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Las mejores opciones de protectores contra sobretensiones para toda la casa (guía del comprador)

Las mejores opciones de protector contra sobretensiones para toda la casa

Foto: amazon.com

Podría pensar que el suministro de energía de su hogar es bastante consistente. Si bien las condiciones climáticas extremas como huracanes, tornados, ventiscas e incluso tormentas eléctricas o vientos fuertes representan amenazas obvias de corte de energía, las sobrecargas y picos de energía no provocados por el clima ocurren con más frecuencia de lo que imagina y pueden ser causados ​​por una variedad de cosas.

Las fallas o incendios en los transformadores principales o en los equipos de generación pueden causar una interrupción en el suministro de energía de su hogar y caídas de voltaje, que son caídas intencionales o no intencionales de voltaje en un sistema de suministro de energía eléctrica, a menudo resultan en una sobretensión cuando se restablece la energía.

Estos incidentes, que pueden ocurrir en un abrir y cerrar de ojos, están lejos de ser inusuales. Una oleada puede durar solo una fracción de segundo, pero los resultados dentro del hogar pueden ser duraderos o incluso catastróficos. El exceso de electricidad tiene la capacidad de dañar todo, desde una computadora, televisor o refrigerador hasta el compresor de un sistema HVAC.

Afortunadamente, los dispositivos para prevenir estos problemas son sorprendentemente asequibles, particularmente cuando se comparan con el costo de los artículos dañados que deberían ser reemplazados. Esta guía lo ayudará a determinar cómo elegir el mejor protector contra sobretensiones para toda la casa para su propiedad.

  1. MEJOR GENERAL: Eaton Ultimate Surge Protection 3.a edición
  2. Subcampeón: Protección contra sobretensiones para toda la casa Siemens FS140
  3. CONSIDERE TAMBIÉN: Leviton 51120-1 Protector de panel de 120/240 voltios
  4. CONSIDERE TAMBIÉN: Dispositivo de protección contra sobretensiones para toda la casa de Intermatic
Las mejores opciones de protector contra sobretensiones para toda la casa

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Tipos de protectores contra sobretensiones

Aunque comúnmente se denominan «protectores contra sobretensiones», técnicamente son «dispositivos de protección contra sobretensiones» (SPD). Al considerar cuál es el mejor SPD para su hogar, debe tener en cuenta a qué categoría pertenecen.

Algunos están diseñados para proteger elementos individuales del daño causado por picos de energía, mientras que otros, que son el tema principal de este artículo, ofrecen protección contra sobretensiones para toda la casa. Hay dos formas distintas de este último, lo que hace tres tipos de SPD en total.

Tipo 1

Los dispositivos de tipo 1 ofrecen el nivel más alto de protección contra fuentes externas y también brindan protección general contra sobretensiones internas. Los picos de baja potencia pueden pasar, pero generalmente no son destructivos.

Estos protectores contra sobretensiones se instalan donde el suministro de la empresa de servicios públicos se encuentra con el interruptor principal, lo que se denomina el «lado de la línea». Esto significa que la energía no puede ingresar a la casa sin fluir a través del SPD, por lo que solo lo hacen los niveles seguros de electricidad.

La instalación requiere que la energía de la casa esté desconectada mientras se realiza el trabajo. La instalación también debe ser realizada por un electricista calificado, lo que puede aumentar considerablemente el costo. En algunos casos, es necesario informar a la empresa de servicios públicos antes de que se lleve a cabo el trabajo, aunque el contratista debe organizarlo.

Tipo 2

Quizás el tipo más popular de SPD, los protectores contra sobretensiones Tipo 2 se pueden instalar dentro del panel principal del interruptor, también llamado centro de carga, o en algún lugar al lado. La instalación la puede realizar cualquier aficionado a la construcción con la experiencia eléctrica necesaria. Dicho esto, si bien no es necesario que un electricista calificado haga el trabajo, aquellos que no están completamente seguros de sus habilidades deberían al menos consultar a uno.

Dependiendo de la configuración del usuario, los SPD Tipo 2 pueden proteger un circuito individual o todos los circuitos dentro de un panel, además de los paneles subsidiarios aguas abajo del mismo. Muchos brindan niveles de protección similares a los de los dispositivos de Tipo 1, pero es importante verificar las especificaciones.

Nota: El último código de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) propone que todas las casas nuevas tengan dispositivos Tipo 1 o Tipo 2 instalados como estándar y que cualquier panel de servicio de reemplazo instalado en las casas existentes incluya uno.

