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Cómo desechar el hielo seco y su embalaje

Cómo desechar el hielo seco de forma segura y adecuada

Foto: flickr.com a través de Carl Lender

El dióxido de carbono solidificado, mejor conocido como hielo seco, se usa comúnmente para congelar alimentos o mantenerlos fríos por más tiempo que el hielo normal gracias a su temperatura de superficie helada de -109.3 grados Fahrenheit. Disponible en supermercados y centros para el hogar en forma de bloques, gránulos o escamas, el hielo seco se puede colocar en paquetes y refrigeradores, se puede usar para congelar alimentos o se puede confiar como respaldo en caso de que se corte la energía del refrigerador.

Pero el hielo seco puede ser peligroso: tóquelo con la piel desnuda y puede inducir congelación leve a severa en cuestión de segundos. Además, debido a que el hielo seco libera continuamente dióxido de carbono a medida que se sublima (también conocido como se evapora), la acumulación de gas del almacenamiento en un recipiente hermético con la tapa cerrada podría causar una explosión, lesionar a personas o dañar la propiedad cercana. Y si se le permite sublimar en un área cerrada, el gas de dióxido de carbono podría llenar el espacio cerrado, provocando asfixia accidental.

La mayoría de las personas son conscientes de que las medidas de seguridad son cruciales cuando se usa hielo seco, pero saber cómo desechar el hielo seco de manera adecuada es igualmente importante para evitar los riesgos mencionados anteriormente. Siga leyendo para refrescarse con los sencillos pero invaluables consejos de seguridad para manipular y desechar hielo seco para que pueda utilizar el refrigerante sin consecuencias.

Herramientas y materiales

Cómo deshacerse del hielo seco

PASO 1: Elija el lugar y la hora adecuados.

Elija un espacio bien ventilado inaccesible para niños o mascotas. Lo mejor es un área al aire libre como un patio trasero o una escalera de incendios. Para obtener resultados más rápidos, elija un día fresco y despejado para deshacerse del hielo seco; sin embargo, la sublimación seguirá ocurriendo en climas cálidos y húmedos, por lo que no es necesario retrasar la tarea.

PASO 2: Vístase para su eliminación.

Use una camisa de manga larga, zapatos cerrados y guantes aislantes para proteger la piel del contacto directo con el hielo seco.

Cómo desechar el hielo seco de forma segura y adecuada

Foto: istockphoto.com

PASO 3: Acelere la sublimación.

Recupere el hielo seco sin usar de la hielera, el estante del refrigerador o el recipiente en el que se almacenó. Si envolvió el hielo seco en páginas de periódico (a menudo se recomienda para evitar que el hielo toque los alimentos), retire el periódico, déjelo a un lado y coloque el hielo seco sin usar dentro de un cofre de espuma de poliestireno o un recipiente de plástico con tapa. Vuelva a colocar la tapa, dejándola ligeramente entreabierta; asegurarla por completo puede provocar la acumulación de gas. Con la tapa entreabierta, el dióxido de carbono puede escapar de forma segura y rápida a la atmósfera.

PASO 4: Déjelo reposar para sublimar.

Coloque el recipiente sobre una superficie plana y déjelo reposar hasta que el hielo seco se evapore por completo y no queden sólidos. Por lo general, se necesitan 24 horas para sublimar de cinco a diez libras de hielo seco. Evite permanecer cerca para evitar la sobreexposición al dióxido de carbono, que causa síntomas como náuseas, dolores de cabeza y vómitos. Si debe estar en el área, use un respirador para mitigar la exposición al gas.

PASO 5: Deseche el recipiente correctamente.

Una vez que el hielo seco se haya evaporado por completo, deseche el recipiente (junto con los guantes utilizados para manipularlo y el periódico utilizado para envolverlo) en un sitio de recolección de residuos local o en un vertedero que acepte productos de desecho peligrosos. Para ubicar uno, consulte el sitio web de servicios ambientales de su ciudad o consulte el sitio web de una empresa de recolección de desechos peligrosos como WM At Your Door para obtener servicios de recolección en su área.

Cómo desechar el hielo seco de forma segura y adecuada

Foto: flickr.com vía stu_spivack

Qué NO hacer con el hielo seco

disposición.

NUNCA:

  • Toque el hielo seco con la piel desnuda.
  • Coloque hielo seco directamente sobre una superficie sólida o una encimera con azulejos; podría agrietar la superficie.

  • Exponga los alimentos sin sellar en su refrigerador directamente al hielo seco, que puede congelar los alimentos al contacto. Si congela rápidamente artículos como pescado, coloque los alimentos en una bolsa para congelador o séllelos al vacío antes de exponerlos al hielo seco.
  • Guarde más de 10 libras de hielo seco en su refrigerador por día. Más que eso crea la posibilidad de una acumulación excesiva de dióxido de carbono dentro del aparato.
  • Guarde hielo seco en el compartimento congelador de su frigorífico; puede llevar la temperatura general del congelador por debajo de su temperatura programada y puede causar un mal funcionamiento del congelador.
  • Vierta hielo seco cerca de las líneas de alcantarillado locales o por el triturador de basura, el inodoro o el desagüe del fregadero; puede hacer que las tuberías se congelen y revienten.
  • Deseche el hielo seco en conductos de basura, botes de basura u otros espacios confinados o con ventilación inadecuada, como una despensa. A medida que el hielo seco se evapora, el dióxido de carbono llenaría el espacio cerrado y podría causar asfixia accidental. Además, debido a que el dióxido de carbono es más pesado que el oxígeno, tiende a desplazarse hacia áreas bajas como sótanos, donde podría reemplazar gradualmente al oxígeno y llenar la habitación con dióxido de carbono.
  • Vierta hielo seco en áreas públicas a las que accedan personas o mascotas.
  • Transporte hielo seco en un vehículo sin ventilación adecuada. Abra una o más ventanas cuando transporte hielo seco en su automóvil. Si debe mantener las ventanas cerradas, apague la opción de recirculación de aire interior (generalmente ubicada en la consola central) para hacer circular el aire nuevo desde el exterior hacia el interior del automóvil para una ventilación máxima. Evite transportar el hielo seco durante más de 15 minutos a la vez para evitar la sobreexposición al dióxido de carbono.

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