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Amazon está estableciendo un nuevo salario mínimo en Estados Unidos

El gigante del comercio electrónico aumentó los salarios en 2018 y respalda un salario mínimo federal de $ 15. En 2021, emergió como líder de una ola de aumentos salariales corporativos.

  • Amazon introdujo un salario mínimo de $ 15 en 2018, y más empresas grandes están comenzando a hacer lo mismo.
  • Ahora planea traer 75,000 nuevos trabajadores con un salario más alto, lo que dificulta la contratación de otros.
  • La compañía ha evaluado un nuevo salario mínimo.
  • Vea más historias en la página de negocios de Insider.

A principios de mayo, cuando el negocio se estaba recuperando después de un año de interrupción pandémica, el chef del área de Miami, Phil Bryant, dijo que sus esfuerzos por encontrar suficientes trabajadores para expandirse se habían topado con un problema: Amazon.

Bryant le dijo a The Washington Post que muchos de sus colegas habían dejado la industria el año pasado para aceptar trabajos en el gigante del comercio electrónico. Dijeron cosas como: «Si puedo ganar $ 17 por hora en un almacén de Amazon, pero solo $ 14 por hora como cocinero de línea, un trabajo notoriamente caliente, estresante e intenso, ¿por qué haría eso?»

Unas semanas más tarde, Under Armour anunció que aumentaría su salario mínimo a $ 15 la hora. También insinuó una creciente competencia para los trabajadores de Amazon.

«La realidad es que, desde un punto de vista competitivo de contratación, sabemos que competimos no solo dentro de nuestra industria por el talento, sino también fuera de la industria con lugares como Amazon», dijo a Bloomberg Stephanie Pugliese, presidenta de la región de las Américas de Under Armour. .

Más de 10 empleadores importantes, desde Target y Walmart hasta Under Armour, han aumentado su tarifa por hora solo en el último año. El salario mínimo federal, mientras tanto, se mantiene en $ 7.25.

Llámalo el efecto Amazonas llegado a los salarios.

El presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, elevó el salario mínimo de la compañía a 15 dólares la hora en 2018. «Escuchamos a nuestros críticos, pensamos detenidamente sobre lo que queríamos hacer y decidimos que queríamos liderar», dijo en ese momento.

Contrató a 175.000 trabajadores para almacenes en todo el país en 2020, un momento en que muchos otros empleadores estaban recortando empleos y la tasa de desempleo se disparó hasta un 14,8%. La compañía superó el millón de empleados en octubre.

Amazon está aumentando las cosas en 2021 con un esfuerzo de cabildeo público para un salario mínimo federal más alto y, más recientemente, un nuevo salario de $ 17 para otras 75,000 nuevas contrataciones en almacenamiento y logística este año.

Los 75,000 nuevos empleados representan solo el 1.5% de las contrataciones que se espera que realicen los empleadores estadounidenses en 2021, según las proyecciones de la Oficina de Presupuesto del Congreso. Sin embargo, la elevada tarifa por hora ha establecido un punto de referencia que se está extendiendo.

Los aumentos salariales de Amazon son inversiones costosas, y la compañía gastó más de $ 1 mil millones en abril en aumentos para 500,000 empleados por hora. Pero los estudios ya han demostrado que Amazon está elevando a otras empresas a su nivel. Los economistas de la Universidad de California, Berkeley y la Universidad de Brandeis descubrieron que el aumento salarial de Amazon en 2018 elevó los salarios promedio por hora un 4.7% más en otros empleadores en la misma área.

A lo largo de los últimos tres años, mientras Amazon navegaba primero por un entorno de bajos salarios y luego por la incertidumbre de la recesión del coronavirus, el gigante tecnológico ha impulsado el aumento de los salarios. En el camino, estableció un nuevo salario mínimo de facto para Estados Unidos.

Jeff Bezos
Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon.
Imágenes de Alex Wong / Getty

Los trabajadores estadounidenses están aprendiendo su valor

Los sueldos y los salarios se han reducido en relación con la producción económica durante más de cinco décadas. En ese tiempo, los trabajadores estadounidenses se han acostumbrado a una compensación cada vez más débil, mientras que las empresas han desviado cada vez más las ganancias hacia dividendos y recompras de acciones.

