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¿Cuánto pueden ganar los astronautas estadounidenses trabajando para la NASA y arriesgando sus vidas para explorar el espacio?

El salario anual más bajo que puede ganar un astronauta en 2020 es de aproximadamente $ 66,000, aunque la NASA puede (y generalmente lo hace) pagar mucho más que eso.

  • SpaceX está a punto de lanzar a sus primeros pasajeros humanos y ayudar a la NASA a resucitar un vuelo espacial tripulado estadounidense.
  • El vuelo de prueba, llamado Demo-2, llevará a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley en una misión espacial que puede durar hasta 110 días.
  • Los salarios anuales de los astronautas se determinan utilizando una escala de pago del gobierno y, al principio, generalmente se dividen en dos grados: GS-12 y GS-13.
  • Según las escalas salariales de 2020 del gobierno de EE. UU. Y una lista de trabajos de la NASA, un astronauta civil en 2020 puede ganar entre $ 66,167 y $ 161,141 por año.
  • Sin embargo, los miembros activos del servicio militar pueden ganar más a través de los beneficios adicionales que aportan al cuerpo de astronautas de la NASA.
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Actualizar: SpaceX eliminó el lanzamiento del miércoles debido a condiciones climáticas potencialmente inseguras. El próximo intento de lanzamiento es el sábado a las 3:22 pm ET.

El momento con el que el fundador de SpaceX, Elon Musk, ha soñado desde 2002 (y posiblemente mucho antes) está casi aquí: el primer lanzamiento de personas al espacio de la compañía de cohetes.

La misión comercial, llamada Demo-2, está diseñada para mostrar a la NASA que la nueva nave espacial Crew Dragon de SpaceX es segura para transportar pasajeros. La NASA perdió su capacidad para lanzar astronautas cuando terminó el programa de transbordadores espaciales en julio de 2011. Desde entonces, la agencia ha confiado en Rusia para viajes desde y hacia la Estación Espacial Internacional, en la que Estados Unidos ha invertido alrededor de $ 100 mil millones.

Los astronautas veteranos Bob Behnken y Doug Hurley pilotarán la misión Demo-2 de SpaceX, que actualmente está programada para lanzarse a las 4:33 pm ET el 27 de mayo, o aproximadamente a la misma hora el 30 de mayo si hay un retraso.

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Los astronautas de la NASA Douglas Hurley (izquierda) y Robert Behnken se preparan para volar al Centro Espacial Kennedy en Florida el 20 de mayo de 2020, en preparación para la misión Demo-2 de SpaceX.
James Blair / NASA

habilidades y formas de pensar especializadas

También tienen que pasar un proceso de selección agotador que es aproximadamente 74 veces más difícil que ingresar a la Universidad de Harvard. La NASA selecciona una nueva clase de astronauta una vez cada dos años y solo eligió a 12 de los 18,300 solicitantes en 2017. La agencia cerró las solicitudes para su próxima clase a fines de marzo.

Entonces, ¿cuánto compensa la NASA a sus astronautas por su experiencia, entrenamiento extenso y voluntad de arriesgar sus vidas para explorar el espacio, incluso para compañías como SpaceX?

Según una página de preguntas frecuentes en el sitio web de la NASA, el salario anual está «basado en la escala de pago del Programa General del Gobierno Federal para los grados GS-12 a GS-13».

«La calificación de cada persona se determina de acuerdo con sus logros académicos y experiencia», agrega la NASA.

Dichas calificaciones se utilizan para determinar cuánto se les paga a los empleados de carrera de cuello blanco en muchas agencias gubernamentales, y se dividen en pasos que van del 1 al 10, que se basan en el desempeño aceptable y los años de servicio.

La Oficina de Administración de Personal de los EE. UU. Está a cargo del salario base y las cifras de licencias, y las cifras cambian cada año.

Lo que paga el gobierno de EE. UU. A los astronautas

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El astronauta de la NASA Mike Hopkins con un traje espacial fuera de la Estación Espacial Internacional. En el momento en que se tomó esta foto, el 24 de diciembre de 2013, el salario máximo que podía ganar un astronauta era $ 93,175 por año.
NASA

En 2020, de acuerdo con las escalas salariales de OPM, un nuevo astronauta con un grado GS-12 y experiencia y desempeño en el Paso 1 ganaría $ 66,167 por año. Después de varios años de excelente desempeño, el mismo astronauta podría ser elegible para hacer que el Step 10 del GS-12 pague: $ 86,021 por año.

Mientras tanto, los astronautas más calificados con un grado de pago GS-13 podrían ganar inicialmente $ 78,681 por año (Paso 1) y, después de varios años, hasta $ 102,288 por año (Paso 10).

Pero los astronautas no están encerrados en GS-12 y GS-13 para sus carreras; pueden ganar el nivel más alto de la escala salarial – GS-15 Step 10 – y más de $ 142,000 por año, dependiendo de su puesto, responsabilidades y desempeño dentro de la corporación de astronautas.

«Cuando un civil es seleccionado para el Programa de Astronautas, su calificación puede estar inicialmente en el nivel GS12 / 13, aunque algunas son más altas», dijo William «Bill» McArthur, un ex astronauta, a Business Insider en un correo electrónico en febrero de 2018. . «Mientras era un astronauta activo, desde 2001 hasta 2007, estuve en la cima de la [Civil] Escala de grado de servicio «.

Además, el calendario general es solo la base para el pago: también hay tablas que reflejan los ingresos en diferentes áreas, lo que ayuda al gobierno de los EE. UU. A ofrecer salarios competitivos para una región determinada. En Houston, Texas, por ejemplo, donde los astronautas se basan en el Centro Espacial Johnson, las tablas de pago localizadas exigen salarios anuales que son aproximadamente un 30% más altos que el horario general.

En la convocatoria de candidatos más reciente de la NASA, el rango salarial enumerado de $ 104,898 a $ 161,141 por año excedió el del programa general.

Sin embargo, el salario no lo es todo cuando se trata de compensación. Según un comunicado de la NASA de 2017, aproximadamente el 58% de todos los astronautas provienen de antecedentes militares, y los miembros en servicio activo que se convierten en astronautas traen consigo la mayor parte o la totalidad de sus licencias, bonificaciones, asignaciones de vivienda y otros beneficios de grado militar.

Esta historia se ha actualizado con nueva información. Se publicó originalmente el 19 de febrero de 2018.

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