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Todo lo que necesita saber sobre las encimeras de azulejos

Todo lo que necesita saber sobre las encimeras de azulejos

Foto: istockphoto.com

A diferencia de la piedra natural, el laminado o la superficie sólida (hecha de polvo mineral y resinas), las baldosas ofrecen infinitas posibilidades creativas para la encimera de su cocina, desde simples patrones cuadrados hasta elaborados mosaicos. El azulejo también es fácil de hacer usted mismo y es económico, pero, como con cualquier material de encimera, tiene sus propios inconvenientes. Siga leyendo para conocer el 411 para que pueda tomar una decisión informada para la remodelación de su cocina.

Tipos de azulejos

Si bien las encimeras de baldosas han existido desde finales del siglo XIX, cuando la fabricación de baldosas de cerámica comenzó en serio, no se popularizaron hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando las cocinas comenzaron a evolucionar en tamaño y función. Las encimeras de baldosas alcanzaron la cima de su popularidad en las décadas de 1970 y 1980, solo para decaer a favor de los materiales compuestos de superficie sólida y la mayor disponibilidad de losas de piedra natural.

Las ofertas de baldosas de hoy incluyen baldosas cocidas, como cerámica o porcelana, y baldosas cortadas de piedras más grandes, como pizarra, travertino y granito. También hay azulejos de vidrio llamativos en el mercado. Y aunque las tejas se ven ahora en todas partes —en pisos, paredes de duchas e incluso techos— en las encimeras de la cocina, no solo sirven como elemento de diseño sino también como superficie para la preparación de alimentos.

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Pros y contras

Dependiendo de sus necesidades y estilo de vida, las baldosas pueden ser el material ideal para encimeras.

PROS:

  • Las encimeras de azulejos pueden ser instaladas por un aficionado al bricolaje entusiasta que tenga alguna experiencia en el montaje de azulejos; Las encimeras de losas siempre deben instalarse por un profesional.
  • Los azulejos son resistentes al calor, lo que los convierte en una buena opción al lado de una estufa u horno. Puede colocar sartenes calientes directamente sobre la superficie de las baldosas sin temor a que se dañen.
  • Los propietarios tienen una variedad infinita de opciones de diseño personalizado, basadas en una amplia selección de colores, tamaños, formas y tipos de baldosas disponibles.

CONTRAS:

  • Si bien instalar una encimera de azulejos no es difícil, un principiante puede terminar con una superficie menos que perfecta. (Consulte los Consejos de instalación de bricolaje a continuación).
  • Las baldosas pueden astillarse si accidentalmente se deja caer algo pesado sobre la superficie.
  • El café, el vino y otros líquidos derramados pueden manchar las líneas de lechada si la lechada no se sella con regularidad. (Consulte Asuntos de mantenimiento, a continuación).

Costos de la encimera

Las baldosas pueden ser una ganga, cuestan en promedio entre $ 2 y $ 3 por pie cuadrado para baldosas de cerámica y porcelana. Las baldosas de piedra, como el granito, la pizarra o el mármol, cuestan entre $ 4 y $ 7 por pie cuadrado, mientras que las baldosas de vidrio pueden costar hasta $ 30 por pie cuadrado debido a un proceso de fabricación de varios pasos que a menudo implica la elaboración a mano por artesanos del vidrio.

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Los ahorros son aún mayores si las baldosas se instalan con bricolaje. La instalación profesional aumentará el precio de las encimeras de baldosas de cerámica a $ 18 a $ 35 por pie cuadrado, $ 45 a $ 75 por pie cuadrado para baldosas de piedra natural y hasta $ 100 por pie cuadrado para vidrio. Esto sigue siendo menos costoso que las encimeras de losas instaladas profesionalmente, que cuestan entre $ 100 y $ 185 para esteatita, $ 75 y $ 200 para granito, $ 80 y $ 155 para cuarzo de ingeniería, y $ 85 y $ 125 para encimeras de concreto.

Decisiones de diseño

La capacidad de crear motivos simples o elaborados es uno de los grandes atractivos de las baldosas. Hoy en día, los diseños más populares implican incorporar baldosas más pequeñas en filas entre las más grandes y extender el mismo diseño de baldosas desde la encimera hasta el protector contra salpicaduras para una apariencia continua. Se pueden usar diferentes tipos de mosaicos para lograr diseños únicos y personalizados.

  • Los azulejos de cerámica y porcelana vienen en una amplia gama de tamaños y colores, desde octágonos de una pulgada hasta cuadrados de 12 pulgadas, y una variedad de formas y tamaños intermedios. Las baldosas de borde redondeado también están disponibles para crear un borde de encimera liso y contorneado.
  • Las baldosas de vidrio también vienen en una gran variedad de colores y estilos y brindan una calidad translúcida similar a una gema que es realmente impresionante. Pero las baldosas de vidrio son frágiles y más propensas a astillarse, una de las razones por las que se usan más comúnmente como protector contra salpicaduras que como encimera.
  • Los azulejos de piedra, como el travertino, la pizarra y el granito, agregan un toque natural a la cocina o el baño. La mayoría de las baldosas de piedra están disponibles en cuadrados o rectángulos de cuatro a 12 pulgadas de tamaño.
Cómo instalar las encimeras de azulejos usted mismo

Foto: istockphoto.com

Consejos de instalación de bricolaje

Puede ahorrar mucho dinero instalando encimeras de azulejos usted mismo, pero si nunca antes ha trabajado con el material, intente observar el proceso en persona antes de abordar su propio proyecto. Alternativamente, una búsqueda en YouTube mostrará una serie de videos de instalación de mosaicos que pueden ser muy útiles. Si bien cada trabajo es diferente, según la configuración de su mostrador y el tipo de mosaico que elija, los siguientes consejos lo ayudarán a comenzar con el pie derecho.

