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¿Qué es WhatsApp? Una guía para navegar por la plataforma de comunicación gratuita basada en Internet

WhatsApp es un servicio gratuito de mensajería de texto y voz basado en Internet que se lanzó en 2009 y actualmente es propiedad de Facebook.

  • WhatsApp es una aplicación de mensajería multiplataforma gratuita que te permite hacer llamadas de voz y video, enviar mensajes de texto y más, todo con solo una conexión Wi-Fi.
  • Con más de 2 mil millones de usuarios activos, WhatsApp es especialmente popular entre amigos y familiares que viven en diferentes países y desean mantenerse en contacto.
  • La popularidad global de WhatsApp se debe en gran parte a su accesibilidad, funcionalidad multiplataforma y características simples y directas.
  • Visite la biblioteca de referencia técnica de Business Insider para obtener más historias.

WhatsApp puede ser una aplicación de mensajería poco conocida en los EE. UU., Pero en muchas partes del mundo, es una parte esencial de la vida cotidiana. La aplicación propiedad de Facebook es fácilmente uno de los servicios de mensajería más populares del mundo.

Para comprender la popularidad de WhatsApp, debe comprender que fue una de las primeras aplicaciones móviles en ofrecer mensajería gratuita basada en Internet. En lugar de enviar mensajes de texto utilizando redes de datos móviles, donde pueden aplicarse tarifas, WhatsApp se basa principalmente en una conexión Wi-Fi para enviar y recibir mensajes y llamadas de forma gratuita.

Avance rápido hasta ahora: WhatsApp es el preferido por más de 2 mil millones de usuarios por su capacidad para agilizar las comunicaciones, sin importar su dispositivo o ubicación.

WhatsApp no ​​solo es fácil de usar, sino que también ofrece muchas más funciones y personalizaciones que la mensajería SMS tradicional, todo gratis. Si ya está familiarizado con la aplicación, es posible que le interesen nuestros consejos y trucos favoritos de WhatsApp.

Pero si eres un novato, querrás consultar nuestra guía a continuación. Desde cómo suscribirse a las mejores funciones de WhatsApp, aquí encontrará todo lo que necesita saber para comenzar.

Tabla de contenido: Masthead Sticky

¿Cómo funciona WhatsApp?

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WhatsApp puede ayudarlo a mantenerse conectado con sus seres queridos, sin importar qué tan lejos estén.
Webfluential / Getty Images

El atractivo principal de WhatsApp es que le permite enviar y recibir llamadas y mensajes utilizando solo una conexión a Internet, lo que significa que es prácticamente gratuito e ideal para llamadas internacionales. No hay tarifas para registrarse y no hay asignaciones de planes de datos de las que preocuparse.

Si bien WhatsApp es similar a otros servicios de mensajería como iMessage o Messages by Google, aún ofrece algunas ventajas clave, la más importante es la funcionalidad multiplataforma (entre Android e iOS, por ejemplo).

De un vistazo, WhatsApp puede parecer nada más que una aplicación de mensajería de texto, pero puede hacer mucho más. Aquí hay un breve resumen de las funciones principales de WhatsApp:

  • Llamadas de voz y video: Además de las llamadas de voz, WhatsApp también ofrece videollamadas, incluida una función de grupo, que permite hasta ocho participantes en una llamada.
  • Mensajería de voz: Puede grabar y enviar mensajes de voz a chats individuales o chats grupales.
  • Mensajería segura: WhatsApp utiliza cifrado de extremo a extremo, un estándar de comunicación seguro en el que solo las personas que envían mensajes pueden leer los mensajes.
  • Compartir fotos y videos: Puede enviar videos, fotos y GIF sin preocuparse de que sus imágenes se pixelen o no se puedan descargar, lo que a veces puede ocurrir a través de mensajes SMS entre diferentes plataformas móviles y proveedores de servicios inalámbricos.
  • Compartir documentos: WhatsApp le permite enviar todo tipo de documentos, como archivos PDF, hojas de cálculo y presentaciones de diapositivas sin la molestia del correo electrónico o aplicaciones independientes para compartir documentos.
  • Acceso al escritorio: WhatsApp ofrece una versión de escritorio para Mac y para PC.
  • Negocios de WhatsApp: La cuenta comercial dedicada de WhatsApp está diseñada para que los empresarios puedan exhibir sus productos y conectarse con sus clientes en una plataforma conveniente y familiar.

Cómo usar WhatsApp

Empezando

Para comenzar a usar WhatsApp, deberá descargar la aplicación (para iOS o Android) y crear una cuenta.

