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Un tomate es en realidad una fruta

Ningún alimento cruza la línea entre frutas y verduras de manera más famosa que el tomate. Incluso la Corte Suprema ha intervenido sobre cómo deben clasificarse los tomates.

  • Los tomates son tanto una verdura como una fruta.
  • La confusión surge debido a las dos formas diferentes en que definimos «fruta»: una es un término científico y la otra es culinaria.
  • Incluso la Corte Suprema ha evaluado si los tomates son realmente frutas.

Ningún alimento cruza la línea entre frutas y verduras de manera más famosa que el tomate.

Y aunque su maestro de escuela primaria o su amigo sabelotodo puede haberle informado que los tomates son técnicamente frutas, la respuesta no es tan clara. En realidad, los tomates son frutas y verduras al mismo tiempo.

La explicación radica en las dos formas diferentes en que se define «fruta». Primero, es cierto que científicamente hablando, los tomates son frutas.

Según Merriam-Webster, una fruta es «el cuerpo reproductor generalmente comestible de una planta con semillas». En una publicación de blog, el diccionario lo explicó en términos más simples: «Cualquier cosa que crece en una planta y es el medio por el cual esa planta saca sus semillas al mundo es una fruta».

Esa definición incluye manzanas, tomates y cualquier otra cosa que crezca a partir de una planta y contenga semillas. (Los pepinos, pimientos, calabazas y aguacates también son frutas, según la ciencia).

Las verduras, por otro lado, tienen una definición un poco más turbia. Es una palabra que usamos para agrupar una amplia gama de plantas cuyas partes son comestibles y herbáceas, como raíces, tallos y hojas. La distinción fundamental es que, según el diccionario, una verdura debe ser parte de una planta o la planta entera en sí, mientras que las frutas son solo el medio por el cual ciertas plantas esparcen sus semillas.

«Lo que produce una planta de tomate no es parte de la planta en sí, como tampoco el huevo que pone una gallina es parte de la gallina, o la manzana es parte del árbol en el que creció», escribió Merriam-Webster.

Pero la confusión surge porque «vegetal» no es tanto una clasificación botánica como culinaria. Y «fruta» también puede ser un término culinario, descrito como «tener una pulpa dulce asociada con la semilla» y «utilizado principalmente en un postre o plato dulce», según Merriam-Webster. Entonces, científicamente, las frutas no tienen que ser dulces, pero en la cocina, la mayoría de las personas clasificaría las frutas que caen en el lado sabroso, como los tomates, como verduras.

Los nutricionistas reconocen los términos como se usan comúnmente, y los tomates se enumeran como vegetales según las pautas del USDA.

Incluso la Corte Suprema ha intervenido en el tema. En 1893, el tribunal superior se vio obligado a decidir si los tomates importados debían gravarse en virtud de la Ley de Aranceles de 1883, que solo se aplicaba a las verduras y no a las frutas. Aunque ambos lados citaron definiciones de diccionario de las dos palabras, el tribunal se puso del lado unánimemente de #TeamVegetable.

El juez Horace Gray resumió el argumento de manera sucinta:

«Botánicamente hablando, los tomates son el fruto de una vid, al igual que los pepinos, las calabazas, los frijoles y los guisantes», escribió Gray en la opinión de la corte.

«Pero en el lenguaje común de la gente … todas estas son verduras que se cultivan en los huertos y que, ya sea que se consuman cocidas o crudas, son, como papas, zanahorias, chirivías, nabos, remolachas, coliflor, repollo, apio y lechuga, generalmente servida en la cena, con o después de la sopa, pescado o carnes que constituyen la parte principal de la comida, y no, como las frutas en general, como postre «.

Esa idea se canalizó más de 100 años después en una cita atribuida al periodista Miles Kington, quien pudo haber zanjado el debate de una vez por todas:

«El conocimiento es saber que un tomate es una fruta. La sabiduría no es ponerlo en una ensalada de frutas», dijo.

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