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¿Las langostas sienten dolor?

El gobierno suizo ha dictaminado que las langostas deben ser aturdidas antes de matarlas, aunque la investigación sobre si las langostas sienten dolor o no aún no es concluyente.

  • Una nueva ley de protección animal en Suiza requiere que las langostas sean aturdidas antes de cocinarlas.
  • Los activistas por los derechos de los animales y algunos científicos argumentan que el sistema nervioso central de las langostas es lo suficientemente complejo como para sentir dolor.
  • No hay evidencia concluyente sobre si las langostas pueden sentir dolor.

Las personas son más sensibles a matar langostas que otros animales.

Pocos comensales se estremecen ante la idea de que un pez muera lentamente asfixiado, por ejemplo, pero hay mucho más estrés asociado con dejar caer el icono de Maine en una olla de agua hirviendo.

En Suiza, una nueva ley de protección animal que entrará en vigor en marzo requiere que las langostas sean aturdidas antes de matarlas.

Pero la investigación sobre si estas criaturas sienten dolor o no aún no es concluyente.

El Lobster Institute en Maine sostiene que el sistema nervioso primitivo de la langosta es muy similar al sistema nervioso de un insecto. Y aunque las langostas reaccionan a estímulos repentinos, como mover la cola cuando se colocan en agua hirviendo, el instituto sugiere que no tienen cerebros complejos que les permitan procesar el dolor como lo hacen los humanos y otros animales.

«Cocinar una langosta es como cocinar un gran bicho», dijo Robert Bayer, director ejecutivo del Lobster Institute. Y agregó: «¿Tienes la misma preocupación cuando matas una mosca o un mosquito?»

En 2014, un científico de la Queen’s University en Belfast argumentó que las langostas y otros crustáceos probablemente sienten dolor, con el argumento de que los cangrejos en un estudio aprendieron a evitar un escondite donde se les aplicaba repetidamente una descarga eléctrica.

Un estudio noruego de 2005 concluyó lo contrario: las langostas no tienen cerebro, por lo que no sienten dolor.

Sin embargo, la mayoría de los consumidores todavía no lo ven así.

Las langostas inspiran más compasión que el pollo, los cerdos u otros peces porque es uno de los pocos alimentos que los habitantes de las ciudades tienen que suicidarse al cocinar.

En 2006, Whole Foods prohibió la venta de langostas y cangrejos vivos en sus tiendas, con la excepción de las de Maine, citando que transportar, almacenar y cocinar animales vivos era inhumano. En 2013, un video publicado por PETA que mostraba langostas vivas desgarradas a mano en un procesador de Maine volvió a tocar la fibra sensible de los grupos de derechos de los animales.

Nunca sabremos cómo se siente la langosta. Es por eso que el Instituto de la Langosta se enfoca en formas de cocinar la langosta para que «minimice nuestro propio trauma», dijo Bayer.

Sugirió poner la langosta en agua fría o enfriarla en el congelador (sin congelarla) antes de cocinarla. Ambos métodos, según Bayer, «pondrán la langosta a dormir».

Un procesador de Maine usa una máquina de 80,000 libras llamada «Big Mother Shucker» para matar langostas en solo seis segundos usando agua a alta presión.

Otra opción es el CrustaStun, un dispositivo que los chefs caseros pueden comprar por varios miles de dólares para «atacar el sistema nervioso de las langostas de una sola vez», dijo Trevor Corson, autor de «La vida secreta de las langostas».

Un cuchillo de cocina grande también hará una muerte rápida cuando los cocineros sostengan la langosta boca abajo y la corten por la mitad desde la cola hasta la cabeza. Corson proporciona instrucciones paso a paso para este método en su blog.

En cuanto a la forma más humana de matar una langosta, «no hay una respuesta absoluta», dijo Bayer. Se basa en lo que percibimos como dolor o tal vez escuchamos como «gritos», incluso si esos sonidos son solo el vapor que escapa del caparazón de la langosta.

langosta
El chef Bryce Shuman de Betony en la ciudad de Nueva York le mostró al reportero de salud de Business Insider Kevin Loria la forma correcta de matar una langosta antes de cocinarla.
Kevin Loria / Vimeo

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