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Biden será el primer presidente en usar el nuevo Air Force One

El presidente Trump presionó por un programa de reemplazo más barato, lo que resultó en la compra de aviones destinados a una aerolínea rusa en lugar de modelos nuevos de fábrica.

  • El actual avión Air Force One está programado para actualizarse con los reemplazos que pronto se entregarán a la Base de la Fuerza Aérea Andrews para que los usen el presidente y su personal.
  • El avión Boeing 747-8i reemplazará a los viejos modelos utilizados por primera vez por el presidente George HW Bush a principios de la década de 1990.
  • A pesar de los esfuerzos del presidente Donald Trump para ahorrar costos, aún se estima que el programa de reemplazo costará $ 5.3 mil millones.

El avión más reconocible del mundo está recibiendo una actualización, pero no estará listo hasta dentro de unos años.

Si bien Air Force One es solo un indicativo de cualquier Fuerza Aérea que lleve al presidente de los EE. UU., El término se usa a menudo para referirse al par de icónicos Boeing 747 azules y blancos con «Estados Unidos de América» ​​estampado en el costado. Desde Hollywood hasta las noticias por cable, los aviones actuales conocidos como Air Force One se han hecho famosos por sus frecuentes apariciones al acompañar a los presidentes en la mayoría de sus viajes.

Los actuales Boeing 747 modificados que vuelan al comandante en jefe, conocidos en la Fuerza Aérea como VC-25A, están a punto de desaparecer después de servir solo a cinco presidentes durante casi tres décadas. Es hora de que la Casa Blanca voladora ingrese a la nueva era de los reactores con un avión de próxima generación para volar al presidente, el Boeing 747-8i, de la misma manera que las aerolíneas de pasajeros están retirando sus Boeing 747 más antiguos.

Designado como el VC-25B, el nuevo jet es más grande y más eficiente que su predecesor. Pero más grande, en este caso, no significa necesariamente mejor, ya que el nuevo Air Force One carecerá de algunas características clave en comparación con su predecesor, a pesar del alto precio.

Esto es lo que sabemos sobre el programa altamente confidencial para reemplazar el actual Air Force One.

Todo el programa tiene un costo de más de $ 5 mil millones

Air Force One
Air Force One.
1000 palabras / Shutterstock

A pesar de un esfuerzo concertado por parte de la Fuerza Aérea y la administración del presidente Donald Trump, el programa total está programado para costar 5.300 millones de dólares, según DefenseOne. Ese precio incluye la compra de la aeronave, alrededor de $ 800 millones si se comprara nueva, lo cual no era así, así como la terminación interior, modificaciones especiales y un nuevo hangar en la Base de la Fuerza Aérea Andrews en Maryland.

Trump había reducido el precio del programa de $ 4.4 mil millones a $ 3.9 mil millones, también informó DefenseOne, pero eso no incluía todo.

Boeing mantiene el costo exacto de los aviones en un secreto muy bien guardado, según DefenseOne. El último programa para reemplazar el avión Air Force One, que comenzó bajo el presidente Ronald Reagan y se completó durante la administración de George HW Bush, solo costó $ 660 millones, informó LA Times.

Se suponía que los dos 747 iban a ir a una aerolínea rusa en quiebra

Transaero Boeing 737
Un avión Transaero Boeing 737.
REUTERS / Maxim Shemetov

Boeing no construirá los nuevos Air Force Ones desde cero y, de hecho, la Fuerza Aérea técnicamente comprará el avión de segunda mano. Como parte de los esfuerzos para ahorrar costos, Boeing vendió al gobierno dos aviones 747-8i que fueron construidos y destinados a ser entregados a una aerolínea rusa ahora desaparecida, Transaero, confirmó un portavoz de Boeing a CNN.

«Conseguimos un trato realmente bueno», dijo la exsecretaria de la Fuerza Aérea Heather Wilson a Bloomberg en una entrevista.

