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¿Hojas ardientes? Qué debe saber antes de comenzar (+ alternativas seguras)

6 cosas que debe saber antes de quemar hojas este otoño

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¡Rastrilla, rastrilla, repite! Esa actividad parece resumir los fines de semana de otoño de muchos propietarios, y justo cuando cree que no está trabajando con las hojas por el día, una brisa pasajera puede esparcir sus montones y sacudir sus árboles lo suficiente como para desatar una alfombra completamente nueva de follaje caído.

¡No es de extrañar que la idea de quemar hojas sea tan tentadora! Antes de establecer el follaje de otoño en fuego, Es importante comprender los riesgos, las reglas y las recompensas de la práctica, así que siga leyendo antes de comenzar.

Quema de hojas: por qué a menudo no vale la pena correr el riesgo

Quemar hojas por qué a menudo no vale la pena correr el riesgo

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La quema de hojas puede parecer la forma más conveniente de limpiar el césped de otoño, pero su gobierno local puede sentir lo contrario. Además, no todas las personas saben cómo quemar hojas y pueden ocurrir accidentes. El Servicio de Parques Nacionales dice que casi el 85 por ciento de los incendios forestales en los EE. UU. Comienzan debido a los humanos, y la quema de escombros como hojas caídas y basura se encuentra entre los principales errores humanos que causan incendios forestales.

¿Vale la pena todo el riesgo para su propiedad, sin mencionar la capa de ozono, o podría optar por un método alternativo?

Puede que esté prohibido en el lugar donde vive.

Consulte el código de incendios de su municipio para conocer las restricciones relevantes para iniciar incendios al aire libre. Los gobiernos locales generalmente distinguen entre «quema cerrada», que se limita a una estructura como una estufa o una chimenea, y «quema abierta», como quemar hojas en un montón expuesto en el suelo, donde los subproductos del fuego se liberan directamente en la atmósfera.

Muchas ciudades permiten la quema cerrada pero prohíben la quema al aire libre porque la quema al aire libre aumenta la contaminación del aire y puede potencialmente convertirse en un incendio incontenible. Las áreas que permiten la quema de hojas abiertas pueden requerir que obtenga un permiso que solo permite incendios de un tamaño limitado, durante ciertos meses, y en un lugar designado y a una distancia de las viviendas.

Algunas leyes locales con respecto a la quema del patio trasero cambian según la temporada o entran en vigencia solo cuando las condiciones son propicias para una alta contaminación, riesgo de incendios forestales o problemas de salud pública. Antes de quemar hojas caídas o cualquier escombros, incluso en un día aparentemente tranquilo, las personas deben verificar si esas reglas para limitar el humo o el fuego están vigentes en ese momento.

Puede ser un peligro para el medio ambiente y su salud.

Aunque el gobierno federal no tiene regulaciones que afecten la quema al aire libre, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) involucra a los estados y comunidades en el estudio de los efectos de la quema al aire libre en el medio ambiente. Estudios anteriores de la agencia han medido factores de emisión para la quema de hojas, como partículas, monóxido de carbono y otras sustancias químicas y gases nocivos que se liberan a la atmósfera.

Las partículas son sólidos microscópicos o pequeñas gotas de líquido que las personas inhalan. Las partículas más pequeñas, al descubierto a simple vista, representan el mayor riesgo para respirar.

Propietarios de viviendas conscientes del medio ambiente y la salud, presten atención: las hojas en llamas pueden liberar partículas, hidrocarburos, óxido de nitrógeno, monóxido de carbono y muchos más problemas en el aire. Muchos se agregan al ozono a nivel del suelo (smog) que puede dañar ecosistemas sensibles e impactar negativamente los cultivos y la vida silvestre dentro de ellos.

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El humo liberado por la quema de hojas también puede irritar los ojos, la nariz y la garganta, y el monóxido de carbono que se levanta al quemar las hojas y las brasas restantes puede, si recibe suficiente exposición, reducir la cantidad de oxígeno en la sangre y los pulmones. Esto provoca tos, sibilancias y otras afecciones respiratorias que a veces pueden persistir.

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Alternativas a la quema de hojas

Elimine por completo los subproductos nocivos de la combustión eliminando las hojas caídas manualmente. Incluso podría convertir los desechos del jardín en un ayudante para el jardín utilizando mantillo o compostaje de hojas. El mantillo y el compostaje pueden devolver materia orgánica importante al suelo, mejorando la salud del césped y las plantas.

