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Los líderes estadounidenses dicen que los lazos militares de China y Rusia son ‘falsos’, pero todavía no hay mucho que puedan hacer al respecto

Rusia y China se han acercado debido a un deseo compartido de «lo que ellos llaman un nuevo tipo de relaciones entre grandes potencias», dijo un experto.

  • Los crecientes vínculos y la cooperación militar entre Rusia y China han preocupado a los líderes occidentales.
  • Es posible que esos lazos no sean tan profundos y duraderos como parecen, pero tampoco serán fáciles de socavar.
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La cumbre de la OTAN de la semana pasada se centró en los desafíos planteados por Rusia y China, pero hizo poca mención a la creciente cooperación militar de esos países, que ha preocupado a los líderes estadounidenses y sus socios en todo el mundo.

El comunicado de 14.400 palabras y 79 párrafos publicado al final de la cumbre expresó su preocupación por la acumulación militar de Rusia y China y el comportamiento «asertivo».

Su cooperación militar se mencionó una vez, en una oración en el párrafo 55: China «también está cooperando militarmente con Rusia, incluso a través de la participación en ejercicios rusos en el área euroatlántica».

Los ejércitos chino y ruso han realizado ejercicios conjuntos durante más de una década. Un ejercicio de 2015 fue el primero en el Mediterráneo, seguido del primero en el Báltico en 2017 (China ha realizado ejercicios con miembros de la OTAN).

«Veo una cooperación que es, en el mejor de los casos, superficial. Creo que es más alta en el nivel táctico, de soldado a soldado, y creo que es bastante falsa en el nivel estratégico», dijo el general Tod Wolters, jefe de EE. UU. Comando Europeo, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado en abril.

Desfile del día de la Marina rusa Rusia y China
Buques de guerra rusos y chinos en un desfile del Día de la Marina cerca de San Petersburgo, Rusia, 30 de julio de 2017.
Reuters

El almirante Philip Davidson, quien dirigió el Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos hasta su retiro en abril, dijo al comité en marzo que veía «alguna colaboración» entre Rusia y China en el «espacio táctico y operativo».

«Creo que hay menos cooperación, aunque frecuente discusión, a nivel estratégico. A pesar de todo, lo veo con cierta alarma», dijo Davidson.

Un alto funcionario de la administración de Biden dijo a Politico este mes que durante la última década la relación se ha vuelto «más preocupante», operando como «casi una cuasi-alianza».

Rusia y China han buscado vínculos más estrechos en parte para contrarrestar a los países occidentales y sus socios, que ven como preocupante la campaña de Rusia contra Ucrania y el acoso de China en el Mar de China Meridional. Si bien existe incertidumbre sobre su nivel exacto de coordinación, la relación ha avanzado rápidamente, según Matthew Rojansky, director del Instituto Kennan en el grupo de expertos Wilson Center.

«Si comparas, digamos, hace 10 o 15 años con los últimos cinco años, definitivamente ves que Rusia suministra cada vez más tecnología avanzada a China. Ves que los chinos están más dispuestos a al menos hacer ejercicios o tener una presencia fuera de su vecindario inmediato en el este de Asia «, dijo Rojansky a Insider, y calificó la participación de China en esos ejercicios euroatlánticos como» muy significativa «.

‘Un pacto funcional de no agresión’

El presidente ruso, Vladimir Putin, con un soldado chino
Putin en un desfile durante los ejercicios militares Vostok 2018 de Rusia, en el que China participó por primera vez, el 13 de septiembre de 2018.
Alexei Nikolsky TASS a través de Getty Images

Las relaciones chino-soviéticas se desarrollaron a principios de la Guerra Fría, lo que llevó a una división a principios de la década de 1960. Normalizaron los lazos en 1989, y la cooperación en materia de seguridad ha sido la parte más importante de la relación entre los líderes rusos y chinos desde entonces.

