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En realidad, las mujeres no suelen estar embarazadas durante 9 meses

Cuando mi esposa quedó embarazada de nuestro primer hijo, creí que se suponía que las mujeres debían tener un bebé durante nueve meses antes de dar a luz.

Pero pronto supe que esto era un mito.

No importa cómo calcule la duración de un embarazo «típico», utilizando los datos científicos más recientes sobre embarazos o convirtiendo los meses en semanas o días, nueve meses no dan en el blanco.

Solo el 4% de las mujeres embarazadas dan a luz a un bebé a las 40 semanas, que es un número que se usa indistintamente con nueve meses.

Pero incluso nueve meses no equivalen a 40 semanas o 280 días – otro número que escuchará de médicos, agencias gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro y otras fuentes de información que encuentre durante un embarazo.

Eso es porque los meses varían en días. Con un promedio de 365 días durante 12 meses, su mes promedio dura 30 días y 10 horas. Entonces, 280 días (o 40 semanas) son en realidad nueve meses más casi una semana.

Si bien esta es una objeción menor, la cifra central de 280 días también es sospechosa.

El número apareció por primera vez en un manual alemán para parteras publicado en 1836, y es una estimación del último período de una mujer hasta el nacimiento. Eso es porque la ovulación puede ser notoriamente difícil de detectar y la fertilización aún más.

Entonces, los investigadores de los NIH en 2013, equipados con las últimas herramientas científicas, decidieron verificar este número midiendo el embarazo desde el momento de la ovulación (la fertilización generalmente ocurre dentro de las 12 a 24 horas posteriores a la liberación de un óvulo).

Los investigadores de los NIH siguieron a 125 mujeres, comenzando con una prueba química sensible para la ovulación hasta el nacimiento de un hijo. (Otra marca contra «nueve meses»: una gran mayoría de gemelos y otros bebés múltiples nacen en el séptimo u octavo mes de embarazo).

Los investigadores descubrieron que la mediana del embarazo no fue de 280 días, sino de 268 días, y eso fue después de excluir a los bebés prematuros o postérmino y tener en cuenta el peso de la mujer, el consumo de alcohol, el sexo durante el embarazo y otros factores.

Esto significa Un embarazo «típico» probablemente dura 38 semanas y 2 días, o 8 meses, 24 días y 16 horas.. – si está contando desde la fertilización de un óvulo. (Nota: si cuenta desde el último período menstrual, que es una forma muy imprecisa de medir la duración del embarazo, es más como 40 semanas y 5 días).

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El verdadero truco del estudio de los NIH, sin embargo, es cuánto la duración de un embarazo tradicional puede variar: por la friolera de 37 días o 5 semanas, que abarca antes y después de la marca de 268 días.

La realidad es que el embarazo de cada mujer es diferente, como las escritoras científicas Tara Haelle y Emily Willingham dejan muy claro en su libro meticulosamente investigado, «El padre informado: un recurso basado en la ciencia para los primeros cuatro años de su hijo».

Y si no está convencido de que esta minuciosidad actuarial es importante, considere el hecho de que algunos médicos pueden apresurar a las mujeres embarazadas a realizar una cesárea debido a problemas de tiempo, y el procedimiento, aunque generalmente es muy seguro, no solo cuesta miles de dólares más que una parto vaginal, pero también aumenta muchos tipos de riesgos para los bebés y sus madres.

Dicho todo esto, los investigadores de los NIH no llegaron tan lejos como para hacer una recomendación clínica; después de todo, 125 mujeres es una muestra pequeña.

Sin embargo, es lógico pensar que pasar libremente un número agradable, redondo e impreciso podría tener algunas consecuencias reales y desafortunadas.

Esta historia ha sido actualizada.

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