Los aviones, que se vendían por 390 millones de dólares en el momento del trato, según DefenseOne, estaban almacenados en California a la espera de nuevos propietarios. Más tarde fueron trasladados a la Base de la Fuerza Aérea Lackland cerca de San Antonio, Texas, según The Drive.

Boeing presentó cuatro opciones alternativas para ahorrar costos

FOTO DE ARCHIVO: El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, saluda al presidente y director ejecutivo de Boeing, Dennis Muilenburg, en North Charleston, Carolina del Sur, EE. UU. El 17 de febrero de 2017. REUTERS / Randall Hill / Foto de archivo
Presidente Donald Trump y entonces CEO de Boeing.
Reuters

El programa de reemplazo comenzó con el presidente Barack Obama, pero su sucesor tendría más voz en el proceso de adquisición. En 2016, un Trump recién elegido se quejó públicamente por el alto costo del programa de reemplazo, que dijo era de más de $ 4 mil millones.

«Boeing está construyendo un nuevo 747 Air Force One para futuros presidentes, pero los costos están fuera de control, más de $ 4 mil millones», dijo Trump en un informe de 2016. Pío. «¡Cancelar orden!»

El entonces CEO de Boeing, Dennis Muilenburg, se reunió con el entonces presidente electo Trump en Mar-a-Largo en Palm Beach, Florida, para discutir posibles alternativas para reducir el costo del programa con cuatro opciones, según DefenseOne. Una alternativa de $ 4,2 mil millones era comprar dos nuevos aviones 747-8i pero solo instalar la configuración presidencial en uno y un interior VIP estándar en el otro, mientras que una opción de $ 3,88 mil millones implicaba solo comprar un nuevo 747-8i y mantener uno de los 747 existentes.

Las alternativas menos costosas también incluyeron la compra de dos nuevos aviones 747-8i pero eliminando algunos de los requisitos de la Fuerza Aérea o simplemente instalando interiores VIP en lugar de la configuración presidencial exigida por la Fuerza Aérea. Todas las propuestas fueron rechazadas rotundamente por la rama de servicios, según DefenseOne.

Espere un nuevo trabajo de pintura

Nuevo modelo de Air Force One
Un modelo del nuevo Air Force One y su nuevo trabajo de pintura.
BRENDAN SMIALOWSKI / Getty

El Air Force One es el avión más reconocible del mundo gracias a su impresionante trabajo de pintura azul y blanca, pero los nuevos aviones se renovarán gracias a Trump, quien expresó por primera vez su deseo de volver a pintar los aviones en una entrevista de CBS News en 2018. El nuevo diseño presenta más rojo, blanco y azul en comparación con el modelo actual.

Trump mantuvo un modelo del jet con el nuevo diseño en la Oficina Oval para que los visitantes lo vieran. No está claro si los otros aviones VIP de la Fuerza Aérea pintados con la librea azul y blanca atemporal se actualizarán o si el futuro volante inaugural del avión, Joe Biden, mantendrá los cambios de Trump.

El manual del propietario solo cuesta $ 84 millones

Nuevo modelo de Air Force One en la Casa Blanca
Un modelo del nuevo Air Force One y su nuevo trabajo de pintura.
Alex Wong / Getty

La Fuerza Aérea anunció en abril que Boeing desarrollará el manual del propietario para el nuevo avión VC-25B y la rama de servicio pagará 84 millones de dólares por él, informó DefenseOne. Según se informa, el manual contendrá más de 100,000 páginas y ni siquiera estará listo en el momento de la entrega estimada del avión a la Fuerza Aérea, y DefenseOne informa que llegará en enero de 2025.

Los $ 84 millones están incluidos en el costo del proyecto de $ 5.3 mil millones.

Los aviones durarán alrededor de tres décadas.

triunfo y fuerza aérea uno
El presidente Donald Trump desembarca del Air Force One.
Joe Raedle / Getty

Como la mayoría de los aviones, los nuevos aviones solo durarán entre 20 y 30 años, según DefenseOne. El actual avión VC-25A está programado para ser reemplazado poco más de tres décadas desde sus primeros vuelos con Bush en 1990 y 1991.

