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Esperé toda mi vida para ir a Bali. Ahora desearía haber seguido esperando.

Mi cuenta de Instagram ha estado inundada durante mucho tiempo con visiones de costas vacías y hermosos templos en Bali. Eso no es exactamente lo que encontré.

  • Durante años, tuve una visión de Bali en mi mente como un paraíso brillante y prístino con extensiones de playa vacías.
  • Finalmente visité la isla de Indonesia el año pasado y resultó que la visión estaba equivocada. Lo que encontré en cambio, en gran parte, fueron turistas tomando variaciones de la misma foto y basura en las playas.
  • Pasé tiempo en Canggu, Ubud y Padang Bai, y solo el tercio de ellos cumplió con mis expectativas.
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Cuando era niño, miraba el mapa del tamaño de una pared que ocupaba el dormitorio de mi infancia y fantaseaba con los lugares más remotos.

La primera vez que vi Bali en el mapa, lo señalé y dije: «Allí. Cuando vaya allí, sabré que lo logré».

Esto fue hace al menos 20 años.

En mi mente, Bali era un paraíso remoto, alfombrado de jungla y niebla y rodeado por el resplandeciente Océano Índico. A medida que crecía, esa fantasía se solidificó para mí, y fue en parte gracias a Instagram. Mi alimentación se inundó con visiones de vastos paisajes, costas vacías y hermosos templos.

Bali
Meagan Drillinger para Business Insider

OK, seamos realistas. Cualquier cosa con ese tipo de expectativa pesando sobre él está lleno de presión. Probablemente estaba preparando Bali para el fracaso desde el principio con esta expectativa monumental.

Dicho esto, el Bali que descubrí estaba muy lejos del Bali de fantasía de mis sueños.

Bali: turistas y montañas de basura

El viaje comenzó a aterrizar en Denpasar. Podía sentir la emoción corriendo por mis venas cuando le entregué mi pasaporte al oficial de inmigración y escuché el sello de aprobación: estaba oficialmente en Indonesia. En taxi me dirigí a las playas de arena negra de Canggu. De mi investigación, había deducido que Canggu era más dócil, más pacífico y menos festivo que las playas flanqueadas por centros turísticos del sur de Seminyak y Kuta.

Hay dos cosas que todo viajero debe saber sobre Bali. Primero, la isla ha sido víctima de lo que me gusta llamar «El efecto Instagram».

Esas fotos de mujeres con vestidos sueltos que dejan el único par de huellas en la arena son hermosas, pero simplemente no son la realidad. Bali está abarrotada. La única forma de obtener una imagen así es si está despierto al amanecer y ha suavizado las huellas de todos los demás, y también ha sacado toda la basura de su toma.

Sí, la basura. Montones de eso. Lo que me lleva a mi segundo punto: Bali está muy contaminado.

El turismo es la industria más grande de Bali: representa aproximadamente el 80% de la economía de Bali. De enero a octubre de 2018, Bali recibió a 5,16 millones de visitantes extranjeros. Pero con ese nivel de turismo viene una enorme cantidad de desperdicio. En Bali, el plástico obstruye las aguas circundantes y se lanza a la orilla todos los días. Y debido a la ubicación geográfica de Bali, atrapa plástico de otras islas de Indonesia, así como de Filipinas y Malasia.

Viaje a bali
Con tantos turistas, es difícil mantener Bali tan prístina como se ve aquí.
Meagan Drillinger para Business Insider

De hecho, en 2018, Bali declaró una «emergencia de basura», según la BBC. Indonesia es el segundo mayor contaminador plástico de océanos del mundo, después de China. Bucear en la costa de Bali no suena tan romántico cuando tienes que quitarte las bolsas de plástico del pelo.

La basura en Bali no arruinó mis vacaciones, pero tanto el turismo excesivo como la falta de educación local sobre la eliminación de desechos son problemas serios. Bali está comenzando a abordar el problema; la isla apunta a reducir sus desechos oceánicos en un 70% para 2025, pero ya se ha hecho mucho daño.

Canggu puede haber sido un refugio para lo espiritual en el pasado, pero ciertamente ya no lo es.

De vuelta a Canggu: me dijeron que Canggu era dócil. Ahora que he estado allí, todo lo que puedo decir es que si Canggu es dócil, estaría aterrorizado en Seminyak o Kuta.

No soy ajeno a las escenas de fiesta, pero las fiestas no son la razón por la que iba a Bali. Iba a Bali para encontrar la paz, reconectarme, separarme y desintoxicarme.

Es difícil hacer eso cuando un grupo grande y ruidoso de mis vecinos australianos me invita a un partido de cerveza-pong por la tarde. O peor, ver los efectos de dicho beer pong mientras los mismos vecinos se arrastraban a casa al amanecer, vaciando el contenido de sus estómagos en la calle y proclamando temblorosos que era la mejor noche de su vida.

Más allá de la escena de la fiesta, me parece que Canggu ha sido víctima del mismo problema que tiene Tulum, México.

Está claro que Canggu usó para ser un refugio para lo espiritual. Pero a medida que aumentaron los precios de las propiedades inmobiliarias a lo largo de las costas de Seminyak y Kuta, más viajeros subieron por la costa hacia las playas que alguna vez fueron más lejanas, como las de Canggu.