Cómo instalar las encimeras de azulejos usted mismo

Foto: istockphoto.com

  • Utilice el sustrato adecuado. No coloque baldosas sobre una base de madera contrachapada. La lechada (y algunos tipos de baldosas) absorben la humedad, que se filtrará y humedecerá la madera contrachapada, lo que eventualmente hará que se deslamine y se hinche, lo que puede provocar que las baldosas se agiten y estallen. Use solo tablero de respaldo para azulejos como sustrato para evitar este problema.
  • Utilice una sierra húmeda comercial para baldosas. Una buena sierra para baldosas puede marcar la diferencia entre cortes suaves y limpios o los bordes astillados que pueden ocurrir cuando marca y rompe las baldosas manualmente. Las baldosas de vidrio tienen una tendencia especial a astillarse o rayarse si no se cortan con precisión, y una encimera muy visible no es lugar para baldosas mal cortadas. Puede alquilar una sierra mojada para baldosas por entre $ 45 y $ 60 por día en una tienda de alquiler de construcción.
  • Haz un diseño seco en tu mostrador. Un diseño seco significa colocar cada pieza de azulejo antes de comenzar a instalar con adhesivo. Piense en ello como una prueba esencial.
  • Utilice espaciadores de baldosas de plástico para lograr uniones uniformes entre las baldosas. Los espaciadores de azulejos son económicos y están disponibles en tamaños entre 1/16 de pulgada y 1/4 de pulgada para que pueda crear una apariencia profesional sin importar cuál sea su diseño.
  • Coloque los extremos cortados de las baldosas contra la parte posterior de la encimera. Las baldosas vienen con bordes lisos de fábrica, pero después de cortar uno, el borde estará afilado. Coloque las baldosas enteras, siempre que sea posible, en la parte delantera y central de la encimera, y reserve las baldosas cortadas para el borde posterior. El protector contra salpicaduras cubrirá el borde cortado.
  • Utilice únicamente el adhesivo recomendado por el fabricante de la loseta. La porcelana, por ejemplo, requiere el uso de adhesivo de porcelana, mientras que el adhesivo de capa fina se puede usar para baldosas cerámicas y de piedra natural. Siempre lea y siga los requisitos de adhesivos de los fabricantes.
  • Utilice la paleta correcta para esparcir el adhesivo. El fabricante de baldosas especificará un tamaño específico de llana dentada. Las muescas le permiten extender una base uniforme, lo que asegurará que la superficie de sus baldosas sea plana y uniforme. Tenga especial cuidado con la distribución uniforme del adhesivo al colocar baldosas de vidrio translúcido; cualquier irregularidad se verá a través.
  • Utilice la lechada adecuada. Cuando instale baldosas de cerámica, porcelana o piedra, use lechada lijada para juntas de 1/8 de pulgada de ancho o más. Use lechada sin arena para juntas de menos de 1/8 de pulgada de ancho. Para las baldosas de vidrio, use solo la lechada recomendada por el fabricante. Además, se necesitan al menos 24 horas para que los azulejos se sequen, así que asegúrese de que se hayan secado por completo antes de aplicar lechada en las juntas.
Cómo limpiar encimeras de azulejos

Foto: istockphoto.com

Asuntos de mantenimiento

Las encimeras de azulejos son relativamente fáciles de mantener, pero requieren un mínimo de cuidado y mantenimiento para conservar su buen aspecto.

  • Limpie la encimera después de preparar la comida con una esponja o un paño húmedo. Use un aerosol de limpieza de cocina para todo uso cuando sea necesario para eliminar la grasa o la suciedad rebeldes.
  • Evite el uso de limpiadores a base de ácido como vinagre o limpiadores comerciales que contengan ácidos minerales. Estos pueden dañar la superficie de las baldosas de piedra y eliminar el brillo de la porcelana, el vidrio o la cerámica.
  • Use un cepillo pequeño (un cepillo de dientes viejo funciona bien) para eliminar los depósitos de comida en las líneas de lechada.
  • Selle las líneas de lechada al menos una vez al año con un sellador de lechada para interiores que sea compatible con el tipo de baldosa de sus encimeras. Los selladores pigmentados pueden manchar las baldosas de piedra natural.
  • Las baldosas de piedra son porosas y deben sellarse una o dos veces al año para protegerlas de las manchas.
  • Limpie los derrames de inmediato. Debido a que la lechada, y algunos tipos de baldosas, como la piedra, son porosos, pueden absorber líquidos y permanecer húmedos, lo que aumenta el riesgo de que se forme moho o hongos.

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