condoleezza Rice, que también se refugiaron en el búnker en ese momento.

«Me empujaron adentro y abajo a través de un par de grandes puertas de acero que se cerraron detrás de mí con un fuerte silbido, formando un sello hermético», escribió Laura Bush sobre los pasillos subterráneos. «Caminamos por viejos pisos de baldosas con tuberías colgando del techo y todo tipo de equipo mecánico».

Dijo que la llevaron a una habitación pequeña con una mesa de conferencias y le mostraron una cama plegable esa noche en la que George Bush, que para entonces había llegado de Florida, se negó a pasar la noche.

No es el único búnker de la Casa Blanca

Los ataques del 11 de septiembre llevaron a los funcionarios de seguridad nacional a pedir un búnker más avanzado.

Ronald Kessler, autor de «The Trump White House: Changing the Rules of the Game», le dijo a Philip Bump de The Washington Post que el personal de seguridad nacional originalmente planeó evacuar al personal de la Casa Blanca y a la familia presidencial a un lugar remoto en caso de un ataque nuclear. Pero el 11 de septiembre, dijo, les hizo darse cuenta de que escapar de Washington mientras el país estaba bajo ataque sería difícil. Las carreteras estarían demasiado llenas para viajar en vehículos y una fuga en helicóptero sería «muy arriesgada».

Entonces, los planes para un búnker debajo del jardín norte de la Casa Blanca comenzaron a surgir en 2010, durante la administración de Obama. La Administración de Servicios Generales hizo todo lo posible para mantener el proyecto en secreto, escribió Bump: Dijeron que la construcción era para reemplazar la infraestructura existente de la Casa Blanca, colocaron una cerca y ordenaron a los subcontratistas que se quedaran callados.

césped norte de la casa blanca
Hay un búnker subterráneo debajo del jardín norte de la Casa Blanca.
Servicio de noticias ImageCatcher / Getty Images

Si bien estos búnkeres presidenciales están envueltos en secreto, la escritora de Popular Mechanics, Caroline Delbert, miró a otras estructuras subterráneas para tener una idea de cómo pudieron haber sido construidas. Considere la Organización Europea para la Investigación Nuclear Gran Colisionador de Hadrones, Delbert escribió: El proceso involucró verificar el área en busca de artefactos arqueológicos y despejar el sitio para la construcción, congelar rápidamente la capa freática (el siguiente nivel debajo del suelo) para construir y construir una estructura de paredes de 7 metros para proteger a los trabajadores cercanos de radiación. Todo fue despejado, un área pequeña a la vez, dijo.

Los soldados de la Oficina Militar de la Casa Blanca atienden los búnkeres cada 12 o 24 horas, según Delbert. La profundidad de estos búnkeres también es un misterio. «Como la Unión de Científicos Preocupados Señala, la ojiva nuclear de mayor rendimiento en el arsenal de Estados Unidos puede explotar hasta 1,000 pies de profundidad «, escribió Delbert.» El búnker presidencial debe ser por lo menos tan por debajo de la superficie «.

Sin embargo, Kessler le dijo a Bump que el búnker más nuevo, que se supone que actúa como centro de comando y vivienda, está cinco pisos bajo tierra con comida y un suministro de aire autónomo. También está sellado para evitar que la radiación se filtre durante un ataque nuclear, dijo.

Pero también hay túneles subterráneos, agregó Kessler, que permiten al presidente, su familia y su personal escapar por completo de la Casa Blanca.

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