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Los científicos marinos vieron a Bob Esponja Pantalones Cuadrados y Patrick Star de la ‘vida real’ cerca de una montaña submarina en el Atlántico

Una expedición de la NOAA vio animales marinos que vivían a una milla bajo las olas del Atlántico. Dos de esas criaturas se parecían a sus contrapartes de dibujos animados.

SpongeBob SquarePants puede usar un atuendo elegante, pero las esponjas marinas de la vida real obviamente no usan pantalones. Las estrellas de mar como Patrick, el socio en el crimen de Bob Esponja, tampoco usan bañador.

Sin embargo, el científico marino Christopher Mah descubrió rápidamente el parecido entre los personajes de dibujos animados de Nickelodeon y una esponja amarilla real y una estrella de mar rosa que se encuentran en las profundidades de las olas del Atlántico. Un vehículo de aguas profundas operado por control remoto vio al colorido dúo el martes en la ladera de una montaña submarina llamada montaña submarina Retriever, que se encuentra a 200 millas al este de la ciudad de Nueva York.

«Normalmente evito a estos árbitros … pero WOW. ¡VIDA REAL Bob Esponja y Patricio!» Mah, investigador afiliado a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, tuiteó.

Como parte de su expedición más reciente a las profundidades marinas, el barco Okeanos Explorer de la NOAA está enviando vehículos operados por control remoto como el que encontró la esponja y la estrella a más de una milla por debajo de la superficie del Atlántico. Los ROV, como se les conoce, exploran hábitats submarinos, transmiten en vivo sus viajes y capturan imágenes de los habitantes de las profundidades.

Bob Esponja Soleimani
Bob Esponja Pantalones Cuadrados.
Oficina de prensa del líder supremo iraní / Agencia Anadolu / Getty Images; YouTube / Bob EsponjaSquarePantsofficial

«Pensé que sería divertido hacer la comparación, que por una vez era comparable a las imágenes / colores icónicos de los personajes de dibujos animados», dijo Mah a Insider por correo electrónico. «Como biólogo que se especializa en estrellas de mar, la mayoría de las representaciones de Patrick y Bob Esponja son incorrectas».

Comparando Bob Esponja y Patricio con sus homólogos de la vida real

Hay más de 8.500 especies de esponjas y las criaturas han estado viviendo en el océano durante los últimos 600 millones de años. Sus formas y texturas varían dependiendo de si viven sobre arena blanda o superficies duras y rocosas.

Muy pocos de ellos se parecen a la forma cuadrada de Bob Esponja.

Bob Esponja
SpongeBob SquarePants y Patrick Star.
Imágenes Paramount

Pero la esponja similar a Bob Esponja en la imagen, dijo Mah, pertenece al género Hertwigia. Le sorprendió su color amarillo brillante, inusual en las profundidades del mar. Tan abajo, la mayoría de las cosas son de color naranja o blanco para ayudarlas a camuflarse en el ambiente con poca luz.

estrella de mar
Una estrella de mar Chondraster grandis en el Atlántico Norte en 2014.
NOAA

El color de esta estrella «era un rosa brillante que evocaba fuertemente a Patrick», dijo Mah.

Las estrellas de mar son carnívoras. Una vez que uno se aferra a una almeja, ostra o caracol, el animal extiende su estómago por la boca y luego usa enzimas para descomponer y digerir su presa.

Las esponjas de mar, de hecho, son un elemento de menú preferido por las estrellas Chondraster, dijo Mah. Entonces, la criatura rosa parecida a Patrick que se deslizaba cerca de la esponja probablemente tenía comida, no amistad, en mente.

La imagen de abajo, tomada la semana pasada como parte de la misma expedición de la NOAA, muestra una estrella de mar blanca, probablemente un Chondraster, que se alimenta de una esponja.

esponja de mar
Una estrella de mar, probablemente un Chondraster, comiendo una esponja de mar en el monte submarino Macgregor en el Océano Atlántico.
Cortesía de Christopher Mah / NOAA

El hábitat de estas criaturas en las profundidades marinas se está congelando; no penetra la luz del sol.

Viven «en el verdadero abismo del océano», dijo Mah, «muy por debajo de la profundidad en la que pensamos donde viven los dibujos animados de Bob Esponja y Patricio».

Compartiendo imágenes de las profundidades

esponjas y coral
Esponjas marinas y corales en el Océano Pacífico cerca de las islas hawaianas en 2015.
NOAA

Mah, un experto en estrellas de mar que trabaja en el Museo Smithsonian, espera utilizar imágenes de los ROV de Okeanos para identificar nuevas especies de estrellas.

Desde 2010, el programa ha ayudado a los investigadores a explorar las profundidades debajo de las islas hawaianas, los territorios de las islas del Pacífico de Estados Unidos, el golfo de México y «todo arriba y abajo de la costa este», dijo Mah. Los ROV de NOAA pueden atravesar cañones de aguas profundas, montes marinos y otros hábitats.

«Hemos investigado hasta 4.600 metros de profundidad [15,000 feet, or almost 3 miles] y visto una amplia gama de vida oceánica nunca antes vista, incluidos enormes corales de aguas profundas, muchos peces de aguas profundas, estrellas de mar, esponjas, muchas de las cuales son especies no descritas y, por lo tanto, nuevas para la ciencia ”, dijo Mah.

Añadió: «Algunos de ellos son muy extraños y en algunos casos extraños».

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