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Por qué la sangre de cangrejo herradura es tan cara

Hay muchas preguntas sobre cómo la extracción de sangre afecta a la población de cangrejo herradura estadounidense, pero algunos investigadores están dedicados a la causa de proteger un recurso tan importante. Cuando se le pidió que comentara, Charles River Labs respondió con lo siguiente: «Charles River se dedica a la protección y conservación de las HSC y ha sido un defensor del trato humano de los cangrejos herradura durante más de 25 años. En 1992, trabajamos con el SC -DNR promulgará una legislación estatal que requiera el manejo y regulación de las pesquerías de cangrejos herradura, prohibiendo el uso de cangrejos herradura como cebo. Debido a estas regulaciones, la población de cangrejos herradura en Carolina del Sur está aumentando y lo ha hecho durante los últimos 15 años. Al comprender el papel vital que juega la sangre azul única de HSC en el descubrimiento seguro de nuevos medicamentos y terapias, estamos orgullosos de ser un líder de la industria en los esfuerzos de conservación del cangrejo herradura «.

A continuación se muestra una transcripción del video.

Narrador: Este líquido azulado es uno de los recursos más caros del mundo. No, no es la leche azul de «Star Wars». En realidad, es sangre de un cangrejo herradura, y el material que produce esta sangre cuesta 60.000 dólares el galón. Entonces, ¿por qué es tan caro y quién compra sangre de cangrejo herradura?

El color azul proviene del cobre en la sangre. Pero esa no es su característica más interesante. La sangre contiene un agente coagulante especial. Se usa para hacer un brebaje llamado lisado de amebocitos de Limulus o LAL. Antes de LAL, los científicos no tenían una forma fácil de saber si una vacuna o herramienta médica estaba contaminada con bacterias. Como E. coli o salmonella. Los científicos inyectaban vacunas en una gran cantidad de conejos y luego básicamente esperaban a que aparecieran los síntomas. Pero cuando se aprobó el uso de LAL en 1970, cambió todo. Deje caer una cantidad minúscula en un dispositivo médico o una vacuna, y el LAL encerrará cualquier bacteria gramnegativa en un capullo de gelatina. Si bien no puede matar las bacterias, el sello de gelatina es como una alarma de incendio. Alertándonos de la presencia de lo que podría convertirse en una infección potencialmente letal y evitar que se propague.

Cada año, la industria médica captura alrededor de 600.000 cangrejos herradura. A los cangrejos se les drena el 30% de su sangre y hasta el 30% de los cangrejos no viven el proceso. Los supervivientes son devueltos al agua, pero nadie sabe realmente si se recuperan o si se recuperan. En 2016, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza subió al cangrejo herradura estadounidense a vulnerable en su lista roja, un paso por debajo de en peligro de extinción. Y la población estadounidense podría seguir cayendo, hasta en un 30% durante los próximos 40 años.

LAL Labs afirma que los cangrejos devueltos eventualmente se recuperan, pero nueva evidencia sugiere que no siempre es así. Win Watson está tratando de averiguar qué les sucede a los cangrejos cuando los devuelven al mar.

Ganar Watson: Entonces, el efecto negativo más inmediato es la mortalidad. Entre el 10% y el 25% de los animales morirán dentro de los primeros días después del sangrado.

Narrador: Los cangrejos sangrados se desorientan y debilitan durante un período de tiempo, y las hembras pueden tener problemas para desovar.

Watson: Si sobreviven a la primera, diré dos semanas, una semana, dos semanas, y vuelven a su hábitat natural, lo hicieron bastante bien.

Narrador: Pero pasar esas dos semanas ese es el problema.

Watson: Sabes, según nuestros datos y otros, creo que necesitas tratarlos un poco, si vas a conseguir que aumenten su tasa de supervivencia, correcto, necesitas tratarlos mejor.

Narrador: Los científicos están tratando de encontrar una alternativa sintética para ayudar a reducir la tensión en la población de cangrejos herradura. Pero hasta ahora, la FDA todavía requiere LAL para este tipo de pruebas. Entonces, si estos animales realmente no se están recuperando al ritmo que las compañías pensaban anteriormente, eventualmente podríamos quedarnos sin cangrejos para sangrar. Si eso sucede, nuestras vidas y las vidas de innumerables conejos, podrían estar en riesgo.

NOTA DEL EDITOR: Este video se publicó originalmente en septiembre de 2018.

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