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Los agricultores de papas destruyen millones de papas incluso en una situación de escasez de alimentos

  • Cuando COVID-19 cerró restaurantes y hoteles, las papas que se dirigían al servicio de alimentos no tenían adónde ir.
  • Tuvo un efecto en cadena hasta los procesadores y productores, atrapando 1.500 millones de libras de papas en la cadena de suministro.
  • Si bien los agricultores de Idaho y Montana han regalado millones de papas, también se han visto obligados a destruir millones más.
  • Business Insider visitó una granja de semillas de papa en Sheridan, Montana, para comprender el impacto emocional y financiero que esto ha tenido en los agricultores Peggy y Bill Buyan.
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A continuación se muestra una transcripción del video.

Narrador: Estas patatas no acabarán en tu mesa. Su destino final es este agujero. Estamos en la pequeña ciudad de Sheridan, Montana, en una granja de papas. Normalmente, en esta época del año, Bill y Peggy enviarían sus papas a sembrar. En cambio, están tirando 700 toneladas.

Bill Buyan: Las patatas han sido muy buenas para nosotros durante muchos años, pero este año se han vuelto realmente agrias.

Narrador: Y lo mismo está sucediendo en el noroeste.

Factura: Quiero decir, fue algo sin precedentes. Es la cadena de suministro desde los productores hasta el supermercado la que se interrumpió.

Zak Miller: Más de la mitad de nuestro mercado cerró por mandato del gobierno.

Narrador: Ahora los agricultores de Idaho y Montana están atrapados con montañas de papas. Entonces, ¿por qué sucedió todo esto?

Visitamos Buyan Ranch, donde Peggy y Bill han cultivado semillas de papa durante 59 años. Normalmente, la producción de papa en el noroeste se ve así. Comienza con un productor de semillas como Buyan, donde los agricultores cultivan una variedad de variedades de semillas.

Zak: Prácticamente todas las patatas cultivadas partieron de una semilla certificada. Es un proceso bastante riguroso que evita enfermedades, imperfecciones.

Narrador: Buyan cultiva tres cepas de semillas diferentes libres de enfermedades: papas Umatilla, Clearwater y Russet Burbank. Cada variedad de papa va a un productor específico, ya sea en el segmento fresco o procesado. En el segmento fresco …

Zak: De hecho, estás viendo la papa en su verdadera forma.

Narrador: Son alimentos como una papa cruda en una tienda de comestibles o papas gratinadas en su restaurante favorito.

Zak: El otro lado de eso es que lo llamamos nuestro segmento de proceso. En realidad, no ves la papa; ves el subproducto o el resultado final de eso.

Narrador: Esa es la bolsa de papas fritas, las papas fritas en McDonald’s o las papas fritas precortadas en la sección congelada.

Zak: Si eres un cultivador de productos frescos, plantarás una variedad diferente o una línea genética diferente de papas. Si es un productor de procesos, cultivará una línea de productos diferente. Simplemente, algunos se fríen mejor, tienen mejor color. Otros crecen mejor.

Narrador: Ahora de vuelta a la granja. Los productores de papa obtienen la semilla de Buyan y comienzan a plantar en marzo, luego la cosechan a principios del otoño. Una vez que las papas están fuera del suelo, se almacenan o se envían a una fábrica, donde se limpian y se convierten en papas frescas o procesadas.

Zak: Cuando llegó COVID, tuvimos una gran racha en el comercio minorista, que duró alrededor de una semana a dos semanas, pero luego, cuando cerramos todos los restaurantes, fue cuando todo salió mal.

Narrador: Las papas para el servicio de alimentos, como restaurantes, hoteles y catering, representan aproximadamente el 55% de todos los cultivos de papas.

Zak: Piense en todo, desde restaurantes de mesa blanca hasta su servicio rápido y rápido.

Narrador: Entonces, cuando los establecimientos de servicio de alimentos cerraron debido al COVID-19, fue un efecto en cadena. Los procesadores reducen los pedidos con los productores. Sin opciones, los productores cortaron sus pedidos con los productores de semillas. Y más de la mitad de las patatas de la industria quedaron varadas en granjas de semillas. En el caso de Peggy, sus clientes en Washington se redujeron en más del 50%, y ella y Bill se quedaron con toneladas de semillas que normalmente venderían.

Zak: No puede tomar algunas de estas instalaciones que están construidas directamente para el servicio de alimentos y luego, mañana, encender un interruptor y hacer que se puedan vender al por menor. Estás preguntando: una clavija cuadrada en un agujero redondo, supongo, es la mejor analogía que se me ocurre.

Narrador: Las patatas sobrantes tampoco podían enviarse simplemente a las tiendas de comestibles.

Zak: Las tiendas de comestibles o las tiendas minoristas habrían estado a rebosar de patatas si hubiéramos redirigido todo eso.

