in

Fling cierra después de gastar $ 21 millones, convirtiéndose en un sitio porno

Marco Nardone aventura

Marco Nardone, director ejecutivo de Fling.

Arrojar


  • Fling, la aplicación de redes sociales con sede en Londres, quemó 21 millones de dólares en menos de tres años.
  • Fling nunca generó ingresos.
  • El fundador derrochó dinero en vuelos de primera clase, hoteles en Ibiza y restaurantes con estrellas Michelin.
  • La aplicación tuvo problemas después de que Apple la retirara de la App Store el verano pasado por volverse demasiado explícita sexualmente.

A principios de julio de 2015, las temperaturas aumentaban en la sala de juntas del último piso de un bloque de oficinas de 12 pisos en Hammersmith, al oeste de Londres.

Marco Nardone, el CEO de 28 años y fundador de la aplicación de redes sociales Fling, había convocado una reunión de emergencia el día después de que Apple retirara su aplicación de la App Store por ser demasiado similar a la notoria plataforma Chatroulette.

El ambiente era tenso y Nardone estaba furioso, dijeron tres ex empleados, porque su director de operaciones, Emerson Osmond, se había ido a sus espaldas. Específicamente, estaba enojado porque Osmond le había dicho al asistente de Nardone que no pidiera carpas para la oficina que permitirían al personal dormir junto a sus escritorios y trabajar las 24 horas para que Fling regresara a la App Store, dijo un ex empleado a Business Insider.

Nardone gritó y maldijo a Osmond antes de enfrentarse a él como si estuviera a punto de hacer algo más, dijeron dos ex empleados. En este punto, el padre italiano de Nardone, Remo Nardone, un hombre de unos 80 años y el mayor inversor de Fling, intervino para tratar de enfriar la situación, dijo uno de los empleados. Pero su hijo no reaccionó bien. Maldijo a su padre antes de lanzar una baguette Pret a Manger, que se cree que es jamón prosciutto, en su dirección. Falló por poco y chocó con una ventana de vidrio sobre su cabeza. El evento fue descrito a Business Insider por cuatro ex empleados.

En el período previo al incidente, Fling, que recaudó $ 21 millones (£ 17 millones) de los inversores, se vio inundado de fotos explícitas. Construido por una startup londinense llamada Unii, Fling permitía a las personas enviar fotos y videos a extraños de todo el mundo. Los destinatarios aleatorios podrían chatear y responder al remitente. La aplicación también mostró a «Flingers» un mapa de dónde habían aterrizado sus Flings.

En su apogeo, Fling afirmó tener 4 millones de usuarios en su aplicación, que enviaron un total de 50 mil millones de mensajes. Pero la empresa libre de ingresos consumió el último de sus millones en agosto de 2015, según documentos presentados por los administradores de quiebras.

La aplicación, creada por hasta 50 empleados y respaldada por una red de personas adineradas del Reino Unido, Italia y Asia, tuvo problemas para retener a los usuarios. La mala gestión en la cúpula de la empresa fue un problema importante, según nueve ex empleados con los que Business Insider ha hablado durante los últimos tres meses.

Varios de ellos dijeron que creían que el comportamiento de Nardone cambió significativamente durante la vida de Fling, mientras que otros contaron historias de chicas misteriosas en la oficina y fines de semana de fiestas salvajes. Pero más sobre eso más adelante.

Después de no poder asegurar la financiación que necesitaba para continuar, Fling cerró silenciosamente en agosto de 2016, en base a los documentos de administración de quiebras presentados a Companies House por Unii Limited.

Nardone le dijo a Business Insider que refuta lo que nos dijeron sus antiguos colegas, pero se negó a comentar más.

Fling comenzó como una red social para estudiantes

En 2012, Nardone se propuso construir una red social para estudiantes llamada Unii desde una oficina en Berkeley Street en Londres. Esa es la calle Berkeley que linda con la legendaria Berkeley Square en Mayfair, donde un ruiseñor cantó una vez para Vera Lynn. Es el barrio más caro de la capital.

El joven de 28 años, que asistió al internado Charterhouse de £ 37,000 al año antes de estudiar física en el Imperial College de Londres, trabajó como comerciante para Credit Suisse durante un año antes de convertirse en emprendedor tecnológico. Su padre es el multimillonario fundador de Enotria Winecellars, una exitosa empresa vinícola que distribuye vino y licores a bares y restaurantes de todo el Reino Unido.

«Marco sintió la presión de estar a la altura de su padre», dijo un ex empleado de Fling. En persona, Nardone era hiperactiva, ambiciosa y volátil, dijeron nuestras fuentes. Tenía la capacidad de encantar a los inversores y a los posibles empleados, pero varios ex empleados dijeron que terminaron asustados de él, citando sus estados de ánimo impredecibles y su enfoque de confrontación como problemas importantes.