Tipo 3

Generalmente llamados «protectores de sobretensión de banda» o «protectores de sobrevoltaje de receptáculo», estos son dispositivos populares y de bajo costo que se conectan a cualquier tomacorriente doméstico. Por lo general, tienen de cuatro a seis enchufes adicionales y son una forma conveniente de proteger dispositivos de bajo consumo como televisores, computadoras o consolas de juegos.

Técnicamente, estos dispositivos son descargadores de sobretensiones. A diferencia de los protectores contra sobretensiones Tipo 1 y Tipo 2, no absorben el exceso de energía, sino que la transfieren al cable de tierra. Si bien son eficaces en la mayoría de los casos, sería incorrecto asumir que ofrecen una protección total. También es importante no confundirlos con las regletas de enchufes comunes, que a menudo se ven similares pero no tienen un elemento de protección contra sobretensiones.

Qué considerar al elegir el mejor protector contra sobretensiones para toda la casa

Antes de comenzar a trabajar, es importante tener un conocimiento sólido de las características relevantes de los protectores contra sobretensiones para toda la casa y cómo afectarán su decisión de compra.

A continuación, se proporciona una guía completa de muchas de las consideraciones técnicas y de seguridad que debe tener en cuenta al comprar el mejor protector contra sobretensiones para toda la casa.

Certificación UL

UL, anteriormente conocida como Underwriters Laboratories, es una organización independiente reconocida mundialmente por las pruebas y la certificación de seguridad. El estándar actual para dispositivos de protección contra sobretensiones es UL 1449 (tercera edición). El término «listado por UL» se utiliza con frecuencia. Los protectores contra sobretensiones para toda la casa también deben figurar como supresores de sobrevoltaje transitorio (TVSS) y, por lo general, están etiquetados como tales en el dispositivo.

UL 1449 cubre numerosos aspectos del SPD, incluida la rapidez con la que reacciona a una sobretensión, la corriente necesaria para dispararlo y el nivel de protección ofrecido. Para aprobar, un protector contra sobretensiones para toda la casa debe poder producir resultados dentro de los límites especificados durante hasta 15 pruebas consecutivas.

Los dispositivos también pueden estar clasificados por la Canadian Standards Association (CSA). A pesar del nombre, esta es una organización global de gran prestigio y la certificación subraya los altos estándares de seguridad del dispositivo.

Voltaje de funcionamiento continuo nominal y máximo

El voltaje nominal en los EE. UU. (El voltaje proporcionado en los enchufes de su hogar) es de 110/120 voltios. En muchos otros países, es de 220/240 voltios. Los protectores contra sobretensiones para toda la casa con frecuencia pueden cambiar a cualquiera de los dos, pero vale la pena verificarlo.

El voltaje de funcionamiento continuo máximo (MCOV) es la cantidad de voltaje que el protector contra sobretensiones permitirá pasar sin dispararse. Hacer que el dispositivo se dispare cada vez que la energía alcanza los 121 voltios, por ejemplo, causaría un desgaste innecesario, por lo que el MCOV se establece un poco más alto.

Generalmente, esto proporciona un margen de entre el 15 y el 20 por ciento. Por ejemplo, un protector contra sobretensiones de 120 voltios con un margen del 20 por ciento tendría un MCOV de 144 voltios.

Clasificaciones de protección contra sobretensiones y voltaje

Los fabricantes de protectores contra sobretensiones para toda la casa suelen utilizar términos como «protección de alto voltaje». Un rayo puede enviar 30.000 voltios a un sistema eléctrico doméstico, por lo que protegerse contra ese tipo de energía ciertamente suena impresionante. Sin embargo, aunque UL y CSA calculan la clasificación de protección de voltaje en sus pruebas, a menudo no se destacan en los detalles del producto.

Más a menudo, la cifra principal es la clasificación de protección contra sobretensiones. Esta es la cantidad de corriente eléctrica que se puede absorber, medida en kiloAmps (kA), que es miles de amperios. El mínimo suele ser de 10 kA (10.000 amperios), pero depende del tipo de dispositivo.

Los mejores protectores contra sobretensiones para toda la casa generalmente tienen una clasificación de 30kA hacia arriba. Por lo general, eso es suficiente para hacer frente a las peores tormentas o problemas de generación de energía, aunque son comunes límites mucho más altos.

Tipo de caja NEMA

La Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos (NEMA) tiene un sistema de clasificación estandarizado que cubre los gabinetes de dispositivos eléctricos utilizados en los EE. UU. Especifica los entornos donde un dispositivo en particular se puede instalar y usar de manera segura.