«Cuando China quiso impulsar la modernización de su fuerza aérea y su armada a principios de la década de 1990, salió y compró aviones y barcos rusos, principalmente los destructores Su-27 y Sovremenny, porque Rusia tenía la mejor tecnología militar que China podía». compra «, M. Taylor Fravel, profesor y director del programa de estudios de seguridad del MIT, dijo en un evento en abril.

La evidencia de la influencia rusa se puede ver en el armamento y las tácticas de las fuerzas terrestres, aéreas y navales de China, según Lyle Goldstein, profesor de investigación y experto en el ejército chino en la Escuela de Guerra Naval de Estados Unidos.

«Sin duda, China ha aprendido mucho de Rusia [and] estudiando las tácticas rusas a lo largo de los años «, dijo Goldstein en un evento en marzo, y agregó que el estudio de China se extiende a las» tácticas de intimidación «rusas utilizadas contra Ucrania en el Mar Negro.

Bombardero chino
Se ve un bombardero chino H-6K en una patrulla conjunta con aviones rusos sobre el Pacífico Occidental, el 22 de diciembre de 2020.
Servicio de prensa del Ministerio de Defensa de Rusia a través de AP

En la audiencia de marzo, Davidson dijo a los senadores que China ha participado en el «ejercicio final» anual para los distritos militares de Rusia «durante tres años consecutivos», lo que se considera una demostración de sus vínculos más estrechos.

Davidson también citó los «vuelos de co-bombarderos» de Rusia y China sobre el Mar de Japón y el Mar de China Oriental en 2019 y 2020, ejercicios que Goldstein describió como «blandir» de sus fuerzas aéreas y que alarmaron a Corea del Sur y Japón.

El ejercicio de 2019 fue «una operación conjunta» que incluyó «sistemas de vigilancia e inteligencia hablando entre sí», dijo Alexey Muraviev, profesor de la Universidad Curtain de Australia, a Insider en una entrevista el año pasado, y agregó que la experiencia de combate de Rusia lo convirtió en el socio líder. en tales ejercicios.

«Los chinos no tienen la oportunidad de operar y ejercitarse junto a ninguna otra potencia militar importante», dijo Muraviev. «Entonces, para que aprendan sobre la innovación en el campo de batalla, para que adopten un enfoque centrado en la red, para que se introduzcan en la guerra de maniobras, todo proviene de los manuales rusos y del ejercicio con los rusos».

China tanques PLA chinos
Tanques chinos en el ejercicio militar Vostok 2018 de Rusia, 13 de septiembre de 2018.
Vadim Savitsky TASS a través de Getty Images

Muraviev, un experto en política de seguridad rusa en el Pacífico, describió la relación Rusia-China como una «alianza de defensa cercana».

En una audiencia del Senado en abril, el teniente general Scott Berrier, director de la Agencia de Inteligencia de Defensa, se hizo eco de Wolters y Davidson, calificando la cooperación entre China y Rusia como «oportunista y transaccional» y argumentando que ninguno de los dos quería «una alianza militar profunda», ya que tenían más «flexibilidad» sin uno.

Michael Kofman, científico investigador principal del grupo de expertos de la CNA, ha escrito que si bien Rusia y China no tienen «una alianza militar funcional per se» y su relación es «como mínimo un pacto funcional de no agresión» que permite a cada uno «Concéntrese en Estados Unidos, creyendo que el otro no lo apuñalará por la espalda».

Si bien las ventas de armas no impulsan esa relación, sí benefician tanto a Rusia como a China, aunque Moscú puede pasar de vendedor a contratista a medida que avanzan las capacidades de Beijing, escribió Kofman el año pasado.

China todavía busca tecnologías avanzadas, algunas de las cuales, como los motores a reacción, Rusia se ha mostrado reacia a vender, dijo Fravel, un experto en el ejército chino.

«China, creo, todavía está tratando de importar y llenar los vacíos en tecnología donde Rusia tiene experiencia y ventajas, y eso puede estar disminuyendo con el tiempo a medida que madura la base industrial de China y crece su capacidad técnica», agregó Fravel.