Al describir el concepto detrás de Unii a Tech City News en una lancha rápida en el río Támesis en octubre de 2014, que es donde Tech City News hizo que los empresarios presentaran sus ideas, Nardone dijo: «Unii.com es una red social creada exclusivamente para estudiantes en el Reino Unido. educación superior y permite a los estudiantes interactuar mejor con los individuos y las sociedades en su universidad o colegio «. La plataforma incluía un tablero de empleos, encuestas de opinión, búsqueda de alojamiento, páginas de sociedad y ofertas para estudiantes.

Unii

La plataforma Unii.

TechCrunch


Nardone obtuvo alrededor de £ 1,5 millones de su padre para ayudarlo a construir y lanzar Unii.com, según un ex empleado, quien agregó que recibió un total de alrededor de £ 5 millones de su padre para Unii.com y Fling.

Las cosas empezaron relativamente bien en Unii.com. «La cultura de la empresa era excelente, el equipo era una buena combinación», dijo un ex empleado. «Sin embargo, desde arriba, fue construido para sentirse como una startup universitaria construida a partir de un dormitorio. Creo que envidiaba en lo que se había convertido Facebook y quería emular lo que habían hecho».

Unii.com atrajo a 100.000 estudiantes del Reino Unido a los seis meses de su lanzamiento, según Nardone. Pero el empresario dijo que tuvo un destello de inspiración para Fling mientras viajaba a Hong Kong en enero de 2014, lo que finalmente llevó a la desaparición de la plataforma Unii.com.

«Mientras miraba el mapa de ruta de vuelo en la pantalla de mi asiento, tuve uno de esos momentos locos en los que mis dedos no podían escribir mi idea lo suficientemente rápido en Notes», le dijo a TechCrunch. «¿Qué pasaría si modificamos la estructura de la mensajería? ¿Qué pasaría si pudieras ‘lanzar’ un mensaje privado al mundo y, literalmente, verlo volar y aterrizar en un mapa mundial, muy parecido al que estaba viendo en mi British Airways pantalla del asiento. Para cuando aterrizamos, ya había creado un prototipo de los diseños para Fling «.

Marco Nardone Fling

Marco Nardone en Londres en octubre de 2014.

Noticias de YouTube / Tech City


Cuando Nardone regresó a Londres, sacó a sus ingenieros de la idea original de Unii. Les asignó la creación de la aplicación Fling y los trasladó a una nueva oficina en el último piso en Hammersmith, lejos de Mayfair, que tenía la capacidad de acomodar a más personal. La nueva sede estaba a unos 15 minutos a pie de su ático junto al río en Distillery Wharf.

Fling se construyó en menos de cuatro meses entre marzo y julio de 2014. Cuando Nardone sintió que estaba listo, se encargó de ponerlo en funcionamiento en la App Store en julio sin consultar a otras personas de la empresa. «Marco tomó decisiones completamente por su cuenta hasta el punto en que el equipo técnico no sabía lo que estaba haciendo», dijo un ex empleado.

Fling estaba obteniendo ‘mil usuarios cada 10 minutos’

Casi inmediatamente después del lanzamiento, miles de personas se inscribían diariamente en Fling, según un ex empleado. «Recuerdo haber visto las suscripciones subiendo y subiendo, y subiendo y subiendo, para la aplicación», dijeron.

«Estábamos bastante contentos porque nos decían ‘todo esto es orgánico’ o ‘Solo he gastado unos pocos cientos de libras en unos pocos anuncios de Facebook’ y los números se dispararon como mil [users] cada 10 minutos «. Más tarde resultó que se habían gastado sumas considerables de dinero en campañas de marketing en redes sociales para atraer a estos usuarios, según tres ex empleados y documentos presentados a Companies House.

El equipo técnico de Fling no anticipó la tensión inicial en los servidores de la empresa y la infraestructura de Fling se combó.

«Nuestros muchachos de tecnología no tenían idea de lo que estaba pasando, así que las cosas empezaron a desmoronarse y Marco empezó a mostrar sus verdaderos colores ya perder su trapo de forma regular con los equipos de tecnología», dijo un ex empleado. «Gritaba y gritaba y tiraba cosas por la oficina». Estas afirmaciones fueron respaldadas por cuatro ex empleados.

«El ego se hizo cargo», dijo el mismo empleado. «El éxito percibido se hizo cargo. Se estaba comparando con Evan Spiegel, el chico de Snapchat, y toda esta mierda». Otro empleado dijo que Nardone solía compararse con Elon Musk.

Apple prohibió Fling después de que la desnudez se convirtiera en un gran problema

Marco Nardone

Una foto que Marco Nardone subió a Fling.

Ex-empleado anónimo de Fling


Los recursos informáticos insuficientes no eran el único problema de Fling.

A las pocas semanas de su lanzamiento, la gente estaba usando la aplicación para enviar fotos de desnudos y material sexual a extraños.

En una revisión inicial de la aplicación en julio de 2014, Natasha Lomas de TechCrunch escribió: «Lo más obvio …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Lijado en húmedo de paneles de yeso: 9 pros y contras para el proyecto de bricolaje

Vigas de techo expuestas 101: cómo encontrarlas (o falsificarlas) en su propia casa