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Walmart, 7-Eleven y McDonald’s acortaron las horas durante la pandemia de COVID-19, y las compras las 24 horas podrían tardar en regresar

Walmart, McDonald’s y otras cadenas acortaron el horario debido a la pandemia, y algunos operadores se muestran reacios a volver a los horarios anteriores.

  • Walmart, McDonald’s y otras cadenas acortaron las horas en respuesta al COVID-19.
  • Algunos minoristas están intentando volver al servicio 24 horas al día, 7 días a la semana, pero no pueden encontrar trabajadores.
  • Un experto cree que las compras nocturnas volverán eventualmente.
  • Vea más historias en la página de negocios de Insider.

Estados Unidos finalmente reabrirá después de más de un año de restricciones de COVID-19, pero es posible que algunas cosas nunca vuelvan a ser las mismas.

En la primavera de 2020, cuando la gente se encerró para frenar la propagación del coronavirus, los minoristas ajustaron los horarios para dedicar más tiempo a la limpieza de las tiendas. Los restaurantes y tiendas con horarios operativos de 24 horas fueron los más afectados. Walmart ajustó el horario para que las tiendas pudieran cerrar temprano para las limpiezas nocturnas, y 7-Eleven recomendó a los propietarios cerrar a la medianoche. No todos los McDonald’s estaban abiertos 24 horas antes de la pandemia, pero muchos comedores cerraron y acortaron el horario como precauciones de seguridad.

Las restricciones finalmente se están levantando a medida que más población se vacuna, pero las condiciones no son las que eran antes, por lo que es poco probable que las tiendas vuelvan a funcionar las 24 horas, los 7 días de la semana en el corto plazo. Los trabajadores dudan en asumir los riesgos de los horarios nocturnos, la gente ha cambiado sus hábitos de compra durante la pandemia y la escasez de mano de obra está dificultando enormemente la dotación de personal en las tiendas y los restaurantes.

Casi la mitad de todos los restaurantes estadounidenses dicen que tienen «muy poco personal», e incluso conseguir que los solicitantes lleguen a la puerta ha sido una lucha. Algunas cadenas están recurriendo a eventos de contratación a gran escala para seleccionar franjas de candidatos a la vez, con beneficios como dinero en efectivo solo por presentarse y entrevistas en automóvil en algunas tiendas.

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7-Eleven, que tiene miles de ubicaciones administradas por franquiciados, les dijo a los propietarios-operadores que regresaran a las horas previas a la pandemia en mayo.

La Coalición Nacional de Asociaciones de Franquiciados 7-Eleven (NCASEF), que representa a unas 7.200 ubicaciones en EE. UU., Envió una carta a los líderes corporativos diciendo que la escasez de trabajadores y los mayores costos operativos han llevado a una situación «muy grave».

Permanecer abierto durante más horas, como la compañía ha indicado a los propietarios que lo hagan antes del 24 de mayo, no es factible, dijeron. Los franquiciados dicen que encontrar personal para los turnos nocturnos es «extremadamente desafiante» y las ventas nocturnas no necesariamente cubren los costos de la mano de obra.

Las horas nocturnas con poco tráfico también pueden traer riesgos de robo, violencia y conductores ebrios, lo que puede no valer la pena para muchos operadores o trabajadores.

McDonald’s, que acaba de anunciar planes para aumentar los salarios en los restaurantes propiedad de la empresa, sufre muchos de los mismos problemas. Los franquiciados que no pueden encontrar personal para cubrir las horas culpan en gran medida a las prestaciones por desempleo mejoradas.

«¿Por qué trabajar cuando puedes quedarte más en casa?» dijo previamente un franquiciado de McDonald’s a Insider. «El estímulo y el desempleo están matando a la fuerza laboral». Al menos una ubicación ha recurrido a ofrecer pagos de $ 50 por entrevistas, y otra en Fayetteville, Carolina del Norte, está ofreciendo un bono por firmar de $ 500. Sin embargo, algunas ubicaciones han vuelto al servicio de 24 horas.

Para los minoristas con un modelo de franquicia, los operadores y las empresas tienen diferentes incentivos, dijo Mark Kalinowski de Kalinowski Equity Research a Insider. Desde el punto de vista del operador, los franquiciados como los firmantes de letras 7-Eleven «podrían vender por la noche, pero no de manera rentable», dijo Kalinowski. Mientras tanto, las empresas están incentivadas a presionar por más regalías que podrían provenir de horarios más prolongados.

Walmart ha ampliado el horario de compras desde el corte original en marzo pasado. Las tiendas de EE. UU. Cerraron a las 8:30 p.m. a partir de marzo de 2020, y en noviembre de 2020 Walmart ajustó la programación nuevamente para que las tiendas permanezcan abiertas hasta las 11 p.m., pero no ha habido indicios de planes para expandirse nuevamente a operaciones de 24 horas. Walmart no respondió a la solicitud de comentarios de Insider.

Si bien es poco probable que las tiendas y los restaurantes las 24 horas del día, los 7 días de la semana, regresen pronto, los expertos no están convencidos de que se haya ido para siempre. En el corto plazo, la falta de trabajadores dificultará que las empresas amplíen sus horarios, dijo Kalinowski a Insider, pero «si hay demanda de los consumidores, los operadores descubrirán cómo hacer que suceda».

Si bien Kalinowski cree que las horas extendidas generarán un «retorno sustancial», los expertos no están seguros de cuándo esperar estos cambios.

¿Tiene una historia que compartir sobre una cadena minorista o de restaurantes? Envíe un correo electrónico a este reportero a mmeisenzahl@businessinsider.com.

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