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¿Qué aspecto tiene el asbesto? Una guía para identificar el asbesto en el hogar

¿Qué aspecto tiene el asbesto?

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P. Soy propietario de una casa y encontré algunas fibras blancas extrañas en las paredes durante una renovación. ¿Es amianto? ¿Qué aspecto tiene el amianto?

R: El asbesto es un grupo de minerales naturales que son resistentes al calor, al fuego y a la electricidad. Debido a su durabilidad, alguna vez fueron ampliamente utilizados en productos de consumo, desde guantes de cocina hasta aislamiento de edificios. Sin embargo, en la década de 1970, se descubrió que la exposición al asbesto puede causar cánceres graves y otras enfermedades como el mesotelioma y la asbestosis.

Si bien el asbesto está ahora fuertemente regulado en los EE. UU., Todavía persiste en algunas casas y edificios más antiguos. Los propietarios de viviendas con propiedades construidas hace décadas pueden preguntarse, ¿cómo es el asbesto? En resumen, es de color azul, marrón o blanco y, a menudo, se desmorona fácilmente.

Es importante comprender cómo identificar el asbesto y qué hacer si se descubre en una casa. Esto es lo que los propietarios deben saber.

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El asbesto se puede encontrar en tres variaciones: azul, marrón y blanco.

Tipos de amianto

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Hay tres tipos de asbesto que se pueden encontrar en propiedades residenciales o comerciales: crocidolita (azul), amosita (marrón) y crisotilo (blanco).

El asbesto crocidolita, conocido como el más peligroso de todos los tipos de asbesto, se usaba comúnmente para aislar motores de vapor y en revestimientos en aerosol, aislamiento de tuberías, plásticos y productos de cemento. Sus fibras son extremadamente delgadas y se pueden identificar por su color azul.

La amosita es el segundo asbesto más utilizado en los EE. UU. Y presenta un mayor riesgo de cáncer que otros tipos de asbesto. De color marrón, esta forma de amianto se usaba con frecuencia en láminas de cemento y aislamiento de tuberías, así como en tableros aislantes, tejas de techo y productos de aislamiento térmico.

El crisotilo es el amianto más utilizado. Encontrados en techos, techos, paredes y pisos, los edificios se construyeron una vez con materiales que contienen crisotilo. Además, esta forma de asbesto se usaba a menudo en forros de frenos, juntas y sellos de calderas, y aislamientos para tuberías, conductos y electrodomésticos. El crisotilo es de color blanco con una estructura en capas y fibras rizadas.

El asbesto no friable no se desmorona fácilmente como lo hace un tipo friable.

Al identificar el asbesto, puede evaluar qué tan fácil se desmorona para determinar si es friable o no friable. Los materiales que contienen asbesto no friables (MCA), a diferencia de los de tipo friable, son bastante difíciles de desmenuzar. Es importante tener en cuenta estas diferencias, ya que los ACM no friables todavía se encuentran comúnmente en la producción.

Debido a que los ACM no friables tienen un agente de unión que contiene asbesto, existe un riesgo mucho menor de liberar estos minerales tóxicos y representar un peligro para los humanos. Sin embargo, siguen siendo una amenaza, especialmente si terminan aplastados o rotos, como durante un proyecto de remodelación.

El asbesto friable se desmorona fácilmente y se deshace bajo una ligera presión.

Los ACM friables, que se desmoronan más fácilmente que los no friables, ahora están regulados debido a su liberación de asbesto y los riesgos asociados. Sin embargo, todavía se pueden encontrar hoy en día, ya que se agregaron regularmente a los materiales antes de la regulación.

El amianto friable se encuentra a menudo en productos como aislamiento térmico para tuberías, aislamiento para calentadores de agua, compuestos para juntas, tejas para cielorrasos, yesos y tableros para paredes. Dado que pueden desmenuzarse, pulverizarse o reducirse a polvo con la presión de la mano, representan un gran riesgo para las personas expuestas.

