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10 tipos de abejas que todos los propietarios deben conocer

tipos de abejas

Foto: istockphoto.com

Es posible que se sorprenda al saber que existen más de 20,000 tipos de abejas, y la friolera de 4,000 de ellas llaman hogar a los EE. UU., Según el Servicio Geológico de EE. UU. Las abejas son un sustento para las plantas que requieren polinización para producir frutas, flores y verduras. Si bien otros insectos también contribuyen a la polinización, las abejas son las principales polinizadoras y los cultivadores dependen de ellas para obtener buenas cosechas. Aunque muchos tipos de abejas son similares en tamaño y color, otras son bastante diferentes, no solo en apariencia sino en comportamiento. Más adelante, aprenda sobre los siguientes 10 tipos de abejas y descubra cómo identificarlas en el jardín.

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tipos de abejas - abeja melífera

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1. Abeja occidental

Cuando la mayoría piensa en abejas, se imaginan a este tipo, también llamado «abeja europea». Los apicultores crían la abeja occidental (Apis mellifera) por su miel, polen de abeja y otros productos relacionados con las abejas. Con rayas marrones reconocibles en un cuerpo amarillo mostaza, la abeja occidental es apreciada no solo por la producción de miel sino por su capacidad para polinizar cultivos, lo que aumenta las cosechas. La abeja occidental comprende al menos 20 subespecies en todo el mundo, algunas de las cuales ocurren naturalmente y otras son el resultado de la mezcla de especies por parte de los apicultores. Estas abejas se congregan en colonias que tienen una sola abeja reina. Los huevos son haplodiploides, lo que significa que pueden convertirse en hembras o machos; los huevos no fertilizados se convierten en zánganos masculinos, mientras que los huevos fertilizados se convierten en abejas obreras. La abeja reina, elegida en la etapa larvaria y alimentada con una dieta de jalea real y néctar, es la única hembra que pone huevos. Las otras hembras no son reproductoras y se convierten en abejas obreras. Solo las abejas obreras pueden picar, pero no se proponen hacerlo, solo pican para proteger la colmena. Después de que la abeja obrera pica, su aguijón con púas permanece en la víctima y la abeja muere.

Caracteristicas claves: Las abejas occidentales miden entre ⅓ de pulgada y ½ pulgada de largo, tienen rayas marrones y amarillas, y encuentran más atractivas las flores de colores brillantes. Esta abeja lleva polen en sus patas, apareciendo como grandes grupos amarillos o anaranjados cuando se recolecta tanto como puede contener.

tipos de abejas - abejorro

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2. Abejorro

Más grande que las abejas, el abejorro (Bombus dahlbomii) varía en tamaño de aproximadamente ½ pulgada a 1 pulgada de largo, aunque con más de 255 especies de abejorros, algunas especies son notablemente más pequeñas. Presenta un cuerpo redondeado y difuso con marrón oscuro o negro combinado con rayas amarillas o naranjas brillantes. Los abejorros se encuentran en todo el mundo y normalmente construyen sus nidos cerca del suelo, en túneles de roedores abandonados, en los cimientos de estructuras o incluso en pilas de ramas muertas. Los abejorros son sociales por naturaleza y viven en colonias que varían de 50 a 500 miembros. Como las abejas, los abejorros eligen una reina que gobierna la colonia. Solo la reina pone huevos, y los otros abejorros recolectan polen y néctar de las flores para alimentarse a sí mismos y a la reina. A diferencia de las abejas, el aguijón de un abejorro es suave, por lo que no se desprende cuando la abeja pica, y la abeja puede picar varias veces.

Caracteristicas claves: Los abejorros tienen cuerpos grandes y redondos con rayas de color marrón oscuro o negro intercaladas con un color amarillo brillante o naranja. Aparecen borrosos y emiten un fuerte zumbido que las personas pueden escuchar desde la distancia. Buscan flores coloridas para polinizar y recolectar polen y néctar.

