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Tuberías congeladas: cómo prevenir (y solucionar) este problema común de invierno

Todo lo que necesita saber sobre la prevención y descongelación de tuberías congeladas

Foto: istockphoto.com

La gran helada tiene a muchos propietarios luchando por el aislamiento y los calentadores de espacio, pero algunas de las áreas más importantes para examinar en la casa durante el proceso de acondicionamiento para el invierno son las tuberías de plomería. Cuando se trata de graves amenazas invernales para su hogar, las tuberías congeladas representan uno de los problemas más peligrosos y costosos.

El agua se expande a medida que se congela, ejerciendo una presión significativa sobre las tuberías hasta que ya no pueden retener el hielo. Si abre un grifo y solo sale un chorrito de agua, tiene la oportunidad de identificar las tuberías congeladas con la suficiente antelación para descongelarlas. Sin embargo, si está fuera de la ciudad durante el fin de semana y se pierde las señales de advertencia, el resultado podría variar desde una pequeña grieta hasta algo que se extienda a lo largo de la tubería.

Los tipos de tuberías de metal o plástico más susceptibles a la congelación (como era de esperar) incluyen baberos para mangueras exteriores, líneas de suministro de piscinas, líneas de rociadores de agua, pero la plomería interior no es necesariamente más segura. La plomería en áreas sin calefacción (sótanos, espacios bajos, áticos, garajes, paredes exteriores o incluso gabinetes de cocina) no está bien protegida de las temperaturas bajo cero y estas tuberías pueden causar los mayores dolores de cabeza. Las tuberías congeladas que se han agrietado no solo necesitan ser reemplazadas, sino que, si explotan en el interior, también pueden provocar daños graves por agua en esa parte de la casa a las pocas horas de descongelarse. Las fugas no tratadas en gabinetes, paredes, pisos, etc. pueden costar miles de dólares a los propietarios de viviendas para limpiar y reparar, e incluso abrir la puerta para el crecimiento de moho y hongos.

Si bien el problema es más común en el noreste y el medio oeste, las tuberías congeladas pueden ocurrir en todas las regiones del país. Si está en riesgo, consulte esta lista de verificación para ayudarlo a evitar que este peligro golpee su casa.

Cómo prevenir las tuberías congeladas

La mayor fuente de daño estacional se puede evitar por completo si sigue estos seis pasos.

PASO 1: Conozca su plomería

Esté preparado para una posible catástrofe identificando primero dónde se ejecutan sus tuberías de plomería y ubicando válvulas de cierre de agua. Asegúrese siempre de tener fácil acceso al corte de agua principal en caso de emergencia. (La ubicación puede variar según la antigüedad de su casa, pero primero revise el interior de un garaje, sótano o cuarto de lavado, y posiblemente bajo tierra en su jardín). Llame a un profesional para que revise su sistema de calefacción y plomería cada año, también. para que esté al tanto y pueda solucionar los problemas pequeños antes de que se conviertan en problemas mayores en el futuro.

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Cómo prevenir las tuberías congeladas en invierno

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PASO 2: Drene y abra durante el otoño

Todas las líneas de agua al aire libre para piscinas y sistemas de rociadores deben drenarse completamente en el otoño para que no quede humedad en el interior para expandirse en temperaturas bajo cero. (¿No sabe por dónde empezar? Lea sobre cómo preparar su sistema de rociadores para el invierno). Además, retire y drene las mangueras y cierre las válvulas de los grifos de las mangueras exteriores.

No hace falta decirlo, ¡pero nunca ponga anticongelante en las líneas de suministro de agua al aire libre! A pesar del sonido prometedor de su nombre, este producto no evitará que las tuberías se congelen; además, es dañino para los niños, las mascotas, la vida silvestre y el paisaje.

PASO 3: Aislar, aislar, aislar

Las tuberías de agua ubicadas en paredes exteriores sin calefacción, sótanos, espacios angostos o garajes deben estar bien aisladas con aislamiento de tubería estilo manga para ayudar a mantener las temperaturas por encima de los 32 grados Fahrenheit y evitar la congelación. También ayudará a sus tuberías, sin mencionar su billetera en general, si se asegura de que todas las habitaciones estén debidamente aisladas y que los huecos en las ventanas y puertas con fugas estén cerrados para evitar corrientes de aire violentas.

PASO 4: Ejecute la más pequeña cantidad de agua
Si no es durante toda la temporada de invierno, puede considerar abrir un par de grifos en las áreas más frías de la casa (donde las tuberías probablemente se congelarían) lo suficiente para dejar salir un chorrito de agua. Al mantener los grifos abiertos, el agua que fluye ayuda a evitar que las tuberías se congelen.

