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¿Vale la pena ser miembro de Equinox? Por qué la gente paga más de $ 3,000 por año para acceder a sus lujosos gimnasios.

Hice ejercicio en las 34 ubicaciones de New York City Equinox, tomando docenas de clases y experimentando sus lujos premium para descubrir si vale la pena.

  • Equinox se ha calificado a sí mismo como uno de los mejores gimnasios de lujo del mundo, con miembros típicos de la ciudad de Nueva York que pagan más de $ 3,000 al año.
  • Visité todas las ubicaciones de Equinox en la ciudad para ver si estaban a la altura de las expectativas.
  • Descubrí que las personas pagan más por la conveniencia, el espacio y una experiencia todo en uno, y el precio vale la pena si puedes pagarlo.
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En la ciudad de Nueva York, Equinox tiene una cierta mística.

Es probable que los no iniciados escuchen fragmentos y piezas sobre el gimnasio, ya sea de amigos o de los rumores.

Tienen toallas de eucalipto. Hay un Equinoccio especial con un escáner de iris. Shawn Mendes y Anderson Cooper trabajan ahí fuera.

Pero para la mayoría, el alto precio, desde $ 185 por mes para acceder a una sola ubicación y superando los $ 500 por mes para la experiencia de primer nivel, actúa como una puerta dorada que mantiene a los que están afuera preguntándose qué lujos resplandecientes se encuentran adentro.

Durante años fui una de esas personas.

Mi carrera en el periodismo no me había dado necesariamente montañas de dinero en efectivo, y pensé que podría conseguir casi lo mismo por mucho más barato.

Pero en febrero di el paso.

Lee mas: Hice ejercicio en cada Equinox en la ciudad de Nueva York para ver si el gimnasio de lujo estaba a la altura de las expectativas.

Como persona orientada al fitness que recientemente había perdido mi motivación para ir al gimnasio, tenía que saber si la salsa especial de Equinox podría valer la pena y revitalizar mi interés en el «bienestar».

Por mi propia curiosidad y por el potencial de una buena historia, me inscribí en una de las mejores membresías de Equinox y me comprometí a experimentar todo lo que Equinox tenía para ofrecer.

Quería saber: ¿Por qué tanta gente está dispuesta a pagar el alto precio de Equinox? ¿Estaría dispuesto a pagar ese precio al final de todo esto?

Hice ejercicio en las 34 ubicaciones de la ciudad de Nueva York, tomé docenas de clases, nadé en cuatro de sus seis piscinas que estaban abiertas, tuve dos tratamientos de spa, una evaluación de condición física de cinco horas y una sesión de entrenamiento personal.

Este es mi viaje al centro del mundo de Equinox y cómo terminé convertido.

El tono del equinoccio

Imprenta Equinox
Las vistas son realmente agradables en la cima.
Benjamin Goggin / Business Insider

Cuando visité por primera vez Equinox en Williamsburg, no me vendieron.

Cuando el amable vendedor, JV, me mostró los alrededores, promocionó los pequeños lujos: las toallas frías de eucalipto, los productos Kiehl’s en los vestuarios y un estudio de ciclismo bien iluminado y escalonado que hacía que la clase de spinning se sintiera como el Coliseo Romano. Incluso habló sobre cómo Equinox había afectado su propio estado físico, pero no pude evitar la sensación de que me estaban estafando.

Pagaría más del doble de lo que cobraba mi gimnasio al final de la calle por aproximadamente el mismo tamaño de área de entrenamiento y solo una experiencia ligeramente «elevada», con vestuarios más grandes y una sala de vapor.

Las membresías básicas que solo le otorgan acceso a un club aún cuestan al menos $ 2,200 al año, más una tarifa de inicio de $ 500. Si desea ir a varias ubicaciones de Equinox en los EE. UU., Una membresía de «acceso total» cuesta $ 3,120 al año.

Pero eso aún no lo llevará a las ubicaciones más lujosas de la ciudad; para ingresar a ellas, necesita una membresía de «destino» que le otorgue acceso a todas las ubicaciones en todo el mundo, que cuesta $ 3,600 al año. Y luego, también puede obtener una membresía ejecutiva con beneficios aún más exclusivos por $ 5,220 al año.

Cuando me senté para discutir los detalles, creo que JV pudo sentir que mi interés estaba menguando. Dejó de promocionar las virtudes del gimnasio de Williamsburg específicamente y comenzó a trazar un esquema aproximado de cómo podría integrar múltiples ubicaciones de Equinox en mi vida, identificando clases en función de mi interés en otras ubicaciones que encajan en mi viaje diario.