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tipos de abejas - abeja carpintera

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3. Abeja carpintera

A veces confundido con abejorros, abejas carpinteras (Xylocopa spp.) varían en tamaño desde aproximadamente ½ pulgada hasta casi una pulgada de largo y son de color negro y amarillo. La diferencia, sin embargo, es que las abejas carpinteras tienen una cola negra y una parte superior del cuerpo amarilla en lugar de rayas. Si bien son valoradas por su capacidad para polinizar plantas, lo que las hace beneficiosas para los jardineros y cultivadores domésticos, las abejas carpinteras también tienen una reputación dudosa. Las abejas carpinteras anidan en la madera, perforan agujeros y crean túneles en árboles muertos, cercas de madera, terrazas e incluso en las partes estructurales de madera que se utilizan para construir casas. A primera vista, los túneles que perforan pueden parecer relativamente poco profundos, de solo una o dos pulgadas de profundidad. En realidad, los túneles pueden tener hasta 10 pies de largo. Tanto las abejas carpinteras machos como las hembras perforan túneles para nidos, pero solo la abeja hembra pica. En cambio, las abejas carpinteras macho exhiben un comportamiento agresivo de bombardeo en picado para mantener a los depredadores alejados de sus nidos.

Caracteristicas claves: Aproximadamente de ½ pulgada a poco menos de 1 pulgada de largo, las abejas carpinteras tienen una cola negra y una parte superior del cuerpo amarilla. Perforan largos túneles en madera para crear nidos.

tipos de abejas - Sweat Bee

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4. Sweat Bee

Llamada así por su atracción por la transpiración, la abeja del sudor (Halictidae) es una pequeña abeja que tiene coloridos tonos metálicos de verde y azul, aunque algunos en esta especie de más de 500 son marrones y negros. Algunas abejas sudoríparas presentan bandas de color y todas son valoradas por su contribución a la polinización de las plantas. Los adultos miden de ¼ a ¾ pulgadas de largo, con la mayoría de las especies en el extremo más pequeño de la escala. Las abejas sudoríparas viven en todos los países, pero tienden a preferir las regiones templadas. Anidan bajo tierra en colonias y recolectan polen y néctar para alimentar a la colonia y a ellos mismos. Solo las abejas hembras del sudor pican, y cuando pican, continúan bombeando veneno a sus víctimas hasta que se las quita. Para minimizar el dolor de una picadura de abeja sudorosa, cepille la abeja tan pronto como pique.

Caracteristicas claves: Con más de 500 especies y múltiples colores, las abejas sudoríparas pueden ser difíciles de identificar, aunque muchas tienen un brillo metálico y son relativamente pequeñas. También les atrae la transpiración.

tipos de abejas-calabaza abeja

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5. Squash Bee

Para los cultivadores de ciertos tipos de hortalizas enredaderas, la abeja de la calabaza (Peponapis pruinosa) es una vista bienvenida. Esta abeja beneficiosa es una madrugadora y se la puede encontrar trabajando duro poco después del amanecer. La abeja de la calabaza poliniza principalmente las flores de las verduras de la familia de plantas Cucurbita, incluidas las calabazas, calabazas y variedades de calabazas. Las 13 especies de abejas calabazas se parecen a las abejas melíferas con un color dorado y negro, pero por lo general son un poco más grandes, y la abeja calabaza hembra tiene patas traseras peludas, mientras que la abeja melífera tiene patas lisas. La cara de la abeja de la calabaza también es más redonda, pero estas diferencias son tan leves que la mayoría confunde a la abeja de la calabaza con una abeja. Las abejas de la calabaza anidan en colonias bajo tierra, a menudo cerca de las plantas que polinizan. Si bien las abejas también polinizarán plantas de calabaza, las abejas de calabaza no polinizarán plantas de otras especies. En lugar de una abeja reina, cada abeja calabaza hembra tiene su propio nido y pone huevos. Solo la abeja hembra pica, y solo si es provocada.

Caracteristicas claves: Las abejas de la calabaza se parecen mucho a las abejas melíferas en forma y color, pero la hembra tiene patas traseras peludas, mientras que una abeja no las tiene, y estas abejas anidan bajo tierra.

tipos de abejas - abeja albañil

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6. Mason Bee

La abeja albañilOsmia) es apreciada por su tasa de polinización, que es más alta que la de la mayoría de las otras abejas. A diferencia de muchas abejas que son criaturas sociales, las abejas albañiles son solitarias: la hembra construye nidos en forma de tubo en el barro donde pone huevos y actúa como su propia reina y como abeja obrera. En lugar de recolectar polen en sus patas, las abejas albañiles lo recolectan en todas las partes de sus cuerpos, y luego el polen se transfiere a otras flores cuando aterrizan. La abeja albañil es muy deseable en huertos y cerca de productores comerciales de frutas y verduras. Los apicultores pueden mantenerlos en una casa de abejas albañil única con docenas de tubos que atraen a la abeja hembra. Con al menos 139 especies de abejas albañiles, sus tamaños varían, pero a menudo se parecen a las abejas carpinteras con cuerpos negros y azules metálicos brillantes. Quizás lo mejor de todo es que la abeja albañil no pica a menos que se apriete, por lo que no hay relativamente peligro para quienes trabajan junto a las abejas en el jardín.

