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Cómo Microsoft gastó mil millones de dólares en un simple error con su mejor consola de juegos

Microsoft gastó más de mil millones de dólares arreglando el error del «Anillo rojo de la muerte» con su consola de juegos Xbox 360. Así sucedió.

  • La Xbox 360 es la consola de juegos más popular de Microsoft, medida tanto por las cifras de ventas como por la recepción del consumidor.
  • Pero el éxito de la consola se vio atenuado por un retiro masivo que Microsoft tuvo que promulgar debido al llamado «Anillo rojo de la muerte».
  • Ese retiro fue uno de los más grandes en la historia de la electrónica de consumo y le costó a Microsoft más de mil millones de dólares.
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El exlíder de Xbox, Robbie Bach, tomó cientos de decisiones importantes durante su tiempo en Microsoft.

Pero solo una decisión costó mil millones de dólares.

En mayo de 2007, Bach escribe en su libro «Xbox Revisited: A Gameplan for Corporate and Civic Renewal», un grupo de líderes de equipo de Xbox se reunió en su sótano para discutir sobre un gran problema: informes generalizados de consolas de juegos Xbox 360 muertas.

«Al final de una conversación larga y difícil, respiramos profundamente y decidimos extender nuestra garantía a tres años y reparar o reemplazar todas las consolas afectadas», escribe Bach.

Esa última parte, la extensión de la garantía a tres años y la promesa de «reparar o reemplazar» las consolas Xbox 360, es la parte de mil millones de dólares. «Fue la decisión más importante que tomé en mis 22 años en Microsoft, sin duda», dijo Bach a Business Insider.

ANILLO ROJO DE LA MUERTE
El notorio «Anillo Rojo de la Muerte».
Usuario de Flickr ‘Brenderous’

Fueron Bach y su equipo en la división Xbox de Microsoft los culpables en última instancia de un gran defecto con la consola de juegos Xbox 360, conocida como el «Anillo Rojo de la Muerte».

El problema del «Red Ring of Death» fue un problema de hardware masivo que provocó que una gran cantidad de consolas Xbox 360 dejaran de funcionar. El sistema destellaría un anillo de tres luces rojas alrededor de su botón de encendido en la parte frontal (visto arriba), de ahí el apodo.

«Durante el primer año de ventas de Xbox 360, comenzamos a recibir quejas de los clientes acerca de que las Xbox se apagaban y se negaban a comenzar de nuevo», escribe Back. «Tres de las cuatro luces anilladas de la placa frontal de la Xbox se iluminarían en rojo y la máquina se detendría en seco».

Peor: el problema era generalizado, pero al principio no estaba claro.

La Xbox 360 se lanzó en noviembre de 2005. Bach dice que alrededor de nueve meses después, alrededor de agosto de 2006, comenzaron a llegar las devoluciones de la Xbox 360. «Es una cosa de tres luces rojas, que desafortunadamente para nosotros no nos dice nada», Bach dijo a Business Insider. «No te dice nada sobre por qué, pero el hardware nos dice ‘he terminado y no voy a empezar de nuevo’. Podría haber sido casi cualquier cosa «.

El equipo de Bach monitoreó la situación, pero el problema tardó en desarrollarse. Y además, las tres luces rojas solo estaban destinadas a señalar una Xbox 360 muerta. Incluso si la gente de Microsoft pudiera ver la próxima ola, no habrían podido navegar sin información.

«Al principio, no sabemos si tenemos una tendencia o si hay dos errores diferentes», dijo Bach. «Así que empiezas a pasar por lotes de fabricación. Empiezas a mirar los números de producción, si estas dos unidades se produjeron al mismo tiempo en la misma línea en la misma fábrica con los mismos componentes. Haces todas esas matemáticas: no hay tendencia. Luego empiezas para mirar la ingeniería, y luego los números comienzan a crecer. Y a los seis meses, estamos luchando por encontrar la causa raíz del problema «.

Entonces, ¿qué causó el problema? Bach dice que fue una medida de anteponer el diseño a la ingeniería.

En resumen: la Xbox original era fea como un pecado. «Era nuestro feo, pero todavía no era una cosa hermosa «, dice Bach.

XBOX ORIGINAL
La primera versión de la consola Xbox original.
Wikipedia Commons

Bach no se equivoca: la Xbox original tenía un disco duro incorporado, lo que ayudó a que fuera mucho más grande que la competencia PlayStation 2 de Sony. Venía con un controlador apodado «El Duque» por lo grande que era. Independientemente de lo buenos que fueran los juegos en la Xbox original, estaba construido como un tanque y tenía el aspecto adecuado.

Con la próxima consola de la compañía, la Xbox 360, Microsoft adoptó un enfoque de diseño primero.

“Comenzamos con el diseño en la parte delantera del proceso y dijimos: ‘Esto tiene que diseñarse con la sensibilidad de un diseñador’. Entonces el recinto [the console’s shell] el trabajo que hicimos se hizo relativamente temprano «, dijo.» No encerrado en piedra, pero tenemos un caparazón debajo del cual queremos encajar. Entonces, el equipo de ingeniería va y pone las cosas en el caparazón «.

Más claramente: Microsoft diseñó el aspecto de la Xbox 360 y luego descubrió cómo encajar las entrañas de la consola en el interior, lo que puede ser arriesgado.

Aunque las consolas de juegos están diseñadas para ser lo suficientemente bonitas para un cine en casa en la sala de estar, su diseño también se basa en la gestión del calor. Estas cosas son computadoras. Si empaca una computadora en una caja apretada, es mucho más probable que se sobrecaliente.

XBOX 360
YouTube

Ese calor podría aflojar partes de los componentes internos del sistema o causar otros estragos.

Antes de vender la Xbox 360 al público, Microsoft había sometido la consola a varias pruebas, desde el calor hasta la longevidad, pasando por el frío y el movimiento, y muchas otras. El problema del Anillo Rojo de la Muerte fue aparentemente algo que no encontraron. Fue solo cuando las consolas comenzaron a llegar como devoluciones que Microsoft comenzó a ver el alcance del problema.

«Me sentí enormemente decepcionado y humillado por todo el episodio, y esa angustia me dejó una marca que existe hoy», dice Bach en su libro.

No fue hasta el lanzamiento del modelo Xbox 360 «S» remodelado en 2010 que la consola fue De Verdad arreglado, a pesar de años de intentos con cambios de chips detrás de escena. «No fue realmente hasta que enviamos el siguiente factor de forma del producto que el [Red Ring of Death problem] se había ido por completo «, dijo Bach.

Sorprendentemente, a pesar de todos los problemas, la Xbox 360 siguió siendo un gran éxito en todo momento. Es un testimonio de lo buena que era la consola Xbox 360 y de lo hábil que era Microsoft para solucionar el problema, que la consola logró tener éxito frente a un desastre de mil millones de dólares.

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