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El huracán Barry podría romper los diques de los ríos de Nueva Orleans. Así es como funciona el sistema de diques y cuánto puede soportar.

El huracán Barry podría elevar el río Mississippi a 19 pies en Nueva Orleans. Es posible que el sistema de diques no pueda sostenerlo. Así es como funciona.

El huracán Barry está sobre la costa de Louisana y está produciendo vientos de 75 MPH, según el Centro Nacional de Huracanes.

Hay una advertencia de huracán en efecto para una franja de la costa de Luisiana, y los pronósticos sugieren que el río Mississippi podría alcanzar una altura de 19 o 20 pies, el nivel más alto que ha alcanzado el río en Nueva Orleans desde 1950 (el río ya ha crecido hasta alcanzar los 19 o 20 pies). 16 pies.)

Eso podría crear la mayor prueba de los diques de los ríos de la ciudad, que se construyeron en 1927.

El gobernador de Louisiana, John Bell Edwards, declaró el estado de emergencia y advirtió que podría haber «una cantidad considerable de desbordes» de los diques en Plaquemines Parish, un distrito suburbano al sureste de Nueva Orleans.

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre qué son los diques, cómo funcionan y cómo se ve el sistema en Nueva Orleans.

Los sistemas de diques se basan en terraplenes, muros de inundación y bombas.

La mayoría de los diques son terraplenes elevados de forma trapezoidal que separan los cuerpos de agua de las llanuras aluviales habitadas. Están destinados a proteger esas áreas en caso de que suba el nivel de un lago o río.

Las carreteras y los ferrocarriles a veces cruzan un dique, por lo que se utilizan muros de inundación, que generalmente están hechos de concreto o acero, y otras estructuras para cerrar esos espacios. Los muros de inundación también se construyen a menudo para complementar los sistemas de diques en áreas urbanas de alta densidad donde no hay suficiente espacio para un dique grande.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Clasifica los diques según el medio ambiente que protegen (urbano o rural) y el cuerpo de agua del que lo protegen (río, costa o estuario).

Dique del río Mississippi del noveno distrito de Nueva Orleans
Una vista desde la parte superior del dique que protege el Ninth Ward del Canal Industrial se muestra cuando la tormenta tropical Barry se acerca a tierra en Nueva Orleans, Louisiana.
Jonathan Bachman / Reuters

Diferentes tipos de diques fluviales pueden correr paralelos al cauce principal del río, rodear un área protegida o proporcionar respaldo o protección a un dique existente.

Nueva Orleans tiene dos sistemas de diques a lo largo del río Mississippi

Dos sistemas de diques frenan el Mississippi en Nueva Orleans: el Sistema de la Ribera Oriental y el Sistema de la Ribera Occidental. Juntos, estos sistemas cuentan con 192 millas de diques y 99 millas de muros contra inundaciones.

Pero no está claro cuánta agua pueden soportar los diques del río. La base de datos oficial de diques administrada por USACE muestra alturas de diques tan bajas como 18 pies sobre el nivel del mar en algunas partes de la ciudad. Eso lo coloca por debajo del pronóstico para las alturas máximas de los ríos debido al huracán Barry.

Sin embargo, el Cuerpo de Ejército ha disputado la información en su propia base de datos. Ricky Boyett, un portavoz de Corps, dijo a The Times-Picayune y New Orleans Advocate que el modelo del grupo todavía «no muestra el rebasamiento de los diques en el distrito 9».

El Cuerpo incluso tiene un análisis interno de los diques de los ríos en Nueva Orleans que clasifica tanto al Sistema de la Ribera Oriental como al Sistema de la Ribera Occidental como de riesgo moderado a alto de una infracción.

Los diques pueden fallar, y esta será la prueba más grande hasta ahora

Si el agua del río sube más alto que el dique, se derramará, pero la ruptura de un dique no es solo una cuestión de altura. Los diques también pueden desmoronarse bajo presión debido a un mantenimiento deficiente, cimientos inadecuados o erosión.

Demasiada agua puede filtrarse a través de un dique y hacer que se desprenda, o simplemente se filtre a través del suelo debajo y salga por el otro lado en lo que se conoce como «forúnculos de arena». Los animales también excavan debajo de los diques a veces, creando caminos involuntarios para el agua acumulada.

Por supuesto, un dique que se rompe es mucho más peligroso que uno demasiado corto. En 2005, el huracán Katrina provocó la ruptura de un dique costero de Nueva Orleans, liberando una pared de agua. La inundación mató a más de 1.000 personas. Desde entonces, el Congreso ha invertido $ 15 mil millones en la reparación del sistema de diques en Nueva Orleans.

Sin embargo, los diques del río corren el riesgo de una ruptura debido al huracán Barry, que se llevó a cabo durante Katrina.

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