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Después de 25 años, el sanador de fe desacreditado sigue predicando una estafa de alivio de la deuda

Por Christopher Maag

Si alguna vez navegó por el canal hasta altas horas de la noche, probablemente haya visto a Peter Popoff. Es un tele-evangelista que parece el papel, con cabello del color del betún negro, dientes blancos como bombillas y una voz que logra ser chillona, ​​nasal y gutural al mismo tiempo.

“Dios está tocando a las personas que sufren en todo el mundo”, dice Popoff en un video reciente en su sitio web, sentado en un sillón de orejas junto a su esposa, Elizabeth. “Siempre es una alegría compartir la realidad de esa alegría. Es un placer compartir la realidad de su poder salvador, poder curativo, poder de entrega y… ¡poder para cancelar deudas! ¡Amén!»

Popoff ha sido predicador durante más de tres décadas. Si bien los detalles cambian con el tiempo, el mensaje básico de Popoff sigue siendo en gran parte el mismo: que Dios quiere que seamos ricos y libres de deudas, y que Popoff es un profeta enviado por Dios para ayudar a las personas a transformar sus vidas de la pobreza a la opulencia.

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«La cancelación de la deuda es parte del plan de Dios», dice Popoff en el video publicado en su sitio web, mientras un perrito duerme en su regazo. “Por eso Dios me envió a ti. ¿Cómo sabrías alguna vez sobre la cancelación milagrosa de deudas, el borrado de tus deudas si alguien no te lo dijo? «

Otra cosa que sigue siendo constante: varias veces a lo largo de su carrera, Popoff ha sido expuesto como un fraude. La primera gran revelación ocurrió en el programa de Johnny Carson en 1986, donde el mago James Randi reprodujo cintas de audio secretas que revelaban la estafa de Popoff como sanador por la fe. Antes de cada evento de avivamiento que dirigía Popoff, el personal de Popoff y su esposa Elizabeth entrevistaban a los miembros de la audiencia sobre sus problemas de salud, y recolectaban tarjetas de oración de la audiencia. Mientras Peter trabajaba en la habitación, su esposa le señalaba a las personas vulnerables para que se acercara y le contaba sus dolencias físicas a través de un pequeño receptor de radio pegado al oído de Popoff.

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Poco después de que se emitiera ese programa, Popoff se declaró en bancarrota. Pero el revés resultó temporal. Popoff comenzó de nuevo y para 2005 su «ministerio» ganaba más de $ 24 millones al año.

Si algo de Popoff es verdaderamente milagroso, es su capacidad de recuperación. No importa cuántas veces se desacrediten sus afirmaciones, parece recuperarse con otra versión de la misma vieja estafa. Popoff ha prometido cancelar las deudas de las personas utilizando agua bendita y aceite bendito. Ha afirmado ser un profeta que puede curar las enfermedades de las personas dándoles una palmada en la cabeza. Promete usar el poder de Dios para ayudar a las personas a enriquecerse.

Estas afirmaciones han sido expuestas como falsedades muchas veces. Después de la debacle de Johnny Carson, Popoff ha sido seguido por todos, desde Inside Edition hasta estaciones de noticias de televisión locales desde Los Ángeles hasta Atlanta. Después de cada investigación, Popoff parece recuperarse, lanzar nuevas cruzadas y encontrar nuevas víctimas.

«Hemos hecho tantas historias sobre él, pero nunca sirve de nada», dice Ole Anthony, fundador de Trinity Foundation, que ha investigado a Popoff y otros curanderos por la fe desde 1987. «Sus estafas son infinitas».

Credit.com llamó y envió correos electrónicos a Peter Popoff Ministries en numerosas ocasiones, pero no recibió respuesta. Así que decidimos hacer una pequeña prueba nosotros mismos. En el proceso, descubrimos que la mayor estafa de Popoff no ocurre en la televisión; se realiza a través del correo.

Sobres gordos, grandes promesas

Al parecer, Dios me quiere, sí. me! – estar libre de deudas. En una incoherente carta de cinco páginas, Peter Popoff me dice que Dios le ha ordenado que deje de recorrer la nación y que dedique toda su energía a borrar mi deuda.

