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El horario de verano finaliza este fin de semana en EE. UU. Es uno de los rituales más estúpidos del mundo.

A las 2:00 am del domingo 1 de noviembre, finalizará el horario de verano. Los relojes retrocederán una hora.

El domingo 1 de noviembre a las 2:00 a. M., La mayoría de los relojes de América del Norte retrocederán una hora.

Pero muchas personas en los EE. UU. Quieren terminar con este ritual de cambio de reloj para siempre. Casi el 60% de los votantes de California aprobaron una medida en 2018 para bloquear el horario de verano, y los legisladores de Florida aprobaron un proyecto de ley similar en 2019. Sin embargo, en ambos casos, la ley federal estipula que el Congreso debe aprobar cualquier movimiento para hacer que el horario de verano sea permanente.

El horario de verano (DST) se implementó por primera vez durante la Primera Guerra Mundial como una forma de reducir el uso de energía. No despertarse en la oscuridad, se pensaba, disminuiría el uso de combustible para iluminación y calefacción, con lo que se conservaría el suministro de energía para el esfuerzo bélico.

EE. UU. Estableció el horario de verano en 1918 a través de la Ley Calder, que también creó zonas horarias estándar en EE. UU. Después de que terminó la Primera Guerra Mundial, quedó en manos de los estados elegir si continuarla.

Los problemas con el horario de verano

relojes horario de verano
Brian Snyder / Reuters

Según grupos de defensa como Standardtime.com, que quieren abolir el horario de verano, las afirmaciones sobre el ahorro de energía no están probadas.

«Si estamos ahorrando energía, utilicemos el horario de verano durante todo el año», escribió el grupo. «¡Si no estamos ahorrando energía, eliminemos el horario de verano!»

En su libro «Spring Forward: The Annual Madness of Daylight Saving Time», Michael Downing dice que no hay mucha evidencia de que el horario de verano disminuya el uso de energía. De hecho, a veces el horario de verano parece aumentar el uso de energía.

En Indiana, por ejemplo, los investigadores encontraron que el DST llevó a las personas a usar menos electricidad para la luz, pero esas ganancias fueron anuladas por un mayor uso de aire acondicionado durante las primeras horas de la noche. Eso es porque las 6 de la tarde se sintieron más como las 5 de la tarde, cuando el sol todavía brilla intensamente en el verano.

El horario de verano también aumenta el consumo de gasolina, algo que Downing dice que la industria del petróleo ha sabido desde la década de 1930. Probablemente esto se deba a que las actividades nocturnas, y el uso del vehículo que requieren, aumentan con esa luz diurna adicional.

También existen problemas de salud asociados con el cambio de reloj. De manera similar a la forma en que el desfase horario te hace sentir fuera de control, el horario de verano es como desplazarte por una zona horaria. Esto puede alterar nuestro sueño, metabolismo, estado de ánimo, niveles de estrés y otros ritmos corporales. En los días posteriores al inicio o finalización del horario de verano, los investigadores han observado un aumento en los ataques cardíacos, un mayor número de lesiones en el lugar de trabajo y más accidentes automovilísticos.

Razones para mantener el horario de verano

Tierra de noche
NASA

Un análisis de 2008 encontró que se ahorró una pequeña cantidad de energía después de que extendimos el horario de verano por cuatro semanas en 2005.

Según el Christian Science Monitor: «La mayoría de los defensores citan un informe de 2008 al Congreso del Departamento de Energía que mostró que el ahorro total de electricidad del período extendido de ahorro de luz diurna ascendió a 1.3 teravatios-hora, o 0.03 por ciento del consumo de electricidad durante el año. . Esa es una cantidad pequeña. Pero si la electricidad cuesta 10 centavos por kilovatio, eso significa un ahorro estimado de $ 130 millones cada año «.

Más luz del atardecer también inspira a las personas a salir más y gastar dinero. Downing le dijo a NPR que esto viene en forma de actividades como el golf; En 1986, la industria del golf le dijo al Congreso que un mes adicional de ahorro de luz diurna valía $ 200 millones. La industria de las barbacoas dijo que extender el horario de verano aumentaría las ventas en $ 100 millones.

