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La universidad es más cara que nunca, y las 5 razones por las que sugieren que solo va a empeorar

La matrícula universitaria se ha más que duplicado desde la década de 1980, y más de 45 millones de estadounidenses tienen deudas por préstamos estudiantiles. Vea qué está impulsando el costo de la universidad.

Josh Kirdy sabe cómo apresurarse.

Cuando no está trabajando a tiempo completo como asistente del gerente de una tienda en Universal Orlando, el joven de 26 años está al acecho por trabajos paralelos, consiguiendo períodos para pasear perros y trabajando a tiempo parcial en un minorista de un centro comercial local.

Desarrolló este acto de malabarismo para hacer pagos adicionales a su deuda de préstamos estudiantiles de $ 37,000.

«Estoy feliz con mi vida hoy y con la educación que recibí, pero es lamentable que la pagaré por otros siete años como mínimo», dijo Kirdy, quien asistió a una universidad pública de cuatro años, a Business Insider. Está dispuesto a pagar aproximadamente $ 300 al mes en reembolsos de préstamos estudiantiles hasta que tenga 35 años.

«Hay muchos factores detrás del costo de la universidad, y algunas personas han enfatizado uno u otro», dijo a Business Insider Richard Vedder, autor y distinguido profesor emérito de economía en la Universidad de Ohio.

Pero el factor principal del costo, dijo Vedder, es la gran cantidad de personas que compiten por una educación universitaria. El aumento de la matrícula ha traído consigo una expansión de los programas de ayuda financiera, la necesidad de aumentar los presupuestos para el pago de la facultad y los servicios para estudiantes en el campus, y una disminución en el apoyo financiero de los gobiernos estatales.

La matrícula universitaria se ha más que duplicado desde la década de 1980

Kirdy es solo uno de los más de 45 millones de estadounidenses con deudas por préstamos estudiantiles y que contribuye a un enorme total nacional de $ 1.5 billones, según Student Loan Hero. La deuda estudiantil promedio por graduado que obtuvo préstamos es más alta que nunca, $ 29,800.

Estas estadísticas son especialmente preocupantes considerando sus efectos en los objetivos a largo plazo de las personas. Los millennials enfrentan luchas financieras únicas que las generaciones anteriores no tuvieron, como tener que ahorrar más tiempo para aumentar los costos de la vivienda, algo que no ha sido ayudado por la carga de la deuda de préstamos estudiantiles.

mapa de deuda de préstamos estudiantiles promedio por graduado universitario
Los graduados en el noreste tienen más deudas en promedio, mientras que los del suroeste tienen la menor deuda en promedio.
Andy Kiersz / Business Insider

«Siento que comprar una casa es una quimera total en este momento de mi vida, pero me estoy ajustando el cinturón tanto como sea posible para ahorrar para el pago inicial en este momento», dijo un ingeniero de recursos hídricos que se graduó de una escuela pública. universidad con aproximadamente $ 25,000 en deuda, dijo a Business Insider.

Cuatro años después, debe poco menos de $ 19,000. Sus pagos de $ 300 se establecen en pago automático, lo que reduce su interés en un 2.5% mensual. Es más de lo que requiere su plan de pago basado en ingresos de $ 260, pero lo pagará más rápido de esta manera.

«Afortunadamente, tengo a USAA, que tiene un excelente programa para compradores de vivienda por primera vez, por lo que solo necesito un pago inicial del 3% para comenzar», dijo. «Pero sin eso, estaría atrapado en un ciclo de alquiler hasta que un segundo ingreso aparezca mágicamente en mi vida».

Boone Porcher, quien debe $ 32,645 después de cinco años en una universidad pública, comenzó a pagar el doble de su pago mínimo dos años después de graduarse para poder pagar su deuda en cinco años.

«Empecé a pensar más en su impacto al evaluar mi planificación a largo plazo, y tomé la decisión de que quería que la deuda desapareciera por completo lo antes posible», dijo a Business Insider Porcher, un consultor de cadena de suministro de 26 años. «Personalmente, no me siento cómodo tomando un préstamo para una casa mientras tengo préstamos para estudiantes».

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Boone Porcher debe más de $ 30,000 en préstamos estudiantiles.
Cortesía de Boone Porcher

Un informe reciente de Student Loan Hero descubrió que, si bien los salarios han aumentado en un 67% desde 1970, la matrícula universitaria ha aumentado a un ritmo más rápido, lo que sigue provocando una gran cantidad de impacto.

