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Cómo funciona una chimenea – Chimeneas 101

CHIMNEY

CÓMO FUNCIONA UNA CHIMENEA

Foto: shutterstock.com

¿Por qué Kris Kringle optaría por exprimir su considerable circunferencia a través de uno de los pasillos más estrechos y cubiertos de hollín de la casa? La respuesta: ¿Quién diablos sabe? Una cosa es cierta, sin embargo. Para aquellos propietarios de viviendas con chimenea, las noches seguras y sin complicaciones que pasan alrededor de la chimenea dependen no solo de una comprensión adecuada de cómo funciona una chimenea, sino también del compromiso de mantenerla.

Tipos de chimeneas

La entrada de Santa viene en dos estilos principales:

  • Construido de ladrillo o piedra, chimeneas de mampostería tradicionales incluir una cámara de combustión (donde se quema la madera) además de un conducto de humos, que es el conducto de aire que atraviesa el interior de la chimenea, desde la cámara de combustión hasta el techo. En su parte superior, una chimenea de este tipo presenta una corona para disuadir a las criaturas y evitar daños por agua.
  • Chimeneas prefabricadas tienen cámara de combustión y tapa, pero se ventilan a través de una tubería simple (no a través de un conducto de humos dentro de una chimenea). En comparación con una instalación tradicional, las chimeneas prefabricadas son más asequibles pero menos duraderas. Además, repararlos puede resultar complicado una vez que los componentes ya no están disponibles.
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Foto: thechimneyguysma.com

Amortiguadores

Ya sean tradicionales o prefabricadas, todas las chimeneas están equipadas con un regulador, es decir, una placa de metal móvil. Cuando está abierta, la compuerta permite que el humo de la chimenea (junto con el calor y los gases nocivos, como el monóxido de carbono) salga de la casa. Durante el verano o en las frías noches de invierno cuando no está usando la chimenea, la compuerta se cierra para ayudar a mantener una temperatura interior agradable.

Un amortiguador de garganta estándar se instala sobre la cámara de combustión y es operado por una manija, mientras que un amortiguador de sellado superior se monta en la parte superior del conducto de humos. Este último se abre y se cierra mediante una cadena de acero inoxidable, que se extiende por la chimenea. Cuando está cerrado, el amortiguador de sellado superior cumple una doble función, no solo mantiene el aire caliente, sino que también mantiene alejados a los animales, los escombros sueltos (por ejemplo, hojas) y la precipitación.

Chimeneas y Redacción

El aumento de calor crea una corriente de aire que transporta calor, humo y gases tóxicos a lo largo de una trayectoria ascendente. Este principio fundamental de convección, conocido como redacción, evita que su casa se llene de humo y gases de escape peligrosos. Los conductos de humos más grandes crean corrientes de aire más fuertes, en términos generales, pero en cualquier caso, al eliminar los depósitos de creosota y otras obstrucciones, en última instancia, se protege contra los problemas de las chimeneas.

Revestimientos de humos

Obligatorios en algunos estados, los revestimientos de humos mejoran el nivel de seguridad y rendimiento de las chimeneas de varias maneras. Uno, previenen el sobrecalentamiento de combustibles adyacentes a la chimenea. Dos, hacen que la chimenea sea más resistente a la corrosión provocada típicamente por los subproductos de la quema de madera.

Hay tres tipos principales de revestimientos de humos:

  1. Las tejas de arcilla, comúnmente utilizadas en chimeneas de mampostería, son económicas pero se sabe que se parten bajo un calor intenso. Esas grietas deben repararse, ya que permiten la entrada de gases tóxicos a la vivienda.
  2. Especialmente con los propietarios de casas antiguas, los conductos de humos de acero inoxidable o aluminio son una opción popular en la actualidad, porque se instalan fácilmente incluso en chimeneas donde ya existe un revestimiento más antiguo.
  3. Los revestimientos de vaciado in situ, altamente eficaces pero que requieren mucha mano de obra (y, por lo tanto, son más caros) son el producto del hormigón resistente al calor aplicado contra las paredes de una chimenea o un conducto de humos existente.

Chimeneas de fuego

Sin una limpieza regular, una sustancia altamente inflamable conocida como creosota puede acumularse dentro del conducto de humos, haciendo que la chimenea sea vulnerable a incendios de altas temperaturas. Al arder a temperaturas de alrededor de 2000 ° F, los fuegos de las chimeneas pueden extenderse más allá de la propia chimenea y hacia otras partes más inflamables de la casa. Aunque las chimeneas prefabricadas están construidas para soportar temperaturas muy altas, pueden resultar tan dañadas por los incendios de las chimeneas que sea necesario reemplazarlas.

Mantener la chimenea limpia evita incendios en la casa. Por esa razón, si utiliza con frecuencia la chimenea en su hogar, es muy recomendable que emplee un deshollinador certificado anualmente. Muchos propietarios recuerdan hacer una cita cuando retrocedan el reloj a mediados de otoño.

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