Después de descargar la aplicación, notará que necesita su número de teléfono para crear su cuenta. A diferencia de otras plataformas, WhatsApp no ​​usa nombres de usuario especiales. En cambio, WhatsApp identifica a las personas por su número. Esto significa que cualquier persona que use WhatsApp se agrega automáticamente a su lista de contactos, lo que facilita la configuración.

Una vez que esté en funcionamiento, querrá familiarizarse con lo que puede hacer con WhatsApp, desde hacer llamadas internacionales hasta enviar mensajes de voz.

Enviar mensajes y unirse a grupos

pantalla de chat de whatsapp 1
Puede enviar mensajes de texto y de voz a familiares y amigos desde la pantalla «Chats».
Whatsapp

Iniciar un chat es fácil: en la aplicación, seleccione el ícono «Chats» del menú en la parte inferior de la pantalla, luego seleccione el ícono «Nuevo chat» en la esquina superior derecha. A partir de ahí, solo tendrá que seleccionar un contacto.

Si está interesado en iniciar un chat grupal, puede alojar hasta 256 participantes. Aprenda a iniciar un chat grupal de WhatsApp, ya sea que tenga un dispositivo iOS o Android. Por el contrario, es posible que desee saber cómo unirse a un chat grupal específico de WhatsApp.

Hacer llamadas de voz y video

pantalla de llamada de whatsapp 3
Realice llamadas de video y audio en WhatsApp de forma gratuita.
Whatsapp

Además de la mensajería de texto, también puede realizar llamadas de voz o video en WhatsApp.

Hay varias formas de hacer llamadas en WhatsApp, aunque solo puede realizar una llamada desde la versión de la aplicación móvil de WhatsApp, no desde la versión de escritorio. Puede realizar llamadas individuales o grupales, tanto en audio como en video, de forma gratuita en WhatsApp.

Realización de llamadas internacionales gratuitas

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Realice llamadas internacionales utilizando solo una conexión Wi-Fi.
MoMo Productions / Getty Images

Como se mencionó, las llamadas gratuitas en todo el mundo a familiares y amigos son la función más popular de WhatsApp. Como describimos en nuestra guía para usar WhatsApp a nivel internacional, si tiene acceso a Wi-Fi, nunca tendrá que preocuparse por las restricciones o tarifas internacionales.

Incluso si usa WhatsApp sin una conexión Wi-Fi, simplemente estará sumergiéndose en su uso de datos, en lugar de acumular cargos por SMS o celulares. Y con tantos planes móviles que ofrecen datos ilimitados en la actualidad, es posible que ni siquiera tenga que preocuparse por encontrar acceso a Wi-Fi.

Compartir fotos y otros medios

medios de whatsapp
Puede enviar todo tipo de medios, como fotos y videos, en WhatsApp.
Whatsapp

WhatsApp es una forma conveniente y gratuita de enviar todo tipo de medios a sus amigos y familiares. Puede enviar fotos y videos a través de cualquier chat individual o grupal, y debido a que WhatsApp usa Internet en lugar de una red de datos móviles, las imágenes mantendrán su calidad de resolución original.

Los archivos que puede enviar en WhatsApp incluyen:

Envío de mensajes de voz

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Puede enviar mensajes de voz rápidos cuando no tenga tiempo para enviar mensajes de texto.
Whatsapp

En cualquier chat individual o grupal de WhatsApp, puede enviar mensajes de voz, una función conveniente si no puede escribir texto o si prefiere grabar su voz para transmitir su mensaje.

Para enviar un mensaje de voz, vaya a cualquier chat de WhatsApp y mantenga presionado el ícono del micrófono a la derecha del cuadro de texto de tipo. Verá que el temporizador comienza a marcar hacia arriba a medida que graba. Una vez que suelte el dedo del botón, su mensaje se enviará inmediatamente.

Lea más sobre el envío de mensajes de voz en WhatsApp.

Administrar sus contactos y mensajes de WhatsApp

contactos de whatsapp
Su lista de contactos aparece en la pantalla «Nuevo chat».
Grace Eliza Goodwin / Business Insider

Ahora que tiene los conceptos básicos, WhatsApp ofrece muchas funciones para administrar sus contactos y conversaciones. Por ejemplo, puede notar que aparecen una o dos marcas de verificación junto a sus mensajes en WhatsApp. El número y el color de las marcas de verificación indican si su mensaje ha sido enviado, entregado o leído.