Y ahora Dios quiere que yo haga lo mismo.

«Es hora de que tú, Chris, cambies de marcha y entres en esta nueva fase de Vida milagrosa”, Escribe Popoff en su carta.

Descubrí a Peter Popoff por primera vez a través de Steve Rhode, un experto en finanzas personales que se llama a sí mismo «Salga de las deudas». Cuando Steve escribió sobre Popoff a principios de este año, el televangelista todavía estaba enviando por correo viales de agua bendita y advirtiendo a los espectadores de BET que el agua tenía el poder de borrar su deuda.

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«Estamos ungidos y designados para que usted esté sano y rico», dijo Popoff en la transmisión, que puede encontrar guardada en el sitio web de Rhode.

“Permítanos enviarle esta herramienta de fe milagrosa para borrar su deuda. Y también queremos enviarte este agua de fe milagrosa «.

Como un tipo que escribe sobre las deudas para ganarse la vida, tenía más que un poco de curiosidad por tener en mis manos esta agua. Y si Popoff resultara ser un fraude, lo cual estaba bastante seguro de que lo haría, entonces tal vez pueda ayudar a que más personas no se conviertan en víctimas.

Pero antes de descartarlo como un estafador, primero necesitaba darle un intento honesto al sistema de Popoff. Después de todo, si Popoff y Dios realmente están trabajando juntos para cancelar deudas, entonces presumiblemente su sistema debería funcionar incluso para mí, un periodista sobrenaturalmente incrédulo.

Así que comencé por visitar el sitio web de Peter Popoff Ministries. Allí llené un formulario solicitando un “Kit de cancelación de deuda y agua de manantial milagrosa”, y le di a Popoff mi nombre y dirección. También llamé al número de teléfono en el sitio web. Dejé mensajes identificándome como periodista y pidiéndole a Popoff oa uno de sus empleados que me devolvieran la llamada. Nadie lo hizo.

Y luego esperé. Y esperó. Pensé que quizás mi llamada para informar a la organización que soy periodista podría haber provocado que bloqueen mi solicitud de un kit de cancelación de deuda, ya que seguramente sospecharían que un periodista estaría tratando de investigarlos, no de enviarles dinero.

Pero mis miedos eran innecesarios. Después de aproximadamente dos meses y medio, apareció en mi buzón un sobre grueso de Peter Popoff Ministries, con las palabras «¡¡Cómo borrar sobrenaturalmente SU DEUDA !!» escrito con tinta verde en el frente.

Abrí el sobre con la esperanza de encontrar un poco de agua de manantial. Inmediatamente me decepcioné. En lugar de un frasco de agua, recibí una carta incoherente de cinco páginas. Inmediatamente quedó claro que este proceso de hacer que mis deudas «se borren sobrenaturalmente» es bastante complicado. La carta incluía una larga lista de instrucciones que intenté seguir. Primero sumé todas mis deudas de la escuela de posgrado y mi tarjeta de crédito. Puse la cuenta, las facturas y mi chequera en una pila.

No abra este sobre

En la parte superior de la pila, ordenó Popoff, debería colocar un sobre sellado que me había enviado por correo. En la parte de atrás había una imagen de Jesús, además de esta advertencia: “EN EL NOMBRE DE JESÚS… NO ABRES ESTE SOBRE PUEDES DETENER TU BENDICIÓN”, había escrito Popoff en la parte de atrás.

Aquí, querido lector, experimenté un dilema. Por un lado, quería seguir exactamente las instrucciones de Popoff, dando a su cura de deudas la mejor posibilidad de éxito. Por otro lado, sentí la responsabilidad de contarles todo lo que pudiera sobre esta supuesta estafa.

Al final, la integridad periodística venció a la rectitud espiritual. Abrí el sobre. Dentro había una goma de borrar blanca del largo de mi pulgar, con la imagen de un billete de $ 100 impresa en un lado. La buena noticia es que abrir la carta no necesariamente me elimina de la gracia de Dios que cancela la deuda, según Popoff. «Si lo ha abierto … séllalo de nuevo y no piense en lo que hay dentro», escribe. “Solo debes saber que Dios lo usará para borrar tu deuda, y te responderé con instrucciones bíblicas especiales para hacerlo”.