Además, cambiar la ley puede resultar caro. Un representante de la legislatura en Alberta, Canadá, sugirió que la celebración de un referéndum sobre el horario de verano podría costarle a la provincia entre $ 2 millones y $ 6 millones, incluso si se incluyera en una boleta electoral estándar.

Un mundo dividido en el tiempo

Una encuesta de Rasmussen de 2012 de 1,000 adultos estadounidenses encontró que el 45% pensaba que el horario de verano valía la pena, mientras que más del 40% lo consideraba inútil. En 2017, alrededor del 41% de los estadounidenses encuestados por Princeton dijeron que perder una hora en la primavera fue perturbador.

Hasta el día de hoy, la gente ha enviado más de 370.000 mensajes al Congreso en una petición para poner fin al horario de verano en los EE. UU.

Algunos de los comentarios del público apuntan a lo poco práctico que es el horario de verano: «¿Acostar a los niños mientras el sol todavía está alto y esperar que se despierten brillantes cuando esté oscuro?» escribió un firmante anónimo de Amarillo, Texas.

Otros lanzaron llamamientos emocionales contundentes.

«Esta es la peor idea de basura que desperdicia energía jamás concebida», dijo David D. de Los Ángeles, California.

«Por favor, detenga esto, todo el mundo lo odia», escribió DH de Swedesboro, Nueva Jersey.

Subdivisiones del mundo que salvan la luz del día
Dónde en el mundo se usa el horario de verano (azul), se elimina (naranja) y nunca se instituye (rojo).
Paul Eggert / Wikipedia (CC BY-SA 3.0)

El mapa de arriba muestra un desglose de qué partes del mundo se han deshecho del horario de verano o nunca lo han tenido. Las áreas azules observan el horario de verano, las áreas rojas nunca lo hicieron y las áreas naranjas alguna vez lo hicieron, pero desde entonces lo han abolido. La Unión Europea ha votado a favor de deshacerse del horario de verano a partir de 2021.

Como también muestra el mapa, algunas partes de los EE. UU. Han optado por no observar el horario de verano, incluida la mayor parte de Arizona (excluyendo las naciones navajo y hopi) y Hawai.

Propuestas alternativas al horario de verano

Standardtime.com tiene una sugerencia única sobre cómo abordar el problema del horario de verano: Divida el territorio continental de EE. UU. Por la mitad (a lo largo de la línea roja a continuación), creando dos zonas horarias con dos horas de diferencia.

zona horaria estándar anti horario de verano
Standardtime.com

Compare eso con las zonas horarias actuales en Estados Unidos. En este momento, hay seis: hora del Este, Central, Montaña, Pacífico, Alaska y Hawái-Aleutianas, cada una con una hora de diferencia entre la siguiente.

Las zonas horarias están destinadas a garantizar que las áreas al este de cada zona horaria obtengan la salida del sol aproximadamente a la misma hora.

zonas horarias
Wikimedia Commons

Según el sistema propuesto por Standardtime.com, las costas este y oeste de EE. UU. Estarían separadas por solo dos horas.

Esto estandarizaría más viajes y horarios de reuniones dentro del país, pero el amanecer y el atardecer ocurrirían en momentos muy diferentes para muchas áreas de la nación. Por ejemplo, digamos que el sol salió en nuestro sistema actual alrededor de las 6:15 am ET en la ciudad de Nueva York y en Chicago a las 6:10 am CT; si los dos estuvieran en la misma zona horaria, el amanecer sería a las 8:15 «Hora del Este» en Chicago.

A los profesores de la Universidad Johns Hopkins Richard Henry y Steven Hanke se les ocurrió otra posible alternativa: adoptar una única zona horaria en todo el mundo. En 2011, argumentaron que Internet ha eliminado la necesidad de zonas horarias discretas en todo el mundo, por lo que también podríamos eliminarlas.

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El horario de verano finaliza este fin de semana en EE. UU. Es uno de los rituales más estúpidos del mundo.