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Por qué los estadounidenses no conocen el sabor de la grosella negra, pero los europeos sí

Grosella negra

Las grosellas negras fueron prohibidas en Estados Unidos a principios del siglo XX porque propagaron un hongo que mató a los pinos blancos.

Shutterstock / twinlynx



La grosella negra, una pequeña baya ácida, que cuando se combina con azúcar se puede convertir en mermeladas, salsas, jarabes, bebidas de frutas y dulces morados, es popular en toda Europa. Pero la mayoría de los estadounidenses luchan por describir su sabor.

«Una gran mayoría [of Americans] nunca he comido uno, probablemente menos del 0,1% «, dijo a Business Insider Marvin Pritts, profesor de horticultura en la Universidad de Cornell.

Este no fue siempre el caso.

A fines del siglo XIX, los agricultores estadounidenses cultivaron alrededor de 7,400 acres de grosellas negras, grosellas y grosellas blancas, conocidas en conjunto como especies de Ribes, con la producción líder en el estado de Nueva York, según un informe de la revista HortTechnology.

Entonces, ocurrió el desastre.

Los patólogos descubrieron que las grosellas negras propagan un hongo, introducido desde Europa en el siglo XIX, que mató a los pinos blancos, la columna vertebral de la industria maderera del país. El gobierno federal tomó medidas agresivas: prohibió el crecimiento comercial de grosellas negras a principios del siglo XX y financió un programa para erradicar las plantas de Ribes.

Equipos equipados con mochilas de spray químico se desplegaron por todo el país. A medida que se destruyeron campo tras campo de Ribes, también se borró el recuerdo del consumidor estadounidense de la fruta de color púrpura oscuro.

La guerra de Estados Unidos contra las grosellas negras

Óxido de ampolla de pino blanco

La corteza de un pino está cubierta de cancros amarillos causados ​​por la infección por herrumbre.

Wikipedia



En la década de 1800, Estados Unidos estaba talando bosques de pinos blancos para obtener madera a un ritmo tan rápido que los viveros de la nación no podían mantener el ritmo. Así que los agricultores empezaron a acudir al extranjero en busca de material de plantación de árboles barato. El resultado fue la importación de semillas infectadas con un hongo parásito llamado roya ampolla. La roya de las ampollas alarmó por primera vez a los funcionarios estadounidenses en 1909 cuando se encontró en una plantación de pinos blancos de Nueva York cultivados a partir de plántulas traídas de Alemania, según el libro «Historia del control de la roya de las ampollas del pino blanco: una cuenta personal» de Warren V. Benedict, ex director de la División de Control de Plagas Forestales de los Estados Unidos.

El problema con las grosellas negras es que el hongo ampolla, que se caracteriza por «hinchazones alargadas y amarillentas», no salta directamente de un pino a otro. Para que la enfermedad complete su ciclo de vida, debe infectar una especie de Ribes antes de regresar a las agujas de los pinos blancos y extenderse a la corteza. Las autoridades creían que la única forma de salvar los pinos de Estados Unidos era deshacerse de estos huéspedes intermediarios, que tenían mucha menos importancia económica.

«Así que el descubrimiento de algunos pinos pequeños infectados con óxido de ampolla desencadenó una lucha gigantesca que se ha librado de costa a costa durante 70 años», escribe Benedict.

El cultivo de grosella negra en los EE. UU. Se restringió en 1911, seguido un año más tarde por la prohibición de la importación de plántulas de pino blanco de Europa.

Las grosellas negras toman un camino diferente en Europa

Ribena

Ribena es una bebida de grosella negra popular en el Reino Unido.

Imágenes de Rui Vieira / PA Archive / Press Association


El hongo de la roya de las ampollas era una molestia bien conocida en Europa antes de que llegara a América. Pero a diferencia de Estados Unidos, Europa tenía pocas plantaciones comerciales de pinos. Las grosellas negras, por otro lado, habían sido un cultivo importante durante mucho tiempo. «En Europa, el pino blanco fue sacrificado para conservar las Ribes», escribe Benedict.

Tabla de grosellas

Cuota de producción de grosella por región.

FAOSTAT



Hoy en día, Europa produce el 99,1% de las grosellas del mundo (que agrupa las grosellas negras, las grosellas rojas y blancas y, a veces, las grosellas en un solo grupo), según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Dos tercios de las grosellas negras producidas en Europa se utilizan para hacer jugo, según un informe de 2007 de la Comisión Europea.

En Inglaterra, un cordial de grosella negra mezclado con agua ganó popularidad como suplemento de vitamina C que se administra a los niños para prevenir el escorbuto durante la Segunda Guerra Mundial, después de que la campaña alemana de submarinos impidiera que frutas cítricas como naranjas y limones ingresaran al Reino Unido. Los británicos sabrán el nombre, se llama Ribena.

En 2010, el 90% de todas las grosellas negras cultivadas en Gran Bretaña estaban destinadas a la fábrica embotelladora de Ribena en Gloucestershire, según The Guardian. Ribena y la bebida energética Lucozade obtuvieron aproximadamente £ 500 millones en ventas combinadas para GlaxoSmithKline en 2012, según el Financial Times. Ambos productos se vendieron a una empresa japonesa en 2013 por más de 1.300 millones de libras.

Las grosellas negras encuentran un campeón en los EE. UU.

Greg Quinn en Hudson Valley

Greg Quinn en su granja en Hudson Valley, Nueva York.

Greg Quinn


En 2003, Greg Quinn, autor de libros para niños con experiencia en horticultura, presionó con éxito para que se revocara la prohibición de la grosella negra en el estado de Nueva York. Para entonces, la regulación de las grosellas negras se había confiado a cada estado. Ahora se cree que las plantas pueden prosperar con un manejo adecuado, según Pritts, especialmente después del desarrollo de variedades de grosella negra resistentes a las enfermedades.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. No realiza un seguimiento de la producción de grosella negra, por lo que es difícil saber cuántas se cultivan y dónde, aunque Pritts sugiere que hay un «grupo próspero» de granjas de grosella negra en el valle de Hudson de Nueva York y Connecticut, así como Oregón, Washington, Columbia Británica y Canadá.

Y, por supuesto, está Quinn, que cultiva alrededor de 16.000 libras de grosellas negras en su granja en la región de Hudson Valley de Nueva York. Vende 15 productos diferentes a base de grosella negra bajo la marca CurrantC. El producto estrella de la compañía es el néctar de grosella negra, que cuesta $ 9,99 por dos botellas de 16 onzas en su sitio web.

Caramelo de uva morada

En Estados Unidos, el caramelo morado es generalmente sinónimo del sabor a uva.

Shutterstock / Dan Kosmayer



Es fácil para Quinn hablar sobre el potencial de las grosellas negras y cómo las usa para cocinar glaseados para caza y cerdo. Pero fuera de su propia cocina, Quinn dijo que todavía está «empujando la piedra colina arriba para presentarle a la gente las grosellas negras».

«Este puede ser el último producto que todo el mundo conoce, excepto Estados Unidos», dijo Quinn.

También explica por qué los Skittles morados (y otros caramelos duros morados) son sinónimo de sabor a uva en los EE. UU., Pero saben a grosella negra en otros países, incluidos el Reino Unido y Australia, como señaló Atlas Obscura.

Existen algunos desafíos para el cultivo de grosellas negras, por ejemplo, tienden a ser susceptibles a las enfermedades de las hojas, pero el mayor obstáculo es comercializarlas y venderlas.

«Los consumidores simplemente no saben qué hacer con ellos», dijo Pitts, «especialmente porque su gusto es desagradable para la mayoría de los estadounidenses».

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