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¡Uf!

Con el sobre bien cerrado y colocado sobre mi pila de deudas, me fui a dormir. Por la mañana llené una “hoja de oración” que contenía una cuadrícula de 10 “problemas” que puedo tener además de las deudas. Popoff también prometió orar por estos problemas. Marqué siete, según las instrucciones, que incluyen «Necesito una fe más fuerte» y «Una persona me causa problemas».

Finalmente, le escribí a Popoff un cheque por $ 20. Esto era opcional. Como explica Popoff en su carta, «Ahora, escuche, si no hay forma de que pueda enviar esa cantidad ahora … envíe $ 12 y avíseme que enviará el resto cuando Dios provea».

Pensé que ahora no era el momento de salir barato. Metí el recibo de oración y un cheque por $ 20 en un sobre y lo envié todo a Peter Popoff Ministries en Upland, California. Popoff prometió colocar mi sobre en su altar de oración. Después de eso, me enviaría otra carta con instrucciones con respecto a «LAS PALABRAS EXACTAS PARA DECIR … ENTREGAR A LOS ÁNGELES AL MINISTRO PARA QUE CANCELES LA DEUDA …»

[Free Tool: Obtain your Identity Risk Score from Credit.com]

Recibí la segunda carta unas dos semanas después. Las instrucciones para la cancelación de la deuda sobrenatural venían, extrañamente, en una servilleta de papel amarilla. Debajo de las palabras impresas había un dibujo de Jesús con las manos extendidas.

Hice lo que me dijo. Puse mi mano derecha sobre la mano derecha de Jesús. Y luego recité esta oración incómoda:

«Querido Jesús, Al seguir estas instrucciones proféticas, libera tu DOBLE PORCIÓN DE UNCIÓN en las circunstancias de mi vida … ¡Reclamo una DOBLE PORCIÓN Transferencia de la unción a mi Salud, Finanzas, Caminata espiritual en el Nombre de Jesús!»

Esperé unos días para que el tiempo de oración funcionara. Luego me conecté a Internet y verifiqué mi tarjeta de crédito y mis cuentas de préstamos estudiantiles. Ninguno había sido borrado, sobrenaturalmente o de otra manera. Mi factura de Visa en realidad era un poco más alta, gracias a una cena vietnamita realmente sabrosa que había cobrado la noche anterior.

El mayor cambio: gracias a Peter Popoff, era 20 dólares más pobre.

El negocio de la salvación

Salí fácil, por supuesto. Janet Morgano era madre soltera de dos hijos y vivía en Boynton Beach, Florida. Ella fue engañada por los reclamos de cancelación de deuda de Popoff, inicialmente enviándole entre $ 20 y $ 30 a la vez.

Luego, a fines de 2010, Popoff envió una carta pidiendo $ 1,001. Morgano terminó enviándole por correo más de $ 300, dinero que necesitaba desesperadamente mientras luchaba por recuperarse de un accidente automovilístico y pagar sus facturas mensuales.

“Me sentí tonto, me sentí traicionado, estaba muy molesto”, dijo Morgano a un reportero de KABC, la afiliada de ABC en Los Ángeles.

Otras víctimas han escrito en foros web, incluido Christian Issues, editado por Brian Karjala de Colorado Springs, quien recibió una carta de Popoff en 1997. Numerosos carteles en el sitio hablan de haber sido estafados y advierten a otros cristianos que se mantengan alejados. Si bien la mayoría de las personas dicen que enviaron a Popoff menos de $ 100, una persona escribe para decir que su padre envió $ 1,000.

[Article: Dealing with Debt While Unemployed]

“También me ha sacado algo de dinero”, escribió una persona. «Desesperado por el apoyo de lo alto, lo acepté porque tenía tantas ganas de respuestas».

Algunas personas desesperadas deben haber sido engañadas para que le enviaran a Popoff cientos o incluso miles de dólares, como podemos inferir de sus declaraciones de impuestos de 2005. (Ese es el último año para el que la información fiscal es …

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