El calendario coincide con el momento en que la mayoría de los Jumbo Jets se retirarán de las aerolíneas de pasajeros y los transportistas de carga de todo el mundo. Boeing también ha anunciado una fecha de finalización para el programa 747 después de más de medio siglo de vuelo, con Atlas Air programado para recibir los últimos cuatro modelos en 2022.

Si el fabricante mantiene el rumbo y no desarrolla un nuevo avión de dos niveles y cuatro motores, la próxima Casa Blanca que vuele puede ser una rebaja a un avión más pequeño como el Boeing 777X.

El nuevo Air Force One puede volar sin escalas a casi todos los continentes poblados desde Washington, pero no puede repostar en el aire.

Reabastecimiento de combustible de Boeing 747 de la Fuerza Aérea de EE. UU.
Un avión Boeing E-4B repostado en el aire por un camión cisterna de combustible de la Fuerza Aérea.
Sargento. Nicole Leidholm / Fuerza Aérea de EE. UU. / DVIDS

Los nuevos VC-25B tendrán un alcance de 5.900 millas náuticas, que es menor que algunos jets privados de Gulfstream y Bombardier y el alcance actual de millas ilimitadas del Air Force One. Esto se debe a que los VC-25A tienen la capacidad de reabastecimiento de combustible aire-aire que les permite volar durante el tiempo que el presidente desee mientras reciben recargas de los camiones cisterna de combustible en el aire.

Es una capacidad impresionante que puede mantener al presidente volando en caso de que no haya lugar para aterrizar, como en caso de guerra. Pero la función nunca se ha utilizado, dijeron fuentes de la Fuerza Aérea a DefenseOne, excepto en la película de Hollywood «Air Force One».

Sin embargo, el alcance de 5.900 millas náuticas debería permitirle al presidente volar sin escalas desde Washington a lugares lejanos como Tokio, Riyadh y Tel Aviv.

Los Boeing 747 son más grandes pero más eficientes

Boeing 747-8i
Un avión Boeing 747-8i.
MARK RALSTON / AFP / Getty

Uno de los elementos básicos del Boeing 747-8i son sus motores de próxima generación para General Electric, que consumen menos combustible que los viejos motores del actual Air Force One. Volar el nuevo avión le ahorrará a la Fuerza Aérea 1.900 millones de dólares, según DefenseOne, a pesar de los pies cuadrados más grandes que ofrece el 747-8i.

Sin embargo, a pesar del tamaño más grande, los VC-25B tendrán la misma capacidad de pasajeros de 71 pasajeros, según The Drive. Eso significa más espacio para espacios sin pasajeros, como la oficina del presidente, la bahía de comunicaciones, la sala médica o el dormitorio privado.

Trump no será el primer pasajero

Salida final del Trump Air Force One
El presidente Donald Trump volando en el Air Force One por última vez.
Pete Marovich – Piscina / Getty

Trump realizó su último vuelo en el Air Force One la mañana del Día de la Inauguración desde la Base de la Fuerza Aérea Andrews hasta su nueva residencia en Palm Beach, Florida, en su club privado, Mar-a-Lago.

Los aviones están programados para entrar en servicio en 2024 y Biden será el primer comandante en jefe en volar a bordo del nuevo Air Force One. Es posible que Trump nunca ponga un pie en él, a pesar de todas sus aportaciones y esfuerzos para mantener bajos los costos del proyecto, a menos que lo invite Biden o un futuro presidente.

Si Biden decide postularse nuevamente en 2024 y tiene éxito, tendrá cuatro años completos para pasar con el avión en lugar de unos pocos meses al final de su mandato. Pero si se retira en 2025, sus sucesores tendrán mucho tiempo para disfrutar del nuevo avión.

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