A pesar del precio más alto de la «membresía global» que me permitiría acceder a todos los gimnasios de nivel normal de Equinox, el nivel de conveniencia que agregaría a mi rutina fue significativo.

Me atrevería a argumentar que ningún gimnasio Equinox por sí solo (excepto el súper agradable Sports Club New York, que incluye una pista al aire libre, un muro de escalada, una piscina y más) vale el precio mínimo mensual de $ 200.

El valor real de Equinox está en el espacio y la conveniencia.

Lo que la gente realmente está pagando en Equinox

Equinoccio Flatiron
En Midtown, parece que hay un equinoccio en cada cuadra.
Benjamin Goggin / Business Insider

Según GQ, los hermanos Errico, que fundaron Equinox en 1991, filosofaron que Equinox podría expandirse sin cesar porque los clientes no estaban dispuestos a viajar más de 10 cuadras para hacer ejercicio.

Ahora, con 31 ubicaciones que abarcan las 262 cuadras de Manhattan, la compañía en realidad tiene aproximadamente un gimnasio por cada ocho cuadras, lo que hace que sea extremadamente conveniente para los miembros hacer ejercicio en todo el distrito.

Cuando consideré el valor agregado de esta conveniencia, el alto precio se volvió mucho más aceptable.

Para mí, pasar por Wall Street o TriBeCa Equinoxes, que están a unas cuadras de la oficina de INSIDER, hace que ejercitarme sea mucho más fácil que cuando estaba inscrito anteriormente en mi gimnasio local de Williamsburg. La variedad agregada también fue atractiva. ¿Cansado de comerse con los ojos al mismo enamoramiento del gimnasio? Equinox tiene más de 30 ubicaciones más esperándolo si está dispuesto a gastar el dinero.

Si bien la cantidad de gimnasios definitivamente no descalifica la posibilidad de aglomeración, sí permite una variedad bastante buena de servicios que otros gimnasios probablemente no ofrecen.

Puede hacer una clase agotadora de estilo CrossFit en uno de los pocos gimnasios que tienen un espacio de «área de juegos», tomar una clase de ciclismo competitiva e interactiva, jugar baloncesto, nadar en una piscina de agua salada o incluso practicar escalada en roca.

Si tiende a gastar su dinero para mantener la variedad de ejercicios, Equinox fácilmente puede valer la pena frente a clases individuales en otros gimnasios que con frecuencia cuestan más de $ 30 por persona.

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El East 43rd Street Equinox incluye un espacio estilo CrossFit para la versión del programa de entrenamiento de Equinox.
Benjamin Goggin / Business Insider

Además de la conveniencia y la variedad, el mayor atractivo de Equinox es el espacio físico.

En las ubicaciones de nivel básico, no es raro experimentar una «hora punta». Como en la mayoría de los gimnasios, la cantidad de personas durante estos momentos puede resultar prohibitiva para un entrenamiento.

En la ubicación de Williamsburg, el cuello de botella creado por la espera de clases de yoga se volvió tan grave que presencié a un vendedor que evitaba activamente mostrar a los miembros potenciales los vestidores hasta que la multitud se despejaba.

Sin embargo, esto es algo que puede evitar si está dispuesto a pagar más.

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El extraño diseño de Equinox Williamsburg lo convierte en una experiencia de navegación interesante mientras uno camina por el gimnasio.
Benjamin Goggin / Business Insider

Mientras exploraba los gimnasios de nivel superior de Equinox, noté que había significativamente menos gente en los gimnasios y vestuarios. Cuando fui a las ubicaciones de nivel superior de Equinox, incluidas Printing House, Sports Club New York o E Madison, nunca sentí que hubiera mucha gente. No es una coincidencia que cueste más acceder a estas ubicaciones premium.

En una ciudad de 9 millones de habitantes, el espacio libre es el máximo lujo.

El cliente de E, Steve Motino, que es estudiante y director de tecnología de la pequeña empresa Chaply, me dijo que esta fue una de las principales razones por las que terminó inscribiéndose en la membresía más premium del gimnasio, que cuesta $ 500 por mes más una iniciación de $ 750. Las tarifas de entrenamiento personal son adicionales además de eso.

«[Printing House] tiene este sentido de exclusividad y comodidad. Nunca había más de 20 personas cuando fui «, dijo.» Drena la mayor parte de mis ingresos, pero vale la pena porque siento que mi vida ha cambiado desde que la tuve «.