Caracteristicas claves: Esta abeja hace honor a su nombre ya que la hembra construye nidos tubulares hechos de barro para poner sus huevos. Tanto las abejas albañiles masculinas como las femeninas son negras y, a veces, azules con un brillo iridiscente, y siempre están en movimiento, buscando nuevas flores.

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tipos de abejas - abeja cortadora de hojas

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7. Abeja cortadora de hojas

Miembros de una gran familia de abejas con alrededor de 242 especies, abejas cortadoras de hojas (Megachilidae) son pequeñas, y algunas miden tan solo ⅕ de pulgada de largo. Se asemejan a una abeja melífera con un color tostado / dorado y rayas negras, pero tienen cabezas y mandíbulas más grandes, que utilizan para masticar pequeñas secciones de hojas y llevarlas de vuelta para alinear sus nidos, que suelen ser agujeros en árboles muertos o madera podrida. . Las abejas cortadoras de hojas son excelentes polinizadores y recolectan polen en sus estómagos peludos en lugar de en las piernas. No pican a menos que estén amenazados, y cuando lo hacen, su picadura es mucho más leve que la de una abeja. Después del apareamiento, la abeja cortadora de hojas hembra construye su propio nido, pone huevos y alimenta a sus crías con polen y néctar.

Caracteristicas claves: La abeja cortadora de hojas se parece a una abeja melífera pero con una cabeza y un área de la mandíbula más grandes, que es necesaria para masticar los trozos de hojas que se utilizan para construir sus nidos. A menos que la provoquen, la abeja cortadora de hojas no picará.

tipos de abejas - abeja de arándanos

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8. Abeja de arándanos

Si bien este polinizador beneficioso recolectará polen y néctar de varias flores que florecen en primavera, la abeja se siente muy atraída por los arándanos ojos de conejo. Y es algo bueno porque este tipo específico de arándano nativo, que crece principalmente en la región sureste de los Estados Unidos, requiere polinización por zumbido, un tipo particular de polinización por un insecto que vibra. La abeja del arándanoHabropoda laboriosa) se considera el polinizador más eficiente de los arándanos ojo de conejo, aunque algunos otros tipos de abejas también pueden realizar la polinización por zumbido. Las abejas de los arándanos parecen pequeños abejorros, con un cuerpo corto y redondo y una cabeza grande. La parte inferior y la mitad inferior de la abeja son de color marrón oscuro, mientras que la parte superior de su cabeza es de un color dorado difuso. Como otras abejas solitarias, la abeja del arándano no anida en colonias. La hembra construye su propio nido en el suelo, cerca de los nidos de otras abejas hembras de arándanos. Como muchas abejas solitarias, no tienen colonias que proteger, por lo que no picarán a menos que las aplasten o las aplasten.

Caracteristicas claves: La abeja del arándano se asemeja a un pequeño abejorro con un cuerpo difuso de color marrón oscuro y amarillo. Si desea ver una abeja de arándanos, búsquela a principios de la primavera, es la única vez que sale. Es más probable que se encuentren polinizando arbustos de arándanos o flores de trompeta.

tipos de abejas - abeja africanizada

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9. Abeja africanizada

Una abeja muy defensiva, la abeja africanizada (Soy scutellata), a veces llamada «abeja asesina», es un cruce de la abeja occidental y la abeja melífera de las tierras bajas del este de África. Mientras que la abeja melífera promedio es territorial y protegerá su colonia, la abeja africanizada (no la abeja “africana”) es mucho más agresiva y atacará a los seres humanos. Las abejas africanizadas han matado a más de 1.000 personas. Esta abeja agresiva fue liberada en Brasil en la década de 1950 y ha estado migrando gradualmente hacia el norte; ahora se puede encontrar en el sur de los Estados Unidos. Si bien esta abeja contribuye a la polinización, se considera una especie invasora y no es un polinizador deseable tener cerca. Esta abeja a menudo es difícil de identificar a simple vista; se parece a la abeja europea, pero es un poco más pequeña. Una señal de que puede estar viendo una abeja africanizada es su comportamiento; después de…

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