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Cómo descongelar tuberías congeladas

CÓMO DESCONGELAR TUBERÍAS CONGELADAS

Foto: fotosearch.com

De todos los desafíos que se encuentran en un invierno severo, una tubería congelada puede ser la que causa más miedo en el corazón del propietario típico.

Después de todo, el riesgo es real: si las temperaturas bajan lo suficiente, el agua dentro de una tubería vulnerable puede congelarse y expandirse, provocando la rotura de la tubería. Horas o días después, cuando el hielo finalmente disminuye, el agua que fluye libremente puede salir de la tubería comprometida, lo que genera una serie de peligros.

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Afortunadamente, hay algunas buenas noticias: no todas las tuberías congeladas finalmente se abren y tienen fugas. De hecho, si está en casa y conoce el problema, es posible que pueda descongelar una tubería congelada lo suficientemente temprano para evitar cualquier daño. Por lo general, los propietarios descubren que una tubería se ha congelado cuando abren un grifo y no sale nada, o cuando un inodoro no se llena después de descargar la cadena. A veces, incluso hay signos en la propia tubería, como un bulto obvio o una fina capa de escarcha que cubre la tubería.

El tiempo es un factor aquí. Si, de acuerdo con el pronóstico del tiempo, las temperaturas se mantendrán bajas, es posible que tenga tiempo para contratar a un plomero local para manejar la situación de manera segura. Sin embargo, si se anticipa que las temperaturas aumentarán en el corto plazo, o si simplemente no puede comunicarse con un profesional calificado con la suficiente rapidez, siga los pasos que se describen a continuación para descongelar tuberías congeladas por su cuenta, utilizando algunos artículos domésticos que probablemente ya posea.

Herramientas y materiales
CÓMO DESCONGELAR TUBERÍAS CONGELADAS - SECCIÓN DAÑADA

Foto: fotosearch.com

Paso 1

A veces, la parte más difícil es simplemente ubicar la tubería congelada. Un truco consiste en abrir todos los grifos de su casa. Si el agua no llega a un grifo en particular, trace sus líneas de plomería a medida que se alejan del artefacto. Cada pocos pies, inspeccione la tubería con las manos (una tubería congelada literalmente se siente helada), y continúe hasta que localice el área afectada. Si ninguno de sus grifos recibe un flujo de agua, el problema puede estar en la tubería de suministro principal. Por lo general, puede encontrar el suyo en el sótano o en el espacio de acceso, en el lado de la casa que da a la calle.

Paso 2

Una vez que haya encontrado y confirmado la tubería congelada, vaya a la válvula principal de suministro de agua y gírela en el sentido de las agujas del reloj hasta la posición de «apagado». A continuación, abra todos los grifos del fregadero y los caños de la bañera de su hogar, drenando lo que quede del agua en el sistema; también descargue sus inodoros. Ahora, armado con un cubo, un trapeador y dos o tres toallas que no odiaría arruinar, regrese a la tubería congelada.

Paso 3

En este punto, su misión es simple: aplicar calor a la tubería congelada. Para hacerlo, los propietarios suelen utilizar cosas como secadores de pelo, lámparas térmicas y almohadillas térmicas. Las soluciones de baja tecnología pueden ser igualmente efectivas. Por ejemplo, puede verter agua caliente sobre toallas colocadas sobre el lugar congelado. Más importante que su fuente de calor es su técnica. Recuerde que es mejor comenzar a calentar cerca del borde del área congelada, en el lado más cercano a la cocina o el baño más cercano. De esa manera, cualquier vapor o agua generada por la calefacción puede escapar de la tubería. Continúe calentando, avanzando poco a poco a lo largo de la tubería congelada, una sección a la vez. Alternativamente, si no puede aplicar calor directamente a la tubería congelada, intente encender un calentador en el área accesible más cercana. Otra opción: sube el termostato unos pocos grados. Cualquier aumento en su factura de servicios públicos sería pequeño en comparación con una reparación costosa.

Paso 4

Una vez que esté seguro de que el congelador se ha derretido, regrese a la válvula principal de suministro de agua y ábrala, parcialmente. Luego regrese a la tubería e inspeccione si hay fugas. Si se rompió, apague el suministro nuevamente, llame al plomero y comience a limpiar. Si, por otro lado, la tubería parece estar canalizando el agua correctamente, entonces continúe y abra el suministro de agua por completo y cierre los grifos o surtidores que aún estén abiertos.

Para evitar una situación similar en el futuro, tome medidas para proteger sus tuberías en riesgo. Hay varias opciones disponibles para el propietario promedio que no implican cambiar la ruta de las tuberías o modificar el sistema de calefacción. En primer lugar, considere aislar las tuberías, si no todas, al menos las de las secciones más frías de la casa, como el sótano, el sótano, el ático o el garaje. Puedes ir un paso más allá e instalar una cinta térmica, un dispositivo eléctrico diseñado expresamente para evitar que las tuberías se congelen. Como mínimo, si sabe que se avecinan temperaturas brutalmente bajas, siempre puede abrir los gabinetes debajo de los fregaderos para calentar las tuberías expuestas unos pocos grados. Y, finalmente, como último esfuerzo, puede abrir todos los grifos y boquillas hasta que gotee, solo para que el agua fluya por las tuberías. De hecho, con preparación y previsión, puede asegurarse de que nunca más se encontrará gateando por el piso del sótano, frío y húmedo, con un secador de pelo en la mano.

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