En los últimos 2 años, Motino ha perdido 45 libras, lo que acredita a su membresía de Equinox.

Equinox controla su marca con mano de hierro

Anuncio de equinoccio
Un anuncio de Equinox real de 2016.
Facebook / Equinoccio

Los anuncios de Equinox se han vuelto virales repetidamente, presentando modelos casi desnudos mostrando signos de riqueza, sexo y exceso.

Se informa rutinariamente que las celebridades asisten a Equinox en publicaciones de chismes, y algunas incluso mencionan el gimnasio libremente, como cuando Tina Fey dijo que rompió a llorar en un Equinox cuando descubrió que «Mean Girls» fue nominada para un premio Tony.

Antes de comenzar mi proyecto, hablé de la idea de ir a todos los gimnasios Equinox en Nueva York con mis editores y las relaciones públicas de la empresa. Los representantes de Equinox se mostraron entusiasmados y serviciales.

Pero poco después de comenzar mi proyecto, un compañero de trabajo me envió algo sorprendente que había recibido de un informante.

Equinox había distribuido mi foto en todos los lugares de la ciudad de Nueva York con instrucciones para mostrársela a todo el personal y notificar a la gerencia si estaba realizando entrevistas.

El folleto fue espeluznante, por decir lo menos, pero el astuto compromiso de proteger la marca también me impresionó.

Póster de relaciones públicas de Equinox
Una reproducción de un volante Equinox PR distribuido a los empleados.
Benjamin Goggin / Business Insider

La marca Equinox, como es reconocida en la cultura, es difícil de cumplir en la vida real. ¿Cómo evocas el dinero, el sexo y el lujo en una experiencia diaria de gimnasio?

El atractivo sexual con el que Equinox se ha marcado a sí mismo no está destinado al gimnasio. Si bien Equinox ciertamente tiene numerosos modelos y celebridades que son clientes, el gimnasio es explícitamente poco sexy. Pequeños carteles recuerdan a los clientes que «el silencio es oro», reforzando una especie de individualismo frío y anónimo que dominó la mayoría de los lugares que visité.

Pero eso no es necesariamente algo malo. Equinox atiende al individuo que se esfuerza por alcanzar un objetivo personal y que prioriza la eficiencia sobre la comunidad. La sensualidad que vende Equinox no está destinada al gimnasio en sí, sino a su resultado.

La diferencia entre la membresía de primer nivel y una regular

La experiencia de lujo en Equinox, sin embargo, depende del nivel de membresía que obtenga, que por supuesto depende de cuánto pague.

En las ubicaciones más caras de Equinox, que requieren membresías que cuestan entre $ 300 y $ 500 por mes, se incluyen comodidades y características especiales que en realidad son notablemente lujosas. En el nivel superior E de Equinox en Madison Avenue, el vestuario casi vacío cuenta con tocadores personales y duchas de cuerpo entero con tres cabezales de ducha y controles digitales de temperatura. También puede limpiarse los zapatos y planchar los trajes mientras hace ejercicio.

e equinoccio madison vestuario
Los vestuarios de E Madison estaban casi vacíos cada vez que los visitaba.
Cortesía de Equinox

En la ubicación de nivel medio de Printing House en West Village, una terraza y una piscina en la azotea evocan un ambiente de SoHo House. Por supuesto, la piscina no es lo suficientemente grande para nadar y solo está abierta tres meses al año.

Mientras tanto, en las ubicaciones normales de Equinox, las comodidades pueden indicar lujo, pero no siempre significan que realmente lo estás obteniendo.

Puede obtener productos de Kiehl’s (que, según algunos críticos de Yelp, están diluidos), toallas frescas de eucalipto y una estética similar al estilo West-Elm. Y, sin embargo, una multitud de personas está esperando para usar la misma máquina que usted, o un pantano de pelusa de calcetín flota fuera de las duchas (como lo experimenté recientemente en la ubicación de Equinox en Wall Street).

Pero después de luchar con uñas y dientes en Nueva York solo para conseguir un asiento en el metro, ese tipo de pequeños lujos pueden ser un soplo de aire fresco.

Esta evocación de la extravagancia se gestiona de forma estratégica y firme desde la cúspide de la empresa.

Cuando visité el lujoso E Madison, estaban en el proceso de cambiar el color de los pisos a gris bajo órdenes directas del presidente ejecutivo y socio gerente de Equinox, Harvey Spevak, según dos empleados separados, que se dice que vieron el color en E’s …

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