Roxy Novo le dijo a Business Insider que su deuda de $ 60,000 por préstamos estudiantiles por asistir a una universidad privada había retrasado sus planes de vida. La joven de 22 años viaja dos horas todos los días desde Nueva Jersey a su trabajo como becaria de estudio en la ciudad de Nueva York porque el pago mensual de su préstamo de $ 500 equivale a una parte de lo que costaría alquilar un apartamento en la ciudad. ella dijo.

«Definitivamente no puedo considerar acercarme más hasta que consiga un trabajo mejor pagado y una buena parte de mi deuda pagada», dijo Novo. «Estoy tratando de hacer lo responsable y eliminar los préstamos antes de considerar cosas costosas y divertidas, pero puede ser muy difícil cuando tus amigos viajan por el mundo y se mudan a la ciudad y tú estás nadando en deudas».

La matrícula universitaria era más asequible para las generaciones mayores, informó Student Loan Hero, citando cifras del College Board: desde finales de la década de 1980 hasta 2018, el costo de una licenciatura ha aumentado un 213% en las escuelas públicas y un 129% en las escuelas privadas, ajustando para la inflación.

matrícula universitaria promedio 1987 2018 gráfico
El costo anual de la universidad antes de cuotas y alojamiento y comida.
Shayanne Gal / Business Insider

Desde el año escolar 2016-17 hasta el 2017-18, el costo promedio de matrícula y cuotas aumentó en más del 3% en las universidades públicas y privadas, según el informe «Tendencias en precios universitarios 2017» del College Board. En una institución privada sin fines de lucro de cuatro años, la matrícula y el alojamiento y la comida es de $ 46,950, en promedio. Las universidades públicas de cuatro años cobran un promedio de $ 20,770 al año por matrícula, cuotas y alojamiento y comida. Para los estudiantes de otros estados, el total asciende a $ 36,420.

Y luego están los costos más allá de la matrícula, como los gastos de manutención.

«Una de las principales razones por las que acumulé tanta deuda fue porque mis padres no me ahorraron dinero para ir a la universidad y no podían permitirse contribuir a la causa, por lo que utilicé préstamos estudiantiles no solo para pagar la matrícula. pero también para cubrir los gastos de manutención que mi trabajo de medio tiempo, que pagaba $ 8 por hora, no podía cubrir «, dijo Kirdy.

Todos quieren ir a la universidad

«La demanda de educación superior ha aumentado dramáticamente desde 1985», dijo Vedder. «Una vez que aumente la demanda y no ocurra nada más, los precios subirán».

Según el Departamento de Educación, las universidades estadounidenses esperaban un total de 20,4 millones de estudiantes en el otoño de 2017, alrededor de 5,1 millones más que en el otoño de 2000.

«Las recompensas para la universidad se han expandido y crecido desde 1985 hasta un poco después del 2000 y se han estabilizado en la última década», dijo Vedder.

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La matrícula universitaria es más alta que nunca.
Lucy Nicholson / Reuters

El aumento de la población estudiantil indica que las ventajas que ofrece la universidad superan sus abrumadores costos.

«Existe el miedo al fracaso si no tienes una educación superior», dijo Vedder.

Y, sin embargo, dijo, «la ventaja de un título hoy en día es menor que hace 10 años, debido al aumento de los costos».

«El retorno de la inversión ha caído», agregó. «y el 40% de los niños no se gradúan en seis años».

Aún así, es un círculo vicioso de oferta y demanda. Mientras más estudiantes quieran asistir a la universidad, más aumenta el costo de la universidad y más estudiantes piden dinero prestado.

De 2000 a 2012, el porcentaje de estudiantes que solicitaron préstamos estudiantiles aumentó de aproximadamente 50% a 60%, según un informe de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias. El informe también encontró que también comenzaron a pedir prestado más dinero: el monto promedio acumulado del préstamo aumentó a $ 20,400 desde $ 16,500 en ese tiempo.

Las teorías sugieren que la ayuda financiera provoca aumentos en la matrícula

Más estudiantes prestatarios podrían explicar en parte por qué los programas de ayuda financiera del gobierno han crecido enormemente, pero eso también está causando aumentos en las matrículas, según Vedder.

En 1970, los programas de ayuda financiera «eran casi inexistentes», dijo. «Generalmente, las personas de ingresos medios no recibieron dinero del gobierno federal; la gran mayoría de los estudiantes no».