Hay dos aspectos de las clasificaciones NEMA: la protección que el gabinete ofrece al equipo en el interior, contra la suciedad, el polvo, etc., y la protección que el gabinete ofrece al personal que podría entrar en contacto con el gabinete.

Los protectores contra sobretensiones para toda la casa varían considerablemente. NEMA 1 es la clasificación más baja, indicando que un gabinete es para uso en interiores y brinda protección básica contra posibles descargas eléctricas.

En el otro extremo de la escala, un producto con clasificación NEMA 4X es adecuado para uso en interiores o exteriores, incluso en alta mar, y ofrece protección contra la suciedad arrastrada por el viento, la arena, la lluvia y más. Evite comprar un SPD que no tenga una clasificación NEMA.

Características adicionales

Si bien es poco probable que una sola sobretensión elimine por completo su protección, es posible que después de numerosos eventos, la unidad falle. Si el SPD ha hecho su trabajo correctamente hasta ese momento, es posible que ni siquiera se dé cuenta de un problema. Afortunadamente, incluso los protectores contra sobretensiones más básicos para toda la casa tienen una pantalla LED para mostrar que la unidad está operativa.

Los modelos más complejos pueden incluir luces adicionales para mostrar una condición de falla, mientras que otros tienen alarmas audibles. Para aquellos que utilizan tecnología inteligente en el hogar, existen algunas opciones que pueden integrarse con teléfonos inteligentes y sistemas de automatización del hogar para enviar detalles de un evento de sobretensión a un teléfono inteligente o tableta.

Instalación

Los protectores contra sobretensiones de tipo 2 para toda la casa pueden ser instalados por cualquier persona con conocimientos suficientes sobre cómo funciona el panel de interruptores principal. El número de espacios de interruptores requeridos y su amperaje pueden variar.

Es importante comprender que se trata de altos voltajes, por lo que si tiene alguna duda o incertidumbre sobre sus habilidades, se recomienda que hable o contrate a un electricista profesional calificado.

Los protectores contra sobretensiones de tipo 1 para toda la casa son dispositivos del lado de la línea, lo que significa que se instalan entre el cable de servicio externo y el panel de interruptores principal. La instalación de estos dispositivos debe ser realizada por un contratista eléctrico certificado.

Es casi seguro que no hacerlo invalidará cualquier seguro de hogar en caso de que ocurra un incendio o una falla. Además, esto puede ser ilegal y podría resultar en que usted sea procesado por su compañía de servicios públicos porque el cable y el equipo del lado de la línea les pertenecen.

Nuestras mejores selecciones

Habiendo tenido la oportunidad de leer sobre los tipos de protectores contra sobretensiones y sus principales criterios de rendimiento, ahora es el momento de considerar las mejores opciones del mercado. Cada uno de estos SPD tiene sus propias características y beneficios únicos, y las siguientes categorías deberían ayudarlo a identificar rápida y fácilmente el mejor protector contra sobretensiones para su situación.

La mejor opción de protector contra sobretensiones para toda la casa: EATON CHSPT2ULTRA Ultimate Surge Protection

Foto: amazon.com

Elegir el mejor protector contra sobretensiones para toda la casa no es una tarea fácil, pero el Eaton, rico en funciones, obtiene las mejores calificaciones por su versatilidad, una excelente clasificación de protección de 108kA y una clara señalización de estado.

Este es un dispositivo de Tipo 2 y puede instalarse dentro del panel de interruptores principal o junto a él. Se suministra listo para instalar, aunque es posible que se requiera un disyuntor bipolar adicional de 50 amperios.

Dos LED alertan al usuario sobre si la unidad está activa, ha experimentado una sobretensión pero aún está funcionando o debe ser reemplazada después de múltiples incidentes. Dada su alta calificación de kA, es posible que esto último nunca suceda.

El Eaton está listado por UL y está clasificado como NEMA 4X para uso tanto en interiores como en exteriores. También ofrece la capacidad de proteger líneas telefónicas, Internet y cable, algo que con frecuencia se pasa por alto.

La mejor opción de protector contra sobretensiones para toda la casa: Protección contra sobretensiones para toda la casa Siemens FS140

Foto: amazon.com

Siemens ofrece una gama de dispositivos de protección contra sobretensiones. El FS140 es su modelo premium, que ofrece protección de 140 kA en una carcasa resistente termoplástica con clasificación NEMA 4X. Puede instalarse en cualquier panel de disyuntores principal mediante un disyuntor bipolar de 30 A o menos.

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