PASO 5: Exposición al calor

Lo principal es asegurarse de que sus tuberías permanezcan lo suficientemente calientes durante todo el invierno. Eso significa mantener el aire frío fuera o llevar aire caliente a las tuberías frías. Con ese fin, tenga cuidado de no cerrar ninguna tubería interior del calor en esa área particular de la casa. La plomería que corre a lo largo de una pared exterior a través de un gabinete debajo del fregadero en el tocador de la cocina o el baño, por ejemplo, estará más fría si mantiene las puertas del gabinete cerradas. Sin embargo, déjelos entreabiertos y se calentarán con el resto de la habitación a medida que funcione su sistema HVAC. Conectar calentadores portátiles para que funcionen con poca energía en áreas problemáticas tampoco duele durante las épocas más frías del año.

Hagas lo que hagas, nunca dejes de calentar por completo los días o las noches que caen por debajo del punto de congelación, incluso si estás fuera de la ciudad. Apagar su HVAC por completo podría poner sus tuberías en riesgo de congelarse, incluso explotar, y sus vacaciones en riesgo de un final poco divertido.

PASO 6: Sea inteligente con sus recursos

Una variedad de otros productos también ayudan a evitar las tuberías congeladas en primer lugar. Considere una alarma de congelación: por menos de $ 100, puede comprar una en su centro de mejoras para el hogar y configurarla para que avise a su teléfono cuando la temperatura interior caiga por debajo de los 45 grados Fahrenheit para que pueda compensar con calor adicional en áreas con alto riesgo de tuberías congeladas. Alternativamente, una bomba de circulación de agua caliente controlará la temperatura de sus tuberías y automáticamente hará circular agua tibia a través de las líneas de agua fría y caliente cada vez que las temperaturas caen por debajo de un punto de referencia predeterminado sin que el propietario de la vivienda se encargue de solucionar un problema.

Cómo lidiar con las tuberías congeladas

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Cómo descongelar tuberías congeladas

Afortunadamente, lidiar con las tuberías que se congelan rápidamente puede minimizar en gran medida los daños causados ​​por el agua a la casa.

PASO 1: Encuentra la tubería congelada

Primero abra todos los grifos de su casa para ver cuál, si alguno, sólo produce un chorrito de agua; esto es un signo de una tubería congelada; esto es un signo claro de una tubería congelada en algún lugar entre el grifo y la fuente de agua. Comenzando en la tubería más cercana al grifo, siga la línea que se aleja de ella y sienta cada pocos pies para encontrar las tuberías más frías, que probablemente retendrán la obstrucción por hielo.

Y recuerde: si una tubería se ha congelado, eso significa que otras también pueden ser susceptibles. Para estar seguro, revise todos los grifos de su hogar.

PASO 2: Limite la cantidad de agua que se agota

Cierre el suministro de agua a la ubicación de las tuberías congeladas (o, si es más fácil, a toda la casa) girándolo en el sentido de las agujas del reloj hasta la posición de «apagado». Cuando el bloqueo congelado finalmente se descongele, puede dejar salir cualquier líquido adicional acumulado detrás de él y producir una fuga sorpresa, así que tome un balde, toallas y tal vez un trapeador para prepararse para el agua helada que brote.

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PASO 3: Abra los grifos

Drene toda el agua que queda en la casa abriendo todos los grifos de cada lavabo, ducha y bañera y descargando cada inodoro una vez.

PASO 4: Calentar las cosas

Aplique calor a las secciones congeladas de la tubería con una almohadilla térmica eléctrica, un secador de pelo o un calentador portátil hasta que se restablezca la presión de agua completa. Caliente el borde del área más cercana al tomacorriente más cercano en la tubería, como en la cocina o el baño, para que el vapor o el agua puedan escapar fácilmente. Un calentador de espacio (o, si tiene calefacción por zonas, un ajuste del termostato más cercano) también podría ser el truco para concentrar el calor donde sea necesario. Hagas lo que hagas, nunca uses un soplete, un calentador de propano u otras llamas abiertas.

PASO 5: restaure lentamente el agua en otros lugares

Cuando vuelva a abrir el agua en toda la casa a través de la válvula principal de suministro de agua, esté atento a cualquier fuga; si detecta alguna, deberá cortar el suministro de agua una vez más y llamar a un plomero para que haga las reparaciones lo antes posible. Cierre las válvulas y los grifos que quedaron abiertos desde el Paso 1.

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Sin embargo, si sus tuberías congeladas parecen estar completamente descongeladas, concentre su energía una vez más en las medidas preventivas que puede tomar en sus propias manos para evitar una situación tan grave en el futuro.

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