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Pintura aislante 101: dar sentido a sus grandes afirmaciones

Desmitificando la pintura aislante: todo lo que necesita saber

Foto: istockphoto.com

¿Qué pasaría si pudiera simplemente extender una capa de pintura sobre sus paredes y aumentar la propiedad de aislamiento térmico (valor R) de su hogar? ¿Y si una lata de pintura pudiera renovar una habitación con un presupuesto limitado? y ayudar a mantener fresca la temperatura interior? Eso es lo que los fabricantes de pinturas aislantes afirman que pueden hacer sus productos. La capacidad de reducir su huella de energía (y sus facturas de calefacción y refrigeración) con una capa es una perspectiva fascinante, pero el jurado aún está deliberando sobre la eficacia de la pintura aislante. Siga leyendo para saber cómo se desarrolló la pintura aislante, cómo pretende funcionar y si vale la pena intentarlo para su próximo proyecto.

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¿Qué es la pintura aislante?

Desmitificando la pintura aislante: todo lo que necesita saber

Foto: insuladd.com

La idea de una pintura para reducir la transferencia de calor surgió por primera vez en la NASA con la esperanza de proteger al transbordador espacial del calor extremo generado por la reentrada a la atmósfera. Los científicos de la NASA desarrollaron un aditivo que contenía diminutas esferas de vidrio llamadas «microesferas», partículas de epoxi y productos químicos resistentes al calor. La mezcla se pulverizó sobre la lanzadera al mismo tiempo que se pintó para formar una capa protectora.

Posteriormente, la NASA se asoció con una empresa llamada Tech Traders y, ampliando la tecnología de aislamiento original, para desarrollar un aditivo de pintura en polvo aislante, conocido como Insuladd, que contiene esferas cerámicas microscópicas que se dice que forman una «barrera de calor radiante» cuando se mezcla con interiores o pintura exterior de la casa. Hoy, Tech Traders posee y vende Insuladd.

Desde entonces, otros fabricantes han comenzado a producir sus propias marcas de pintura aislante que contienen microesferas de cerámica o vidrio, ya sea como aditivo o como producto de pintura premezclado, y ambos se comercializan para los propietarios de viviendas para uso interior y exterior. Además de Insuladd, las marcas incluyen Hy-Tech y Therma-Guard. Los fabricantes anuncian que la pintura aislante puede reducir la transferencia de temperaturas frías y calientes.

¿Funciona?

Si bien la pintura aislante pretende funcionar como resultado de que las microesferas forman una unión delgada y resistente al calor, se basa en ciencia relativamente nueva y, hasta la fecha, faltan pruebas independientes a gran escala. Ha habido un puñado de pequeñas pruebas, incluida una realizada por Cold Climate Housing Research Center, que concluyó que en climas fríos, la pintura aislante probada no «sería eficaz para reducir los costos de energía para las casas residenciales». El Centro de Energía Solar de Florida realizó pruebas con pinturas estándar y aislantes y concluyó que la pintura aislante «no tenía una ventaja significativa sobre las pinturas comunes». La Comisión Federal de Comercio (FTC) tomó medidas enérgicas contra al menos una empresa por tergiversar su pintura como equivalente a siete pulgadas de aislamiento de fibra de vidrio. Hasta el momento, no se ha determinado ningún valor R para la pintura aislante.

Por otro lado, EnergyIdeas Clearinghouse, una publicación sin fines de lucro, en conjunto con la Universidad Estatal de Washington y la Northwest Energy Alliance, informó que la pintura Insuladd redujo la ganancia de calor en «aproximadamente un 20 por ciento cuando se expuso completamente al sol». Eso significa la pintura podría posiblemente produzca un beneficio energético si se pinta en el lado exterior de una casa que enfrenta el sol de verano. Sin embargo, el informe también indicó que cuando se pintan en paredes interiores, «las reducciones en la pérdida y ganancia de calor son insignificantes».