Factura: Teníamos grandes esperanzas de que tal vez surgiera algo, ¿sabes? Que en un mes más o menos, podríamos enviarlos a algún lugar para algún tipo de procesamiento. Pero este año, simplemente no hay mercado para ellos, y simplemente los estamos sacando, llevándolos a un pozo de entierro.

Narrador: Peggy y Bill se han visto obligados a enterrar 1,4 millones de libras de patatas en total.

Factura: Nos está costando dinero solo enterrarlos. Quiero decir, entre nuestro tiempo y trabajo y el alquiler de una excavadora grande para cavar el hoyo y taparlos, quiero decir, no es gratis simplemente tirarlos a la basura. Es un gasto deshacerse de ellos.

Peggy Buyan: Cuando arrojas tantas papas, el golpe financiero, quiero decir, eso es lo que es tan doloroso, es la carga financiera.

Zak: Se necesita una enorme cantidad de capital para cultivar una cosecha de papas. Las quiebras están empezando a aparecer.

Narrador: Antes de la pandemia, Zak estima que los agricultores de Idaho esperaban un máximo de 15 años en los precios de la papa. Ahora se enfrentan a un mínimo de 20 años. Zak dice que un saco de papas de 100 libras pasó de costar alrededor de $ 12 el saco a $ 3 el saco, y un agricultor necesita que cueste al menos $ 5 para cubrir los gastos. Peggy y Bill enfrentan pérdidas de $ 140,000. Para los agricultores de Idaho y Montana, esa cifra asciende a $ 8 millones.

Zak: Algunos de estos agricultores miran al rojo en todo su balance y no se ve el negro. Buscarán aumentar sus líneas de crédito, necesitarán volver a hipotecar parte de su propiedad, ya sabes, solo para tratar de liberar más capital para intentar sobrevivir el próximo año.

Factura: Cuando pones todo tu trabajo y esfuerzo en cultivarlos y el gasto y el orgullo de lo que cultivas, y luego simplemente tirarlo por completo y desperdiciarlo.

Narrador: Para evitar que algunas de las papas se desperdicien, Buyan Ranch se puso creativo. Peggy y Bill han repartido aproximadamente 75.000 libras de patatas a la comunidad circundante.

Factura: Ella ha organizado dos o tres días de sorteos y hemos tenido recogidas desde 100 millas de distancia, la gente viene y compra patatas. Los ha distribuido en nuestra calle de la ciudad, simplemente los instala y la gente se detiene, les dan una bolsa de patatas. Y solo para intentar que alguien se beneficie de ellos.

Zak: A pesar de que están perdiendo dinero con ellos, prefieren que alguien se los coma antes que nada.

Narrador: Los agricultores también están triturando papas en una mezcla similar al abono para alimentar al ganado el próximo año.

Peggy: Los pusimos en esta pila y mezclamos pajitas, luego colocaremos plástico encima y dejaremos que se rompa por completo el próximo otoño. Pero ese punto, si todo está bien y las raciones, entonces comenzaremos a alimentar a los terneros con ellas. Eso es dinero de nuestro bolsillo, tratando de encontrar otro uso para las papas.

Narrador: Pero todo ese esfuerzo apenas hizo mella en la cantidad de papas varadas.

Peggy: Ahora mismo son como 200.000, aproximadamente, ahí dentro, con todo, diría yo. Es bastante devastador, ¿sabes? Para una pequeña operación, para nosotros.

Narrador: En total, se estima que 1.500 millones de libras de papas están atrapadas en la cadena de suministro en los EE. UU.

Zak: Si estuviera asesorando hace un año, sin saber qué iba a pasar, no les habría dicho que hicieran nada diferente a como lo hicieron ahora. Si hubiéramos anticipado mal el COVID y tuviéramos una cosecha corta, una cosecha muy pequeña, habría sido devastador para el hambre de alimentos. Tendríamos una escasez masiva de patatas, y eso habría sido aún peor.

Narrador: Afortunadamente, Zak dice que todo este desperdicio de alimentos no provocará escasez el próximo año. Los agricultores siguen sembrando patatas, pero no tanto.

Zak: De cara al futuro este año, creo que los agricultores están haciendo lo correcto.

Peggy: Pensamos, ya sabes, plantemos lo que hacemos, arriesguemos.

Factura: Ya teníamos el terreno preparado, cultivamos la mayor parte de nuestras propias semillas y compramos algunas, así que, quiero decir, es mejor que continúes. Supongo que eso es una especie de granja y rancho. En los años malos, simplemente comienzas de nuevo el próximo año y esperas una mejor, ya sabes, mejor temporada. Si no lo hiciera, habría dejado de fumar hace mucho tiempo.

Zak: Pero esa es la difícil situación de un granjero. Siempre estamos buscando el próximo año. Los agricultores cultivan por amor a la agricultura, e incluso en tiempos difíciles, seguiremos cultivando por amor a la agricultura.

NOTA DEL EDITOR: Este video se publicó originalmente en junio de 2020.

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