Ahora, la pandemia y el estímulo sin precedentes están cambiando el guión. Las empresas han informado de dificultades para encontrar trabajadores con salarios más bajos a medida que la economía se reabre, incluso cuando aproximadamente 10 millones de estadounidenses siguen desempleados.

Eso es en parte porque los trabajadores estadounidenses se están dando cuenta de su valor. El nivel promedio de salario más bajo al que una persona desempleada aceptaría un trabajo, conocido como salario de reserva, aumentó un 26% año tras año en marzo para los estadounidenses sin títulos universitarios, borrando la tasa promedio del 2% de los seis años anteriores. Convertido en pago por hora, el salario de reserva para esos estadounidenses aumentó a 29,56 dólares desde 23,45 dólares en marzo de 2020.

El salto indica que los estadounidenses de bajos ingresos están esperando una mejor paga antes de regresar a la fuerza laboral. Amazon ayudó a marcar el ritmo.

«Tenemos que recordar que la toma de decisiones dentro de las empresas no es racional», dijo a Insider en una entrevista Katie Bach, quien ha pasado muchos años consultando con ejecutivos a través de sus roles en McKinsey y el Good Jobs Institute. «Las empresas no son máquinas de optimización de beneficios. Son conjuntos de individuos, y estos individuos son susceptibles a la presión social y temen quedarse atrás del zeitgeist».

«Yo diría que para muchos, si no la mayoría, de los ejecutivos, se ha vuelto inimaginable ofrecer buenos trabajos para los puestos de bajos salarios de hoy», agregó.

El gobierno no ha movido la aguja en un aumento salarial como lo ha hecho Amazon

El presidente Joe Biden, quien hizo campaña para aumentar el salario mínimo federal a $ 15 la hora, está de acuerdo con los aumentos salariales para el trabajador estadounidense promedio.

«Ves que algunos empleadores muy grandes ya están comenzando a hacer eso, y eso es bueno para el país», dijo Anita Dunn, asesora principal de Biden, en una entrevista con The New York Times. «Y eso ciertamente está en línea con lo que cree el presidente Biden, que es que los trabajadores estadounidenses, los estadounidenses de clase media que no se han beneficiado de la economía de goteo durante los últimos 40 años, merecen un aumento».

Sin duda, es probable que un puñado de factores, además de Amazon, aumenten los salarios de reserva. Algunos de ellos tienen que ver con las políticas de Biden. Los beneficios de desempleo ampliados ahora son competitivos con los trabajos de bajos salarios en todo el país e incluso superan los salarios promedio en Montana, Dakota del Norte y Wyoming, calculó Insider. El temor al virus también podría estar contrarrestando el regreso al trabajo, ya que la mitad de la población aún no está vacunada contra COVID-19. Y los gastos de cuidado de los niños podrían obligar a los padres a quedarse en casa en lugar de aceptar trabajos en persona.

Y aunque $ 15 la hora se compara favorablemente con los salarios por hora en el comercio minorista y la industria de servicios, es menos que la compensación histórica en logística.

En Nueva Jersey, los trabajadores del almacén ganaban un promedio de 24 dólares la hora antes de que Amazon abriera un centro logístico hace seis años en Robbinsville, según Bloomberg. Durante los años siguientes, el salario bajó a 17,50 dólares, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Y a pesar de los aumentos salariales, muchos empleados todavía ven espacio para el progreso. Los conductores de Amazon recientemente expresaron su preocupación por las cámaras de vigilancia y el agotamiento «inhumano».

Una votación para sindicalizar un almacén en Bessemer, Alabama, fracasó a principios de este año, y los trabajadores votaron más de dos a uno en contra del esfuerzo. Ahora se está apelando la decisión. Los trabajadores de un almacén en Staten Island, Nueva York, anunciaron su propia campaña sindical en abril, diciendo que los empleados «ya están hartos del comportamiento abusivo y explotador de la empresa».

Tan importante como es la compensación, Bach dijo que era solo una parte de lo que hace un buen trabajo. Con el nuevo objetivo de Bezos de convertir a Amazon en «el mejor empleador del planeta y el lugar más seguro para trabajar», la empresa parece encaminada en la dirección correcta. Si otros continúan siguiéndolo, podría producir un cambio real en toda la economía de EE. UU.

«Si Amazon puede enfocarse en crear buenos empleos de la manera en que se han enfocado en crear la mejor experiencia de cliente del mundo, eso sería revolucionario», agregó.

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