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La renuncia de Jeff Bezos como CEO de Amazon indica que nos acercamos al final de la era del fundador y CEO en Big Tech. Esto es lo que significa para una empresa cuando su fundador da un paso atrás.

Cuando se trata de los «cinco grandes» gigantes tecnológicos, Jeff Bezos es uno de los pocos fundadores que aún ostenta el título de CEO. Eso está cambiando a finales de este año.

  • Jeff Bezos dejará el cargo de CEO de Amazon y asumirá un nuevo rol como presidente ejecutivo.
  • Facebook será la única empresa de tecnología de las «cinco grandes» que todavía tiene a su fundador como director general.
  • Este tipo de transición es común porque mantiene al visionario clave de la empresa involucrado en las grandes decisiones.
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El CEO de Amazon, Jeff Bezos, anunció el martes que dejará el cargo de CEO del imperio minorista en línea que fundó en 1994 y se convirtió en una de las empresas de tecnología más valiosas del mundo.

Andy Jassy, ​​un antiguo lugarteniente de Bezos y director ejecutivo del floreciente negocio en la nube de la compañía, lo reemplazará en el tercer trimestre de 2021. Pero eso no significa que Bezos haya terminado con Amazon; asumirá un nuevo papel como presidente ejecutivo que implicará la valoración de decisiones generales como la estrategia de producto y los nuevos proyectos.

Si eso le suena familiar, debería hacerlo. Bezos es oficialmente miembro del club de fundadores de tecnología de élite que han pasado de su rol de CEO a enfocarse en dirigir decisiones estratégicas importantes y otros proyectos grandiosos.

Cuando Larry Page y Sergey Brin renunciaron oficialmente a sus respectivos roles como CEO y presidente de Alphabet, una empresa matriz de Google, escribieron que era hora de que «asumieran el papel de padres molestos, ofreciendo consejos y amor, ¡pero no regañándolos a diario!».

Bill Gates, el filántropo multimillonario y cofundador de Microsoft, dijo que renunció a su título de CEO en 2000 para volver a lo que más ama: «centrarse en tecnologías para el futuro».

Y ahora Bezos está pasando de CEO a presidente ejecutivo que le permitirá enfocarse en iniciativas tempranas y nuevos productos, al mismo tiempo que lo libera para enfocarse en sus otras pasiones como Blue Origin y The Washington Post.

«Ser el director ejecutivo de Amazon es una gran responsabilidad y consume», escribió Bezos en una carta a los empleados anunciando su transición. «Cuando tienes una responsabilidad como esa, es difícil poner atención en otra cosa».

La medida de Bezos significa que pocas de las mayores empresas de tecnología con sede en Estados Unidos todavía están bajo la dirección de sus fundadores. De las sociedades anónimas de FAANG, un acrónimo que se refiere a los gigantes tecnológicos Facebook, Apple, Amazon, Netflix y Google, solo Facebook y Netflix todavía tienen fundadores en un rol de CEO. Lo mismo ocurre con las empresas de tecnología de las «Cinco Grandes»: Apple, Amazon, Facebook, Alphabet y Microsoft. Solo Facebook sigue contando a su fundador como su CEO.

Hay una razón por la que las principales empresas de tecnología tienden a seguir este patrón, según los expertos. Por un lado, cuando tienes un CEO que se conoce como un visionario icónico como Bezos, la perspectiva de perder su participación seguramente asustaría a los inversores y a casi todas las demás empresas o instituciones que dependen de la compañía de alguna manera. También le da a Bezos la oportunidad de dirigir la empresa a cierta capacidad y permanecer en el centro de atención hasta cierto punto mientras Jassy se convierte gradualmente en el rostro de la empresa.

«Quieres salir en la cima, quieres salir cuando las cosas van realmente bien», dijo a Insider David Yoffie, profesor de Max and Doris Starr de administración de empresas internacionales en la Harvard Business School. «Y le entregas las riendas a un sucesor que puede aprovechar el impulso que has establecido».

Después de que se conociera la noticia de la transición de Bezos el martes, Amazon se apresuró a aclarar que seguirá desempeñando un papel importante en la empresa. Como presidente ejecutivo, Bezos estará involucrado en problemas de «puertas de un solo sentido», dijo Brian Olsavsky, director financiero de Amazon, durante la llamada de ganancias del cuarto trimestre de la compañía el martes. Ese término se refiere a decisiones críticas como adquisiciones, estrategia y la decisión de ingresar a nuevos mercados como el negocio de comestibles, dijo Olsavsky durante la llamada.

Bezos seguirá siendo una gran parte del futuro de Amazon

Este tipo de transición también sugiere que no deberíamos esperar cambios importantes en la estrategia y dirección general de Amazon solo porque Bezos ya no está al mando.

«Cuando ves a un director ejecutivo asumiendo el cargo de presidente ejecutivo, es una señal de que la junta realmente quiere seguir con la estrategia actual», dijo a Insider Mary-Hunter McDonnell, profesora asociada de administración de Wharton School en la Universidad de Pensilvania. . «No es el momento de traer un nuevo CEO transformador».

Eso es lo que hace que la posición de Bezos como presidente ejecutivo sea diferente de la de un presidente no ejecutivo, como señala William Klepper, autor del libro «El jefe del CEO: amor duro en la sala de juntas» y director académico de educación ejecutiva en Columbia Business School.

«Presidente no ejecutivo [means] mantienen sus narices pero sus manos fuera del negocio «, dijo Klepper a Insider.» En este caso, cuando se utiliza el término presidente ejecutivo de la junta, básicamente significa que no voy a mantener mis manos fuera del negocio . . . Así que, en muchos sentidos, ahora es una asociación «.

Se sabe que Jassy, ​​un veterano de Amazon de 24 años, es el segundo al mando de Bezos e incluso fue su primer asesor en la sombra, un papel que implica asistir a todas las reuniones junto con el CEO. Desde que se unió a la compañía en 1997, Jassy se ha convertido en una de las figuras más influyentes e importantes de Amazon, construyendo el negocio en la nube de la compañía desde cero, como Eugene Kim y Ashley Stewart de Insider detallaron en su perfil de Jassy.

Ese conocimiento íntimo de Bezos es fundamental, porque lo que suceda a continuación para Amazon se reducirá al tipo de presidente ejecutivo que Bezos decida ser y su relación con Jassy.

«Cuando el presidente y el director ejecutivo tienen una relación personal muy sólida, pueden manejar todas las tensiones y conflictos que inevitablemente surgirán», dijo Yoffie. «Cuando esa relación es un poco tensa o un poco distanciada, y no hay una confianza profunda entre los dos jugadores, puede ser un problema realmente desafiante tener al fundador en ese rol como presidente ejecutivo».

También es especialmente común que las empresas de tecnología lideradas por fundadores sigan este plan de sucesión al estilo de los protegidos debido a los desafíos específicos que enfrentan las empresas de tecnología para incorporar liderazgo externo. Es posible que los forasteros no comprendan la cultura y la tecnología que son cruciales para impulsar el éxito de la empresa, según Yoffie.

El cambio a un rol que se centra más en la toma de decisiones a gran escala sin la presión y la responsabilidad de la gestión diaria también es, de alguna manera, el siguiente paso en la trayectoria profesional de un fundador de tecnología.

«La mayoría de estas empresas que comienzan en un garaje», dijo Klepper refiriéndose al famoso tropo de Silicon Valley, «crecen».

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