Con muchas hojas, tienes opciones para dividir y conquistar sin quemar. Por ejemplo, recoja y embolse algunas de las hojas, agregue un poco a la pila de abono y cubra con mantillo la capa delgada que quede.

Deje las hojas cubiertas con mantillo en su lugar o mueva algunas para que sirvan como mantillo en las camas del jardín durante el invierno.

Para deshacerse de las hojas por completo, colóquelas en bolsas biodegradables y entréguelas a su ciudad como parte de un programa de recolección de hojas, agregue hojas a un contenedor de abono al aire libre o cubra las hojas para usarlas como fertilizante para el césped.

Hojas Quemadas Hojas De Acolchado Alternativo

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Mantillo de hojas

El mantillo puede parecer mucho trabajo, pero puede ser tan simple como pasar sobre finas capas de hojas caídas con una cortadora de césped. Una vez que las hojas se rompen en pedazos del tamaño de una moneda de diez centavos, dejar una capa delgada en su lugar sirve como mantillo beneficioso para el césped y muchos insectos.

Simplemente no deje una capa gruesa, especialmente de hojas enteras. Las hojas enmarañadas evitan que pasen el aire y la luz solar. Si tiene muchas hojas, invierta en una trituradora; vienen como herramientas de mano, trituradoras independientes y accesorios especiales para segadoras.

Hojas de abono

El compostaje de hojas puede llevar un poco más de tiempo, especialmente para ver los beneficios de su trabajo. Si ya tiene una pila de abono, agregue hojas como parte de su abono balanceado. Nuevamente, romper las hojas en pedazos más pequeños antes de agregarlas acelera el proceso de compostaje.

Inicie una pila de hojas de compostaje en un contenedor o en un rincón de su jardín que reciba mucho sol y drenaje. Agregue un poco de materia rica en nitrógeno como recortes de césped o desperdicios de comida en la parte superior y construya la pila hasta aproximadamente 3 pies de alto y 4 pies de ancho.

Gire el compost mensualmente para mezclar los ingredientes y humedézcalo periódicamente durante los períodos secos. El abono necesita un poco de humedad para descomponerse. Está listo para usar cuando parece oscuro, como tierra, y se desmorona.

Hojas astilladas

Algunas trituradoras de madera incluyen rampas de trituración que cortan hojas y otros desechos de jardín más suaves. Funciona como una trituradora de hojas, pero como una herramienta 2 en 1 cuando se combina con una trituradora de madera. Sin embargo, no se recomienda utilizar una tolva para astillado de madera estándar para astillar hojas. Asegúrese de que la trituradora tenga un conducto de trituración designado.

Las hojas ardientes recogen hojas

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Recoger hojas

Si aplica mantillo y composta algunas hojas, aborde la limpieza de las hojas restantes con bastante facilidad con un rastrillo y bolsas. Recolecte las hojas poco después de que caigan, cuando estén menos quebradizas y tengan más nitrógeno para dar.

Elija un rastrillo con un mango ergonómico para aliviar la tensión y una gran extensión de púas para barridos más eficientes con el rastrillo. Un soplador de hojas puede agilizar el trabajo de recolección de hojas, pero los sopladores de gasolina no son tan sostenibles como un buen rastrillo de jardín y un poco de sudor.

Si está satisfecho con el sistema de recolección y desecho de su ciudad, embolse las hojas y colóquelas en la acera. Algunas ciudades ofrecen días especiales de recolección de desechos de hojas o de jardín mensualmente o en otoño. Verifique esas fechas y para ver si su ciudad recicla los desechos del jardín en mantillo utilizable para los residentes.

La forma más fácil de recolectar hojas es rastrillarlas sobre una lona y luego levantar los bordes para “verter” las hojas en la bolsa. Busque bolsas de plástico biodegradables, bolsas de papel resistentes diseñadas para la recolección de hojas o bolsas de jardín reutilizables, si el departamento local de desechos sólidos lo permite.

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Si es absolutamente necesario quemar, aquí hay algunos consejos

Con suerte, la quema de hojas es el último recurso. Si debe quemar hojas para limpiar su jardín, asegúrese de saber cómo quemar hojas de manera segura. Siga las leyes locales y los consejos de seguridad como los que se muestran a continuación.

Utilice un barril quemado

La mejor forma de quemar hojas es con un tambor de metal grande. Es un método más seguro y contenido de quemar hojas que una pila. Considere usar un barril de combustión (disponible en Amazon de marcas como Productos de grado profesional). Lo llena con hojas e, idealmente, asegura el barril en llamas con una tapa para minimizar el humo y los riesgos para la salud asociados. Luego, encienda para incinerar las hojas de manera eficiente y rápida.