Aquí hay una breve lista de algunos otros consejos útiles:

  • Cómo cambiar el fondo del chat: Para aquellos que prefieren una experiencia personalizada, WhatsApp les permite cambiar el fondo de sus mensajes.
  • Cómo ocultar su estado en línea: Si le preocupa la privacidad, puede ocultar su estado en línea o «Visto por última vez».
  • Cómo bloquear un contacto: Si ya no desea recibir mensajes o llamadas de un contacto específico, hay algunas formas de bloquearlos, ya sea que ya haya chateado con ellos o no. Por otro lado, no hay forma de saber con certeza si alguien bloquea usted, pero hay formas de hacer una suposición informada.
  • Cómo encontrar un contacto: ¿Qué es una aplicación de mensajería sin amigos?
  • Cómo agregar un contacto en WhatsApp: Debido a que WhatsApp usa números de teléfono, los contactos deberían extraerse automáticamente de su lista de contactos. De lo contrario, puede agregar manualmente un contacto en cualquier momento.
  • Cómo borrar un contacto: Si prefiere una lista de contactos ordenada y organizada, puede eliminar cualquier contacto de WhatsApp desde la pantalla «Chats». Tenga en cuenta que el número también se eliminará de la lista de contactos de su teléfono.
  • Cómo eliminar un chat grupal: Si es el administrador de un grupo en WhatsApp, puede eliminar ese grupo, pero solo después de haber eliminado a todos los miembros del chat grupal individualmente.
  • Cómo borrar un mensaje: Puede eliminar cualquier mensaje para eliminarlo solo de usted o de todos en el chat. Si en algún momento desea recuperar los mensajes eliminados, también puede hacerlo.

Uso de datos de WhatsApp


Si bien el reclamo de la fama de WhatsApp es que usa una conexión a Internet para enviar y recibir mensajes, tiene la opción de usar datos móviles si no tiene Wi-Fi.

Aquí es cuando vale la pena vigilar de cerca la configuración. Afortunadamente, WhatsApp facilita el control de su uso de datos.

Si tiene una cantidad limitada de datos y no desea que se le cobren tarifas por exceso de datos, puede desactivar la capacidad de WhatsApp para usar datos móviles, de modo que solo sea accesible cuando tenga acceso a Internet.

Para comprobar la cantidad de datos que utiliza la aplicación, vaya al menú «Configuración» de la aplicación y seleccione «Uso de datos y almacenamiento». Aquí, puede cambiar la configuración de «Descargas automáticas de medios» para que los medios, como fotos, videos, audio y documentos, solo se descarguen cuando esté conectado a una red Wi-Fi.

También puede optar por utilizar WhatsApp en una configuración de «datos bajos» activando el interruptor «Uso de datos bajo». Para obtener un desglose más detallado de su uso de datos, haga clic en «Uso de la red» para ver cuántos datos está usando por categoría, como mensajes enviados o recibidos, bytes enviados o recibidos a través de medios de chat, y más.

Privacidad y seguridad

privacidad y seguridad de whatsapp
Puede cambiar su configuración de privacidad y seguridad desde la página «Cuenta».
Grace Eliza Goodwin / Business Insider

Una de las razones por las que WhatsApp es tan popular es porque, a diferencia de los SMS, utiliza cifrado de extremo a extremo, lo que significa que nadie más que los destinatarios del mensaje puede ver sus mensajes. Cuando realiza una llamada en WhatsApp, los terceros no pueden escuchar su conversación.

Si desea mayor seguridad, puede configurar la verificación en dos pasos en el menú de configuración de WhatsApp. Aquí puede optar por agregar un PIN, o número de identificación personal, para prohibir que alguien acceda maliciosamente a su cuenta.

También puede compartir su ubicación en WhatsApp, ya sea que esté tratando de reunirse con amigos o quiera que alguien sepa exactamente dónde se encuentra. Para compartir su ubicación en WhatsApp, simplemente toque el icono «+» a la izquierda del cuadro de texto de tipo en cualquier chat y elija «Ubicación».

La línea de fondo

WhatsApp ayudó a dar forma a las comunicaciones modernas tal como las conocemos, y continúa implementando actualizaciones que solo mejorarán la experiencia. Y como la segunda propiedad más grande de Facebook con miles de millones de usuarios dedicados, no parece que WhatsApp vaya a ninguna parte pronto.

Una vez que haya aprendido los conceptos básicos, asegúrese de consultar nuestro resumen de los 20 consejos y trucos esenciales de WhatsApp.

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