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Los fundadores de Chubbies explican por qué iniciaron una empresa de pantalones cortos para hombres

fundadores de chubbies

Los fundadores de Chubbies, Kyle Hency, Rainer Castillo, Preston Rutherford y Tom Montgomery.

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Los pantalones cortos para hombre pueden parecer un producto poco probable para una startup de comercio electrónico.

Pero para los cofundadores de Chubbies, Kyle Hency, Rainer Castillo, Preston Rutherford y Tom Montgomery, fue lo más natural del mundo iniciar una empresa basada en pantalones cortos de inspiración retro.

Después de graduarse de Stanford, donde se conocieron, los cuatro trabajaron en diferentes campos, desde las finanzas tradicionales hasta el mundo de las startups y el comercio minorista corporativo.

De vuelta en la universidad, los cuatro chicos usaban pantalones cortos retro que encontraban en tiendas de segunda mano y que habían heredado de sus papás y tíos. «Si tuvieras un par de pantalones cortos realmente geniales, la gente hablaría de ello», dice el cofundador de Chubbies, Tom Montgomery, a Business Insider.

Así que en 2011, unos años después de graduarse, decidieron que ya tenían suficientes trabajos propios; querían comenzar su propia empresa juntos y querían vender los pantalones cortos que les encantaba usar. «Todos teníamos la mentalidad de querer ejecutar algo nosotros mismos y querer hacer algo que fuera un poco más significativo y un poco más divertido», dice Montgomery. «Fue una gran extensión de nuestras personalidades iniciar esta empresa».

Todo comenzó en una fiesta en la playa el 4 de julio

Para probar la idea de producir y vender en masa pantalones cortos para hombres, los cofundadores hicieron algunos pares de pantalones cortos y los llevaron a una celebración anual del 4 de julio en Lake Tahoe. Junto con 20 amigos, todos vestidos de rojo, blanco y azul, los cofundadores llegaron a las playas del lago Tahoe en sus Chubbies.

pantalones cortos chubbies

Pantalones cortos de chubbies.

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«Ahí fue donde vimos inmediatamente lo impactantes que eran los pantalones cortos y también lo polarizantes que eran», dice Montgomery. Las reacciones iban desde «‘Dios mío, esos pantalones cortos son las mejores cosas que he visto’ hasta ‘Sal de mi playa, las piernas de los hombres pertenecen a capas de tela'», dice Montgomery.

Los cofundadores vendieron inmediatamente los pocos pantalones cortos que habían traído allí mismo en la playa.

«Ahí es donde realmente entendimos que el producto era fantástico en términos de la resonancia que tenía», dice Montgomery. «Los cortos tocaron la misma cuerda emocional con otras personas que nos impactó a nosotros. Nos recordó a nuestros papás; nos recordó el fin de semana».

Cuando regresaron a casa de la playa, los fundadores crearon un sitio web e hicieron un par de cientos de pares de pantalones cortos. Y en septiembre de 2011, Chubbies lanzó su sitio web. Desde el principio, los fundadores se vieron inundados y vendieron sus primeras mercancías de inmediato. «Desde el primer día, vimos que había una noción muy comunicable y que se podía compartir en torno a nuestra marca», dice Montgomery. «Vimos completos extraños a quienes no les habíamos dicho que la marca nos compraba».

Reclutando hermanos de fraternidad universitarios

Montgomery y sus cofundadores lanzaron su empresa en septiembre, justo antes del invierno. Comenzaron a prepararse para marzo, que sería el primer gran punto de inflexión de la compañía. Para asegurarse de que comenzaran sólidamente las ventas de primavera y verano, los fundadores enviaron correos electrónicos a los presidentes de fraternidad y a los jefes de otros grupos sociales en los campus universitarios, informándoles sobre los pantalones cortos.

«Invariablemente, los muchachos que nos respondieron fueron los presidentes de fraternidad y los jefes de estos grupos que decían ‘Oye, conozco a un tipo que está interesado, y resulta que soy yo’, y de inmediato estaban a bordo», dice Montgomery. Hoy, Chubbies tiene un programa de embajadores, y ha desplumado a más de cien universitarios para ayudarlo a seguir difundiendo la palabra en los campus universitarios. Si caminas por cualquier campus universitario grande cuando hace buen tiempo afuera, seguramente verás al menos a algunos chicos con pantalones cortos de Chubbies.

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Embajadores universitarios de Chubbies.

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Los fundadores gastaron todo su dinero en efectivo para comprar tantos pares de pantalones cortos como pudieron antes del impulso de marzo. «Pensamos que duraría todo el verano, y se agotaron en un par de días», dice Montgomery.