Desmitificando la pintura aislante: todo lo que necesita saber

Foto: istockphoto.com

Cuando el objetivo es reducir la cantidad de transferencia de calor producida por el sol, prácticamente cualquier pintura blanca o de color claro funcionará mejor que una pintura oscura en las paredes exteriores de la casa porque la pintura de color claro refleja el calor en lugar de absorberlo. Pero lo que es más importante, hasta ahora no hay pintura que sustituya a las buenas prácticas de aislamiento. La mayoría de los códigos de construcción locales requieren una cantidad específica de aislamiento, medida en valores R, para paredes y techos. Su mejor opción es seguir un plan bien diseñado para mantener bajos los costos de energía, que incluye la instalación de materiales aislantes estándar, como bloques de fibra de vidrio o filamentos de celulosa inyectados, además de instalar ventanas y puertas de bajo consumo energético.

¿Cómo está disponible para los consumidores?

Los propietarios pueden elegir entre dos tipos de pintura aislante:

Pintura premezclada: Algunos fabricantes producen latas de pintura aislante para uso tanto en interiores como en exteriores. Estas pinturas se aplican como cualquier pintura para el hogar, con brocha y rodillo. La única advertencia es elegir un tipo de pintura que sea adecuada para el medio ambiente y la superficie que está pintando. Por ejemplo, si desea pintar una pared exterior, asegúrese de comprar una pintura exterior.

Aditivos de pintura: Los polvos aislantes, que también contienen microesferas, se pueden mezclar con pintura doméstica normal. Los aditivos son preferibles si desea usar una marca específica de pintura; simplemente revuélvalos a mano con una barra de pintura o un taladro equipado con una paleta mezcladora. El aditivo se mezcla fácilmente en unos minutos y la pintura está lista para usar tan pronto como esté suave y no queden grumos. Sin embargo, lea la garantía que viene con su pintura, que puede anularse mediante el uso de un aditivo.

¿Cuánto cuesta?

Un galón premezclado de pintura aislante se vende entre $ 40 y $ 55 dólares. La pintura estándar para casas cuesta entre $ 25 y $ 75 por galón, según la calidad. Un paquete de una libra de aditivo aislante cuesta entre $ 18 y $ 22 y tratará un solo galón de pintura. Un galón estándar de pintura cubre aproximadamente 250 pies cuadrados y los fabricantes de pintura aislante recomiendan aplicar dos capas de pintura para obtener el máximo efecto.

Desmitificando la pintura aislante: todo lo que necesita saber

Foto: istockphoto.com

¿Cómo se aplica mejor?

Aunque la pintura aislante puede no estar a la altura de algunas de las afirmaciones del fabricante, se puede usar en prácticamente cualquier superficie que acepte pintura estándar. Además de las paredes interiores y exteriores residenciales, una pintura aislante de color claro que refleje los rayos solares puede ser beneficiosa en los cobertizos de trabajo o almacenamiento, casas de juegos, tanques de propano exteriores y cualquier otra superficie que se pueda pintar que le gustaría mantener un poco más fresca. Si bien la pintura aislante se aplica de la misma manera que cualquier otra pintura estándar, con una brocha o rodillo, los siguientes consejos lo ayudarán a lograr los mejores resultados.

• La superficie a pintar debe estar limpia y seca.

• Si está pintando sobre una superficie previamente pintada, raspe la pintura descascarada y lije la superficie para que quede suave antes de aplicar la pintura nueva.

• Aplique pintura aislante cuando la temperatura esté entre 55 grados Fahrenheit y 85 grados Fahrenheit.

• Si está rociando pintura aislante, retire el filtro de cartucho de su pistola rociadora para evitar que se obstruya antes de pintar. Aunque las microesferas son pequeñas, aún pueden obstruir un filtro.

¿Cómo se debe mantener una superficie de pintura aislada?

Mantener una superficie de pintura aislada es similar a cuidar cualquier superficie pintada. Los siguientes consejos asegurarán que la pintura de sus paredes u otros objetos dure el mayor tiempo posible.

• Lave las superficies interiores pintadas con una mezcla suave de agua tibia y un limpiador no abrasivo para todo uso, como Pin-Sol (disponible en Amazon). Use una esponja humedecida en la solución para limpiar la suciedad y la mugre, y luego seque la superficie con un paño limpio.

• Rocíe las paredes exteriores con una manguera de jardín y un rociador de mano para eliminar el polvo y la suciedad que se pueden acumular con el tiempo.

• Evite usar una hidrolavadora en paredes exteriores pintadas porque la alta presión puede quitar la pintura y dañar algunos tipos de revestimiento.

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