Y, al igual que Tulum, lo que alguna vez fue un escondite para dormir se ha transformado en un destino de la jet-set por sí solo, repleto de salones caros, cafés sin gluten y mucho Lululemon. Mi idea de escaparme a una isla del sudeste asiático no implica menús de pizarra que anuncien magdalenas sin gluten.

Después de cinco días de intentar hacer de Canggu algo que no fuera, decidí cambiar mis planes y cruzar la isla hacia el este hasta la pequeña ciudad portuaria de Padang Bai.

Padang Bai estaba cerca de la visión de Bali que había imaginado

Había algunos ejemplos del Bali que había imaginado, y Padang Bai estaba definitivamente cerca.

Viaje a bali
Meagan Drillinger para Business Insider

Padang Bai es el punto de partida para los viajeros que van a explorar o bucear en las islas Gili, que son tres pequeñas islas frente a la costa de la vecina Lombok. La mayoría de las personas que visitan Padang Bai no se quedan más de unas pocas noches antes o después de un viaje de buceo. No sabía esto en ese momento, pero comencé a darme cuenta durante mi viaje de 10 días cuando los lugareños me preguntaban: «Eres todavía ¿aquí?»

Tenía algunas playas de arena azucarada y agua azul eléctrico. Era un buen lugar para explorar los templos locales, incluido el que parece ser el favorito de todos los influencers de Instagram, Lempuyang Temple.

Me las arreglé para levantarme de la cama a las 4 am para tomar la foto por excelencia del amanecer, solo para descubrir, después de un viaje de dos horas en auto por una carretera de montaña sinuosa, que estaba cerrada por una ceremonia hindú. Mi guía se sintió tan mal por eso que me llevó por toda la zona tratando de encontrar un lugar adecuado para el amanecer. La gente de Bali es increíble.

Esté preparado para pagar una prima

Luego está la experiencia de Bali por la que puede pagar. Puede hacer que su momento de «desaparecer en la jungla», pero tiene una prima.

Una de las ventajas que conlleva ser un escritor de viajes es poder experimentar hoteles de primera línea. Quería ver lo mejor de lo mejor que Bali tenía para ofrecer; afortunadamente, pude organizar estancias en dos propiedades de alta gama fuera de Ubud.

Bali
Meagan Drillinger para Business Insider

Aquí es donde me quedé dormido en una bañera llena de pétalos con el sonido de la lluvia susurrando las hojas de la jungla, mientras el incienso se abría paso a través del aire brumoso. Aquí es donde comí fruta fresca después de un masaje junto a un río borboteando. Aquí es donde tomé un sorbo de té mientras contemplaba las terrazas de arroz de color jade.

Esta era el Bali que me había imaginado.

Pero de ninguna manera los «descubrí» por mi cuenta. Eran experiencias seleccionadas y tenían un precio considerable.

Ubud se ha convertido en un plató para influencers que toman fotos

El final de mi mes en Bali me llevó a Ubud. Ubud es el lugar donde «Eat Pray Love» de Elizabeth Gilbert hizo que todos quisiéramos ir para comenzar nuestra vida de nuevo y traer de vuelta un bolso de ratán como prueba de que lo hicimos. En 2006, cuando Gilbert publicó sus controvertidas memorias (controvertidas porque o te subías al tren de Gilbert o te quedabas firmemente alejado de él), Bali era, supongo, diferente.

Ubud de Gilbert sonaba como un centro de curación, escondido en lo profundo de la jungla. Ubud de Gilbert sonaba como un lugar al que podrías desaparecer en una cabaña para redescubrir tu propósito en la vida mientras te curan las antiguas tradiciones holísticas.

Ya no es 2006. Y si Ubud alguna vez fue realmente así, no ha sido así durante mucho tiempo. Hoy en día, las calles de Ubud están repletas de turistas.

Estuve allí en enero, que es temporada baja, y abarrotado ni siquiera comienza a describir Ubud. Está lleno de boutiques y restaurantes caros que sirven tapas y vino importado de América del Sur. Dondequiera que mires, parece que hay una mujer joven vestida de blanco fluido tomando la misma foto de Instagram. Ubud se ha convertido en un escenario para que los influencers vengan a tomar su foto, comer algo vegano y retirarse a su hotel de lujo.

Una vez más, esta no fue la razón por la que vine a Bali. Y este ciertamente no es el Bali que me habían vendido a lo largo de los años. Parece que hay una mala interpretación de lo que es en realidad el Bali moderno. Un lugar para salir de fiesta, surfear, comer, beber e ir de compras, sin duda lo es. Un lugar para la auténtica sanación y desconexión, no lo es.

Bali
El autor en Bali.
Meagan Drillinger para Business Insider

Al menos, no a donde fui. No me he rendido con Bali. Escuché que la costa norte y la parte occidental de la isla, así como otras partes del interior fuera de Ubud, todavía están empapadas de magia. Esperé toda mi vida para ir a Bali, y no estoy diciendo que desearía no haber ido. Estoy diciendo que desearía haber seguido esperando.

Tal vez con un poco más de investigación y una reducción de las expectativas, habría encontrado el Bali de mis sueños.

Nota del editor: Business Insider está buscando escritores de viajes independientes. Si tiene un viaje o una experiencia sobre la que desea escribir, comuníquese conmigo, Lina, en lbatarags@businessinsider.com. Incluya enlaces a trabajos anteriores y un discurso de 150 palabras sobre un destino específico.

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Esperé toda mi vida para ir a Bali. Ahora desearía haber seguido esperando.