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Protección contra congelamiento con cinta térmica (Guía del propietario)

HEAT TAPE PIPE

PROTECCIÓN CONTRA CONGELAMIENTO DE CINTA TÉRMICA

Foto: emersonindustrial.com

SupplyHouse.com le ha proporcionado esta publicación. Sus hechos y opiniones son los de BobVila.com.

Los propietarios de viviendas que viven en climas estacionalmente fríos temen que sus tuberías se congelen. Como mínimo, una tubería congelada puede bloquear el flujo de agua a través de la casa; en el peor de los casos, puede romperse y derramar galones y galones de agua.

Las historias de terror de daños devastadores pueden desencadenar un escalofrío de ansiedad, pero las tuberías congeladas son una preocupación racional para muchos, especialmente aquellos que viven en hogares donde las tuberías atraviesan espacios sin calefacción.

Si bien hay varias formas efectivas de minimizar el riesgo, las reparaciones permanentes a menudo implican el tipo de trabajo que la mayoría de la gente contrataría a un contratista: cambiar la ruta de una tubería, por ejemplo, o equipar una pared exterior con nuevo aislamiento.

Sin embargo, a corto plazo, si está buscando una protección contra el congelamiento rápida y económica, “la cinta térmica es realmente útil”, dice Daniel O’Brian, un especialista técnico de SupplyHouse.com. A pesar de su nombre, la cinta térmica no es un adhesivo en absoluto. Más bien, es un tipo de cable eléctrico que, cuando se enrolla o serpentea a través de una tubería, aplica una cantidad controlada de calor para evitar la congelación.

PROTECCIÓN CONTRA CONGELAMIENTO CON CINTA TÉRMICA: PRODUCTOS DE RASTREO DE TUBERÍAS

Foto: supplyhouse.com

Cuándo considerar la instalación de cinta térmica

“Si en el pasado ha tenido problemas con ciertas tuberías que se congelan, en el espacio de acceso o en el ático, bajo tierra o al aire libre, es prudente tomar medidas para evitar que se repita”, explica O’Brian. Al instalar cinta térmica alrededor de una tubería vulnerable, dice, «puede asegurarse de que, sin importar el clima, la tubería nunca llegue al punto de congelación». La única parte complicada es el tiempo: «La cinta térmica no funcionará a menos que la instale antes de que bajen las temperaturas».

Tipos de cinta térmica

Además de la importancia de la preparación temprana, O’Brian enfatiza que hay una variedad de cintas térmicas en el mercado, cada una con características diferentes. La mayoría son autorreguladores y, gracias a un termostato integrado, ajustan su salida de calor en respuesta a la temperatura ambiente. A medida que baja la temperatura, los cables autorreguladores emiten más calor. Cuando la temperatura sube muy por encima del punto de congelación, los cables se apagan automáticamente, lo que garantiza tanto la seguridad como la eficiencia energética.

Instalación de cinta térmica

En el pasado, las cintas térmicas solían estar conectadas al sistema eléctrico del hogar, pero hoy en día “la mayoría son plug-and-play”, afirma O’Brian. «Conecta un extremo a un tomacorriente y coloca el resto de acuerdo con las instrucciones del fabricante». Tenga en cuenta que algunos puntos de venta son más seguros que otros. De hecho, para la cinta térmica, O’Brian recomienda usar solo salidas de interruptor de circuito de falla a tierra (GCFI), que están diseñadas para cortar la corriente eléctrica en caso de un pico o pérdida de energía.

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Suponiendo que haya un receptáculo GCFI cerca de la tubería, la instalación de cinta térmica puede ser un proyecto simple de bricolaje para el propietario promedio. «Es fundamental leer y comprender las especificaciones proporcionadas por el fabricante», dice O’Brian, pero en términos generales, «es un trabajo sencillo». Por lo general, los cables se envuelven alrededor de la tubería dejando unas pocas pulgadas de espacio entre cada envoltura, aunque algunas cintas térmicas están diseñadas para correr a lo largo de un lado de la tubería, fijadas por medio de cinta aislante.

PROTECCIÓN CONTRA CONGELAMIENTO DE CINTA TÉRMICA - PRODUCTO AISLADO

Foto: supplyhouse.com

Dado que la electricidad y el agua no se mezclan, es una buena idea tener cuidado aquí. “Nunca permita que el cable se superponga”, dice O’Brian, “y haga lo posible por no permitir que nada inflamable permanezca en contacto sostenido con un cable activo”.

Asegúrese de inspeccionar periódicamente una instalación de cinta térmica, y esté atento a fugas en la tubería o deshilachados en el cable calefactor. Algunos fabricantes piden el uso de aislamiento de tuberías, al menos en parte para proteger la cinta térmica de daños; Otros no lo hacen.

Elegir la cinta térmica adecuada

Antes de comprar, confirme que el producto que está considerando sea apropiado para su situación. Si bien algunas cintas calefactoras están diseñadas expresamente para tuberías galvanizadas o de cobre, otras se pueden usar con metal o plástico. Las longitudes y los voltajes también varían. «Puede encontrar cinta térmica en longitudes de 6 pies a 300 pies y de 30 vatios a 500 vatios», dice O’Brian, pero tenga la seguridad de que los expertos de SupplyHouse.com siempre estarán disponibles para ayudar a los propietarios a hacer lo correcto. elección.

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