También es importante tener en cuenta que los ACM no friables pueden volverse friables si se rompen o se someten a ciertas condiciones.

Las fibras de asbesto son ligeras y pequeñas, por lo que pueden flotar en el aire durante días.

Si bien el asbesto tiene algunas características distinguibles, un análisis de su apariencia a menudo requiere la ayuda de un microscopio, que puede mostrar su color y forma. Esto se debe a que el asbesto puede descomponerse en partículas tan pequeñas que sus fibras no se pueden ver a simple vista. De hecho, el tamaño típico de sus fibras es de 0,1 a 10 μm de longitud. El asbesto solo es visible si está en grupos o en aglomeraciones; de lo contrario, las fibras individuales son demasiado pequeñas para verlas sin un microscopio.

Debido a que las fibras de asbesto a menudo son microscópicas, pueden estar en el aire durante días sin ser detectadas. Esto significa que se inhalan fácilmente en los pulmones de una persona y causan problemas de salud graves.

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Como mineral de fibra cruda, el asbesto suele ser suave al tacto, a menos que se haya utilizado para fabricar un material compuesto.

El asbesto, en su forma cruda, es típicamente un mineral blando. El crisotilo en particular, que representa alrededor del 98 por ciento de la producción mundial de amianto en 1988, está compuesto de fibras suaves y flexibles. Los minerales de crisotilo tienden a dañar menos el tejido corporal que otros tipos de asbesto; sin embargo, siguen siendo extremadamente peligrosos y deben evitarse.

¿Qué debo hacer si encuentro asbesto en mi casa?

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¿Qué debo hacer si encuentro asbesto en mi casa?

Debido a que se usaba tan comúnmente hace solo décadas, desafortunadamente el asbesto no es un hallazgo raro en muchas casas o edificios antiguos. Si un propietario encuentra asbesto durante una renovación, hay pasos que puede tomar para garantizar su seguridad y minimizar la exposición durante el proceso de eliminación de asbesto.

Consulte a un profesional para realizar pruebas de asbesto.

La primera acción que debe tomar después de encontrar asbesto en su hogar es llamar a un profesional. Ellos echarán un vistazo y probarán los materiales en busca de minerales dañinos. Una vez que todo se haya evaluado a fondo, recomendarán un plan de acción para eliminar o reparar el asbesto.

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Siga adelante con la reparación o remoción de asbesto.

La reparación de asbesto es típicamente el método preferido para manipular el asbesto, ya que implica la menor cantidad de riesgo. Un profesional llevará a cabo una reparación ya sea mediante encapsulado (recubrimiento con un sellador para evitar que las fibras pasen al aire) o cerramiento (recubrimiento con material hermético para evitar la liberación de fibras).

La eliminación de asbesto se considera un último recurso para la mayoría de los propietarios que encuentran asbesto. El proceso de eliminación del asbesto a menudo hace que las fibras se transporten por el aire dentro del hogar, lo que puede presentar graves riesgos para la salud. Sin embargo, los profesionales capacitados siguen pautas estrictas para garantizar la eliminación segura del asbesto, incluido sellar el área antes de desecharlo en un contenedor de basura sellado o en un sitio aprobado.

Durante todo el proceso, los profesionales usan equipo de protección y respiradores, y el área de trabajo contará con filtros HEPA para limpiar el aire. Además, estas personas autorizadas se encargarán de la limpieza y reevaluarán el espacio antes de que regresen los propietarios.

Es importante tener en cuenta que no se recomienda la eliminación de bricolaje y puede ser extremadamente peligrosa. Los propietarios de viviendas que descubran asbesto en sus hogares deben consultar a un profesional autorizado en reducción de asbesto para abordar el problema. Sin embargo, saber cómo identificar visualmente el asbesto es un buen primer paso para hacer que una casa sea más segura para vivir.

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