Hasta ahora, Chubbies ha recibido muy poca financiación de capital de riesgo. En octubre de 2012, Chubbies recaudó una cantidad no revelada de efectivo de Rothenberg Ventures. Dos años después, en abril de 2014, la compañía recaudó una ronda de $ 4.4 millones del CEO de Thrillist, Ben Lerer, Rothenberg Ventures, Brian Spaly de Trunk Club, IDG Ventures USA y otros inversionistas.

Más allá de los pantalones cortos

Desde entonces, Chubbies ha tenido una curva de crecimiento constante, dice Montgomery. Con el paso de los años, la empresa se ha expandido más allá de sus característicos pantalones cortos, que tienen una entrepierna de 5,5 pulgadas. Lanzaron bañadores e incluso una camiseta de estilo hawaiano, llamada Nutter. También están experimentando con la producción de camisas de manga larga y prendas más abrigadas de mayor peso para permitir que los clientes de Chubbies usen pantalones cortos durante todo el año.

«Estamos constantemente construyendo esta marca durante el fin de semana y la sensación que se tiene el viernes a las 5 pm», dice Montgomery. «Cuando un hombre se los pone, el estrés y los rigores de la semana laboral pueden dejar de lado por un tiempo».

Rainer Castillo, quien lidera los equipos de comercialización, diseño de productos y desarrollo de Chubbies, dice que la compañía siempre quiere innovar en pantalones cortos, y una forma de hacerlo es a través de riffs sobre artículos nostálgicos. «Cuando estábamos creciendo, una gran cosa eran los pantalones de baloncesto que se rasgaban», dice. «Así que hicimos un pantalón corto que los muchachos podían arrancar y había un Speedo debajo. Tomamos prendas con las que la gente está familiarizada y las convertimos en pantalones cortos».

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Chubbies se ha expandido más allá de los pantalones cortos a las camisas con su línea de camisas Nutter.

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Algunos de los productos de la empresa también rozan lo absurdo. Por ejemplo, Castillo dice que la compañía está trabajando en una colección completa de ropa de abrigo, que incluye artículos como un pantalón corto para la lluvia, un pantalón corto acolchado y un pantalón corto de sherpa. «Estos artículos son escandalosos, pero nuestro cliente sabe que no los encontrará en ningún otro lugar», dice.

Chubbies también intenta innovar en el lado de la experiencia del cliente de la empresa. Kyle Hency, quien dirige los equipos de desarrollo comercial y finanzas en Chubbies, dice que uno de los clientes de la escuela secundaria de Chubbies escribió a la compañía para informarles que unos matones le robaron su par de Chubbies de su casillero en la escuela. El equipo de Chubbies, a cambio, le envió lecciones de kárate. «Hacemos muchas de esas cosas para ir más allá por nuestros muchachos», dijo Hency.

Los pantalones cortos hechos en Estados Unidos de Chubbies vienen en una serie de patrones: hay pantalones cortos estadounidenses patrióticos de la compañía, así como pantalones cortos en cualquier número de patrones y colores. Cuestan entre $ 49,50 y $ 59,50 el par.

¿Qué sigue para Chubbies?

Chubbies también se ha sumergido en el ladrillo y el mortero, con una tienda minorista física en Union Street en San Francisco. Hency dice que la compañía ha estado «gratamente sorprendida y emocionada por la tracción que hemos tenido en esa tienda hasta la fecha, y la otra cosa que es realmente interesante es que somos dueños de ese período de tiempo de ‘Viernes a las 5’. Estamos recibiendo a mucha gente volando a la tienda desde el jueves al final del día hasta el viernes que van de viaje durante el fin de semana «.

En el mercado de pantalones cortos casuales, Chubbies enfrenta mucha competencia. Todos, desde los grandes minoristas tradicionales como Gap y Abercrombie, atienden a los chicos de 18 a 35 años a los que Chubbies también espera vender. Pero pocas otras empresas, aparte de la marca Vineyard Vines inspirada en Martha’s Vineyard y otros competidores de nicho similares, buscan la mentalidad compartida del «viernes a las 5 pm» como Chubbies.

Hoy, Chubbies tiene aproximadamente 40 empleados. Entre sus seguidores en las redes sociales y su lista de correo, la comunidad de Chubbies ha crecido a un «par de millones de personas», dice Montgomery. En un par de semanas, Chubbies tendrá su «Cuatro de julio y el lunes» anual, básicamente una versión de verano de

Lunes cibernético
– y la compañía espera hacer $ 1 millón en ventas solo ese día.

«El año pasado, en este mismo día, nos acercamos, …

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