En 1978, el Congreso aprobó un proyecto de ley conocido como Ley de Asistencia para Estudiantes de Ingresos Medianos. Esto hizo que todos los estudiantes universitarios, independientemente de la clase de ingresos, fueran elegibles para préstamos subsidiados y los estudiantes de ingresos medios elegibles para las Becas Pell, según NASPA, Administradores de Asuntos Estudiantiles en Educación Superior. Cada vez más estudiantes comenzaron a solicitar ayuda financiera, dijo Vedder.

«Sabiendo que los estudiantes obtendrán este dinero de ayuda financiera, la universidad aumenta las tarifas y aprovecha para capturarlo ellos mismos», explicó Vedder, refiriéndose a una idea conocida como la hipótesis de Bennett.

El nombre de un exsecretario de educación que creía que una mayor ayuda gubernamental para los estudiantes conducía directamente a aumentos en los costos universitarios, la hipótesis es un tema continuo de debate político. Pero tiene cierto soporte vertical a los ojos de Vedder. Citando una estadística del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, Vedder dijo que por cada nuevo dólar de ayuda federal para estudiantes, la matrícula aumenta en 65 centavos.

Aunque la matrícula aumentó en 1978, también lo hicieron los ingresos de las personas, lo que hizo que la carga de la universidad fuera menor que en la década de 1940, explicó Vedder. Pero entre 1978 y 2015, la carga de la universidad comenzó a aumentar nuevamente a medida que las tasas de matrícula se duplicaron y el crecimiento económico se desaceleró.

Los fondos estatales no pueden mantenerse al día con la inscripción

Terry Hartle, vicepresidente senior del Consejo Estadounidense de Educación, reduce el costo creciente de la universidad a esto: muchos gobiernos estatales han recortado el apoyo operativo para la educación superior, durante al menos una generación, y han permitido que las universidades reemplacen los ingresos perdidos con matrículas. caminatas.

«Los estados proporcionan menos y los estudiantes y los padres pagan más», dijo Hartle a Business Insider. «Los estudios han demostrado que cuando el apoyo estatal es uniforme o aumenta, la matrícula es plana. Pero cuando el apoyo estatal disminuye, la matrícula aumenta. Aproximadamente el 80% de los estudiantes estadounidenses asisten a universidades públicas, por lo que no es exagerado decir que el mayor determinante de la El precio que pagarán por su educación son las decisiones presupuestarias que toman los gobiernos estatales «.

El informe del College Board subraya la teoría de Hartle. Encontró que los precios en los colegios y universidades públicas suben más rápido cuando la financiación del gobierno por estudiante ve poco crecimiento o se está desacelerando. En el año escolar 2015-16, las asignaciones (dinero otorgado a una escuela por el gobierno) por estudiante matriculado a tiempo completo fueron un 11% más bajas que 10 años antes, cuando se ajustaron por inflación.

«Para las instituciones públicas, las asignaciones estatales constituyen una parte significativa de los ingresos de la universidad y, en los últimos años, las asignaciones estatales no han podido seguir el ritmo de la inscripción», dijo Jennifer Ma, científica investigadora de políticas sénior del College Board. Business Insider.

Vedder, sin embargo, no cree que los recortes de fondos estatales sean el principal culpable, al menos en las escuelas privadas.

«La cantidad total de dólares estatales ha aumentado un poco, pero las inscripciones han aumentado drásticamente, por lo que, por estudiante, reciben menos dinero», dijo. «Es un factor, pero no dominante, porque las escuelas privadas no reciben dinero del estado».

Las universidades necesitan pagar más profesores

Así como cuesta dinero aprender, cuesta dinero pagar a los profesores. La educación superior es una industria que requiere mucha mano de obra y los aumentos de productividad son lentos, dijo Hartle.

«El mecanismo principal para impartir educación superior en la mayoría de las instituciones son las personas con un alto nivel educativo», dijo. «Adquirir y contratar profesores y personal altamente capacitado cuesta dinero, especialmente en trabajos con una demanda significativa fuera de la academia».

Hartle dijo que el tipo de cosas que podrían reducir estos costos, como clases más grandes, más profesores adjuntos y menos profesores de tiempo completo, horas más cortas y menos libros en la biblioteca, eran inmensamente impopulares entre los estudiantes, los padres y el público.

Conferencia del profesor
Los sueldos de los profesores son una gran parte de los presupuestos escolares.
Relaciones públicas de Tulane / Flickr

«Las universidades gastan gran parte de su dinero en personal y compensación, por lo que han experimentado un costo cada vez mayor del seguro médico y otros beneficios», dijo Ma, y agregó que si bien las asignaciones de matrícula universitaria varían según la institución, la mayoría usa un gran porcentaje de la matrícula para pagar profesores ‘…

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