‘Un nuevo tipo de relaciones entre grandes potencias’

tostadas xi putin
Xi y Putin brindan durante una visita a la exposición Far East Street en Vladivostok, Rusia, 11 de septiembre de 2018.
Sergei Bobylev / Agencia de fotografía anfitriona de TASS / Pool a través de Reuters

El presidente Xi Jinping y el presidente Vladimir Putin se han reunido decenas de veces en los últimos años, y ellos y otros funcionarios de sus gobiernos han promocionado esa relación en términos entusiastas, pero aún tiene fallas.

China tiene ambiciones en el Ártico y una presencia cada vez mayor en Asia Central, ambas áreas donde Rusia ha sido durante mucho tiempo la potencia influyente.

«Las limitaciones son claras en las periferias, en particular en el Ártico y en Asia Central», dijo Elizabeth Wishnick, profesora y experta en política exterior china en la Universidad Estatal de Montclair, en un evento en mayo.

Moscú y Pekín han resuelto formalmente disputas fronterizas que provocaron luchas mortales en 1969, pero siguen siendo un potencial forraje para los futuros líderes que buscan avivar el sentimiento nacionalista. En Rusia se ha observado el enfoque agresivo de China a las reclamaciones territoriales en otros lugares.

«Creo [in] Rusia, a cierto nivel, probablemente justo por debajo de los niveles de liderazgo superior, definitivamente hay preocupación por la creciente presencia de China en todas partes «, dijo Christopher Bort, exoficial de inteligencia nacional para Rusia y Eurasia en el Consejo de Inteligencia Nacional de Estados Unidos, en un evento en abril. .

«Pueden trabajar a través de la competencia potencial, pero, como muchas personas han señalado, [this] va a ser un problema, quizás para la próxima generación de líderes rusos «, agregó Bort.

Pero la capacidad de los países occidentales para explotar esas fisuras es limitada, dijeron los expertos.

Reunión cumbre del G8
Putin con otros líderes mundiales en una cumbre del G8 en el Reino Unido, 18 de junio de 2013.
Tim Brakemeier / Picture Alliance a través de Getty Images

Rusia y China «actúan en paralelo, no en coordinación, en gran parte unidos por conductores nacionales y no como una respuesta reflexiva a las acciones de Estados Unidos o la OTAN», dijo Wishnick, citando la cooperación en seguridad, energía, agricultura y tecnología, así como su deseo más amplio. «para crear lo que ellos llaman un nuevo tipo de relaciones entre las grandes potencias».

«Así que no creo que algún tipo de estrategia inversa de Nixon para impulsar cuñas sea efectiva», agregó Wishnick, refiriéndose al presidente de Estados Unidos que normalizó las relaciones con Pekín después de la división chino-soviética.

Los países occidentales pueden estar mejor tratando de guiar los lazos chino-rusos, encontrando áreas de cooperación para reducir las tensiones, como el mantenimiento de la paz o el control de armas, y construyendo relaciones que «funcionen a través de la división Este-Oeste», dijo Goldstein.

Centrarse en temas relevantes para los socios también probablemente sea más fructífero que tratar de sembrar la división entre Rusia y China, dijo Wishnick. «Creo que hay muchos estados que se sienten incómodos con su posición entre China y Rusia … y agradecerían un mayor compromiso, no solo en asuntos de seguridad».

Los países occidentales no tienen suficientes «puntos en común» con Rusia para ser una alternativa a China, pero Estados Unidos «puede ofrecer opciones a Rusia» si trabaja a través de aliados con vínculos más fuertes con Moscú, como Japón o Corea del Sur, dijo Rojansky. un experto en las relaciones de Estados Unidos con Rusia.

«Tiene más sentido que los rusos busquen una relación diversificada con [those countries] que la asociación exclusiva con China, así que esa es un área en la que, sí, podemos ofrecer a los rusos opciones distintas a la total dependencia de China «, agregó Rojansky.

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