Puede hacer un barril de combustión con un tambor de metal de 55 galones para trabajos pesados. Asegúrese de perforar al menos de 10 a 15 orificios lo suficientemente grandes para ventilar el aire. Agregar algunos orificios de drenaje en la parte inferior del barril ayuda a que el agua salga cuando se extraen los restos.

Sin embargo, la apuesta más segura es utilizar un barril quemado totalmente metálico diseñado profesionalmente. Incluso con un barril, siempre tenga una fuente de agua al alcance antes de encender las hojas.

Quema de hojas Elija un lugar adecuado para quemar

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Elija un lugar de combustión adecuado

La mayoría de las ciudades restringen la quema de desechos de jardín a su propiedad privada, así que olvídese de prender fuego en un bosque, campo u otro espacio público. Planifique quemar las hojas caídas en un parche de tierra nivelado y libre de vegetación ubicado al menos a 50 pies de las viviendas ocupadas; más distancia es mejor.

Los barriles quemados son más seguros que los montones abiertos. Si elige quemar hojas en una pila, asegúrese de que no sea más alta o más ancha que 4 pies. Apunte a un espacio libre vertical mínimo (espacio sin obstrucciones sobre el fuego sin ramas de árboles, líneas eléctricas, etc.) de al menos tres veces la altura de la pila de hojas o el barril. Coloque ladrillos o bloques de cemento alrededor del perímetro del parche de hojas y limpie una barrera de tierra desnuda de 8 a 10 pies de ancho alrededor del parche para ayudar a contener las llamas.

Nunca use ningún tipo de iniciador de fuego o gasolina para comenzar a quemar las hojas. Esto puede provocar un incendio incontrolable. También emiten vapores que pueden provocar una explosión si las condiciones lo permiten.

Aprenda lo que puede y lo que no puede quemar

Por lo general, los municipios permiten la quema de hojas, ramas de árboles y recortes de jardín en general. Por supuesto, normalmente también se permite asar a la parrilla o cocinar. Las fogatas o fogatas no deben contener ningún material recubierto con tinte, pintura o pegamento.

No agregue aceites, caucho o productos de madera tratada a las hojas cuando las quema. Las ciudades prohíben quemar (y, a veces, desechar) pinturas, neumáticos, productos químicos domésticos y cualquier producto del petróleo. Muchos también prohíben la quema de papel, cartón y basura doméstica en general.

Consulte con sus autoridades locales antes de comenzar

A pesar de lo que su ciudad pueda permitirle quemar, las condiciones locales pueden restringir cuándo puede quemar hojas u otros desechos del jardín. Muchos limitan la hora del día en que puede comenzar o agregar a una pila de quemaduras.

Además, las ciudades podrían implementar tiempos de no quema periódicos basados ​​en el riesgo de sequía e incendio. Algunas leyes también restringen la quema debido a la contaminación del aire. Estos períodos suelen caer en los meses de verano, pero pueden variar. Siempre verifique las ordenanzas locales antes de quemar hojas o cualquier desperdicio. También puede ser una buena idea notificar al departamento de bomberos local de sus planes en caso de que un vecino informe que hay humo.

Incluso si vive en un área rural que carece de reglas municipales, su estado podría tener regulaciones similares. Independientemente de lo que permita la ley, nunca encienda un barril o una pila en un día ventoso. Verifique el clima local para asegurarse de que las velocidades del viento sean o se pronostiquen a menos de 10 millas y hora para el día que planea quemar.

Preguntas frecuentes sobre la quema de hojas en casa

6 cosas que debe saber antes de quemar hojas este otoño

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Si aún tiene preguntas sobre la quema de hojas, consulte las preguntas comunes y sus respuestas a continuación. O visite el sitio de agencias estatales o locales para obtener información específica en su área.

¿Está bien quemar hojas?

Aunque podría ser legal quemar hojas en muchas áreas, no es la mejor idea, especialmente en áreas urbanas y en cualquier región afectada por la sequía. Considere las alternativas a la quema, incluido el acolchado, el compostaje o la eliminación de hojas con su departamento local de desechos sólidos.

¿Cuál es la mejor forma de quemar hojas?

La mejor manera de quemar hojas es dentro de un barril de combustión designado como este en Amazon. Si quema hojas en una pila, manténgala a menos de 4 pies de alto y ancho, y asegúrese de que el área alrededor esté despejada …

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