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¿Tubos de plomo en casa? Cómo probar y qué hacer a continuación

¿Tubos de plomo en casa?  Cómo probar y qué hacer a continuación

Foto: istockphoto.com

En algunas ciudades de Estados Unidos, los niños y los adultos están expuestos a un contaminante peligroso con cada vaso de agua que beben: el plomo. Casi todas las casas construidas antes de la Ley de Agua Potable Segura de 1986 tienen tuberías de plomo o soldadura de plomo en los sistemas de plomería, y hasta 10 millones de hogares todavía tienen líneas de servicio de plomo que conectan las principales tuberías municipales de agua desde la calle hasta la casa. Muchas ciudades y pueblos importantes de Estados Unidos incluso tienen tuberías de plomo como parte del sistema principal de suministro de agua.

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El plomo ha sido un material de construcción de plomería omnipresente desde que los romanos inventaron sistemas especializados de suministro de agua, tanto que la palabra «plomería» en realidad se deriva de la palabra latina para plomo, «plomo. » Su maleabilidad y flexibilidad permitieron que las tuberías se formaran y manipularan en formas que pudieran canalizar el agua de manera eficiente debajo y dentro de los edificios existentes. El plomo también es un metal estable y duradero que es casi impermeable a la humedad, que resiste la corrosión y las fugas por orificios. La durabilidad, versatilidad y asequibilidad del plomo lo convirtieron en una opción de construcción popular para los sistemas de plomería en los Estados Unidos, donde las tuberías de plomo eran considerablemente menos costosas que las alternativas de hierro.

Aunque se plantearon algunas preocupaciones sobre la salud ya en la década de 1800, no se intentó prohibir o limitar el uso de plomo en las tuberías hasta la década de 1920, cuando el envenenamiento por plomo se convirtió en un problema de salud pública cada vez más frecuente. Incluso entonces, los esfuerzos para prohibir el uso de plomo se vieron frustrados cuando se formó la Asociación de Industrias del Plomo en 1928 para apoyar firmemente el uso continuo de tuberías de plomo, presionando contra los cambios en los códigos de construcción municipales; el grupo comercial permaneció activo durante los años 70. Continuó aumentando la evidencia sobre los peligros del envenenamiento por plomo.

Riesgos para la salud asociados con el envenenamiento por plomo

En la actualidad, la Agencia de Protección Ambiental y los Centros para el Control de Enfermedades están de acuerdo en que no se conoce un nivel seguro de plomo en la sangre de un niño. Según los CDC, incluso los niveles bajos de plomo pueden provocar los siguientes problemas de salud.

  • En ninos: problemas de comportamiento, coeficiente intelectual más bajo, problemas de aprendizaje, deterioro del crecimiento, problemas de audición, anemia e hiperactividad.
  • En adultos: aumento de la presión arterial e hipertensión, disminución de la función renal y problemas reproductivos.
  • En mujeres embarazadas: nacimiento prematuro y perjudicar el crecimiento fetal.
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¿Quiénes pueden verse afectados aún por las tuberías de plomo?

La Ley de Agua Potable Segura de 1986 ordenó que los nuevos materiales de plomería no contengan plomo, incluida la plomería utilizada para el suministro público de agua. Sin embargo, todavía hay muchas formas por las que el plomo ingresa al agua potable. Puede estar expuesto a pequeños rastros de plomo si:

  • Su casa fue construida antes de 1986 con tuberías de plomo que no han sido reemplazadas.
  • accesorios de tubería y accesorios con componentes de plomo,
  • soldadura de plomo utilizada para conectar tuberías de plomería,
  • o tuberías de servicio de plomo que lleven agua al hogar.

La EPA amplió su compromiso de reducir el plomo en el agua potable con la aprobación de la Regla de plomo y cobre en 1991, que requiere muestreo y análisis de agua regulares y recomienda el reemplazo de las líneas de servicio de plomo. Sin embargo, el reemplazo total es una propuesta costosa: la EPA calculó en 2016 que el costo de reemplazar todas las líneas de servicio de plomo en Estados Unidos (un estimado de 6.5 millones a 10 millones de líneas) sería de $ 16 mil millones a $ 80 mil millones. Para ayudar en este esfuerzo, la EPA y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) lanzaron una página dedicada en epa.gov en octubre de 2019 para recopilar información sobre los diversos programas federales que están disponibles para ayudar a financiar el reemplazo de la línea de servicio de plomo. (El sitio web también presenta estudios de casos que demuestran cómo las ciudades y los estados han aprovechado con éxito los recursos federales para respaldar estos proyectos de reemplazo).

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Cómo saber qué hay en su agua

Un componente clave de la regla de 1991 requiere que todos los sistemas de agua de la comunidad proporcionen un informe anual de la calidad del agua, el Informe de confianza del consumidor (CCR), a cada cliente de agua antes del 1 de julio de cada año. Este CCR detalla de dónde proviene su agua potable y enumera los niveles de contaminantes en esa agua. Las personas que alquilan casas o viven en edificios de apartamentos, condominios o casas adosadas pueden comunicarse con el servicio de agua local para obtener una copia del informe más reciente.

Los hogares con pozos o suministros de agua privados, estimados en unos 15 millones de hogares en los Estados Unidos, son responsables de analizar y mantener la calidad de esa agua. La EPA recomienda que los suministros de agua privados sean analizados anualmente por los departamentos de salud y medio ambiente estatales o locales o por un laboratorio certificado por el estado. Las pruebas suelen costar entre $ 20 y $ 100.

Qué puede hacer si vive con tuberías de plomo

Si las pruebas revelan que su agua está contaminada con plomo, hay varios pasos que puede tomar para mitigar el impacto, según los CDC.

Instale un filtro de punto de uso certificado si le preocupan las tuberías de plomo

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  • Filtre toda el agua utilizada para beber o cocinar. Elija e instale un filtro en el punto de uso que haya sido certificado por una organización de pruebas independiente para reducir o eliminar el plomo, conocido como Norma 53 de NSF / ANSI para plomo y Norma 42 de NSF / ANSI para eliminación de partículas.
  • Enjuague bien el sistema de agua antes de usar agua del grifo para beber o cocinar. Abra el grifo en la configuración de agua fría durante cinco minutos antes de recogerlo para usarlo para reducir la exposición potencial al plomo de las tuberías de la casa.
  • Beba o cocine solo con agua fría del grifo. El agua del grifo tibia o caliente puede contener niveles más altos de plomo y el agua hirviendo no reducirá la cantidad de plomo.
  • Considere cambiar a agua embotellada certificada y probada para beber o cocinar. Esto, por supuesto, no será tan ecológico debido a la cantidad de plástico que tendría que reciclar semanalmente e incluso puede ser demasiado costoso para un uso prolongado.

Finalmente, si cree que usted, su familia o sus hijos han estado expuestos al plomo, es importante que se comunique con un proveedor de atención médica. Muchas personas expuestas al plomo no presentan síntomas y la única forma de determinar la exposición al plomo es con un análisis de sangre. Un proveedor de atención médica puede evaluar el riesgo de intoxicación por plomo, recomendar un análisis de sangre para detectar plomo y determinar un curso de tratamiento adecuado si se encuentra exposición al plomo.

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