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Cómo medir cuándo hace demasiado frío para salir a la calle

Se está poniendo gélido en los EE. UU. Y las bajas temperaturas pueden matar. Hemos reunido algunos de los mejores consejos de expertos sobre cuándo hace demasiado frío para estar al aire libre.

  • Las autoridades de Estados Unidos han culpado a nueve muertes durante la semana pasada a las bajas temperaturas.
  • En una ciudad de Minnesota, la semana pasada fue de 36 grados Fahrenheit negativos.
  • Los adultos mayores y los jóvenes son vulnerables a las bajas temperaturas, pero todos deben abrigarse y tener especial cuidado para mantener calientes las manos, el tronco, la cara y la cabeza.
  • Si está por debajo de cero grados (Fahrenheit), o la sensación térmica desciende por debajo de -18, es mejor permanecer en el interior y limitar la exposición de la piel a menos de 30 minutos al aire libre.

Las cosas se están poniendo más que un poco frías este invierno.

Las gélidas aguas del lago Superior parecen humeantes mientras flotan en el aire bajo cero en el norte de Minnesota. El día de Año Nuevo, la temperatura bajó a un mínimo histórico de 9 grados Fahrenheit negativos en Chicago. Trozos de hielo abarrotaron el río de la ciudad, lo que provocó la cancelación de una zambullida polar.

En Atlanta, los médicos informan un aumento en los casos de hipotermia después de que las temperaturas bajaron hasta los adolescentes el día de Año Nuevo. Los niños en Indianápolis vieron que las clases se cancelaron el martes, ya que las escuelas públicas consideraron que la mañana de -12 grados era demasiado glacial para que los más pequeños esperaran el autobús.

Las autoridades de Estados Unidos han culpado al frío de nueve muertes durante la semana pasada, informa Associated Press. Y está lejos de terminar: una «bomba de clima frío» está cayendo sobre la costa este.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, alrededor de 1.260 personas mueren cada año por estar al aire libre en temperaturas gélidas. Es un recordatorio aleccionador de que a veces realmente hace demasiado frío para estar afuera.

Pero, ¿qué tan frío, exactamente, es demasiado frío?

La Clínica Mayo sugiere que los deportistas amantes del invierno deben permanecer en interiores para sus entrenamientos siempre que la temperatura descienda a un territorio bajo cero. Cuando la sensación térmica desciende por debajo de los 18 grados Fahrenheit negativos, la congelación puede llegar hasta los dedos de las manos y los pies en tan solo media hora.

Sin embargo, no todos reaccionan al frío de la misma manera. Los biólogos que han estudiado a los inuit de Groenlandia creen que pueden portar genes que les ayuden a procesar la grasa de manera diferente y a mantenerse más calientes que otros. Los adultos mayores con células del músculo cardíaco debilitadas, por otro lado, pueden ser especialmente vulnerables: más de la mitad de las muertes por clima frío ocurren en personas mayores de 60 años, según los CDC. Las personas con mala circulación y sistemas inmunológicos debilitados también son susceptibles al frío. (Tener las manos y los pies perpetuamente fríos son condiciones determinadas en gran medida por los genes de una persona).

Aquí hay cinco consejos para tener en cuenta en las temperaturas frías y amargas:

Evite las primeras horas de la mañana al aire libre.

La parte más fría del día suele ser durante las horas oscuras temprano en la mañana, así que evite salir a esa hora si puede.

Las capas te mantienen más abrigado.

El Servicio Meteorológico Nacional sugiere que se coloquen capas de ropa suelta y liviana, ya que el aire que queda atrapado entre las capas de tela actúa como un aislamiento adicional. Si está haciendo ejercicio o palear afuera, siempre puede quitar las capas a medida que avanza, para no sobrecalentarse.

No use algodones de anegamiento.

Opte por telas que absorban la humedad, impermeables y transpirables como Gore-Tex o vellón. Las prendas de lana tampoco absorberán el sudor. Como escribe Thomas Altena, del American College of Sports Medicine, «el hielo que se forma en la parte superior de la tela crea una barrera natural contra el viento eficaz para mantener a una persona caliente».

Tu cabeza es importante. Cúbrelo con un sombrero o capucha.

Es un mito que pierdes la mayor parte del calor corporal de tu cabeza. Los científicos han arrojado a las personas al agua fría para estudiar esto y han descubierto que una cabeza expuesta al frío aumentará la pérdida total de calor en aproximadamente un 10%. Sin embargo, una cabeza fría afecta la temperatura central, lo que hace que todo el cuerpo se enfríe más rápido. Así que haz que tu madre se sienta orgullosa y abrígate encima.

primera niña bola de nieve feliz
Emily Warrington, de cuatro años, experimenta la nieve y hace su primera bola de nieve fuera de su casa el 10 de diciembre de 2017, en Stoke On Trent, Reino Unido.
Christopher Furlong / Getty

Cubra la mayor cantidad de piel posible para evitar que se congelen los dedos de las manos y los pies.

Las primeras pistas de que podría estar a la deriva en territorio congelado incluyen entumecimiento, piel enrojecida y escozor o ardor. Después de eso, la piel puede volverse blanca o amarillo grisácea. Es mejor consultar a un médico si cree que esto está sucediendo, pero si no puede obtener atención médica de inmediato, recuerde volver a calentar las partes del cuerpo expuestas lentamente, sumergiéndolas en agua tibia, no caliente, o incluso en agua tibia, no caliente. calentándolos debajo de las axilas, como sugiere el CDC.

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