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El poder del contacto visual

contacto visual


Flickr / Pedro Ribeiro Simões


El contacto visual es una de las formas más fáciles y poderosas de hacer que una persona se sienta reconocida, comprendida y validada.

El simple hecho de sostener la mirada de alguien, ya sea una chica nueva, un posible empleador o un viejo amigo, tiene el poder de encender o profundizar una relación.

Por eso es tan importante, y por eso es una de las habilidades fundamentales que enfatizamos tanto en The Art of Charm.

Para comprender por qué el contacto visual es tan importante, debemos apreciar lo fundamental que es para la experiencia humana. Da la casualidad de que los humanos, los únicos primates con ojos blancos, se sienten atraídos por el contacto visual desde una edad temprana.

Un estudio de 2002 del MIT descubrió que era mucho más probable que los bebés intentaran seguir los ojos de un adulto en lugar de solo los movimientos de la cabeza. Y más allá de la ciencia, piense en su experiencia personal: estudiamos los ojos de las personas para juzgar su carácter, notamos cuando alguien se encuentra con nuestra mirada y somos muy conscientes de dónde vagan nuestros ojos.

El contacto visual está profundamente arraigado en nuestro ADN. De hecho, estás leyendo este artículo en gran parte porque tus antepasados ​​cavernícolas tenían un dominio intuitivo del contacto visual. En aquel entonces, el contacto visual significaba la diferencia entre la vida y la muerte, la atracción y la indiferencia.

Y, sin embargo, la mayoría de la gente nunca ha pensado en lo bueno o malo que es su contacto visual. Si quieres convertirte en un maestro del contacto visual, necesitarás algo de práctica, junto con una buena comprensión de la teoría subyacente. Y ese es el enfoque de esta pieza: cinco cosas que toda persona debe saber sobre la ciencia del contacto visual, los beneficios de dominarla y cómo aprovechar al máximo su mirada.

1. El contacto visual puede hacer que las personas sean más resistentes a la persuasión.

El contacto visual te hace más persuasivo, ¿verdad? Si. Pero también puede tener el efecto contrario.

En muchos casos, las personas pueden ser más resistentes a la persuasión cuando hacen contacto visual, como descubrieron investigadores de la Universidad de Freigburg, Alemania. Utilizando lo último en tecnología de seguimiento ocular, Frances Chen (ahora profesora asistente en la Universidad de Columbia Británica) y su equipo de investigadores descubrieron que cuanto más contacto visual hacían los sujetos con un video mientras escuchaban, era menos probable que creyeran lo que se estaba diciendo.

Hay algunas advertencias a esta regla general. Primero, el estudio involucró a personas que veían videos sobre temas controvertidos. Los participantes que no estaban de acuerdo con el punto de vista que estaban escuchando tenían menos probabilidades de ser persuadidos por alguien cuanto más contacto visual hacían con el hablante.

Esto podría deberse a que se ha demostrado científicamente que los mentirosos mantienen más contacto visual deliberado que las personas que dicen la verdad.

Por otro lado, si alguien ya estaba de acuerdo con lo que se estaba diciendo, era probable que estuviera aún más de acuerdo si mantenía un contacto visual constante y prolongado con el hablante.

En cualquier escenario, podemos apreciar cuán poderoso es realmente el contacto visual. La mirada de alguien puede ser un canal de verdad o un barómetro de mentiras, según la intención del hablante y la sensibilidad del oyente. Ambos se comunican a través de los ojos.

¿Las implicaciones? Por un lado, el contacto visual constante lo ayudará a motivar a las personas a completar acciones que ya han acordado emprender. También puede convencer a las personas de que se vuelvan más celosas acerca de su posición común.

Si está buscando aliados en la oficina, el contacto visual puede ser una herramienta poderosa. Si usted es un padre que busca inculcar disciplina y conexión en sus hijos, puede ser igualmente efectivo.

Al mismo tiempo, si siente que alguien está tratando de «venderle» algo en lo que no está tan interesado, entonces concéntrese en hacer contacto visual. Esto te hará menos susceptible a un argumento de venta engañoso. Por otro lado, si estás un poco interesado, pero aún así no quieres comprar, mirar hacia otro lado podría ser una ventaja: más contacto visual solo hará que estés más de acuerdo.

2. El contacto visual hace que sus palabras sean más memorables.

Si quieres que la gente recuerde lo que dijiste mucho después de que hayas terminado de hablar, mantén un buen contacto visual. Este fue el hallazgo de un estudio conjunto entre la Universidad de Wolverhampton y la Universidad de Stirling.

contacto visual de los jugadores de fútbol


Laurence Griffiths / Getty Images


En este estudio, se puso a los participantes en una videollamada con otra persona. Los investigadores encontraron que el contacto visual aumentaba la retención de lo que se decía en la llamada. Es más, esto ni siquiera requirió tanto contacto visual: un mero 30% del tiempo dedicado al contacto visual se sumó a un aumento significativo en lo que los participantes recordaban.

Lo que significa que mirar un poco a los ojos es muy útil. Hacer contacto visual el 30% del tiempo no es difícil, eso es menos de 20 segundos por minuto. Si está trabajando para causar una impresión duradera, o quiere que sus colegas recuerden sus palabras mucho después de una reunión, busque su mirada y manténgala, porque la memoria, la impresión y el contacto visual están profundamente conectados.

3. El contacto visual y el movimiento ayudan a las personas a notarlo y recordarlo.

El contacto visual por sí solo no explica qué hace que tus palabras sean memorables. Los investigadores también han descubierto que el movimiento, cuando se combina con el contacto visual, tiene un efecto profundo.

Dos investigadores que trabajan en la Universidad de Radboud y la Universidad de Rutgers hicieron la primera investigación sobre el contacto visual y el movimiento. Lo que encontraron es que el contacto visual, junto con un movimiento repentino (como un movimiento de la mano que sale de la nada o un giro de la cabeza mientras haces contacto visual) hace que las personas sean más memorables y más notorias.

Cambiar de dirección y hacer contacto visual te ayudará a causar una impresión aún más fuerte. Todo lo que tienes que hacer es girar la cabeza, mover la mano sobre la barra o concentrarte en un lenguaje corporal fuerte mientras haces contacto visual. Eso, a su vez, te hará más notable y memorable.

4. El contacto visual hace que las personas sean más honestas.

Paradójicamente, los mentirosos hacen más contacto visual que los que dicen la verdad, pero el contacto visual tiende a hacer que las personas sean más honestas cuando se enfrentan. Eso es lo que descubrieron los investigadores de la Universidad de Tufts cuando dejaron un centavo en una cabina telefónica y extraños se acercaron para reclamar el centavo como propio. Cuando se hizo contacto visual, aquellos que acababan de encontrar una moneda de diez centavos en la cabina telefónica tenían muchas más probabilidades de devolverlo.

Este fenómeno refleja el antiguo concepto de “ojos como ventanas del alma”. Sabes lógicamente que alguien no puede leer tu mente mirándote a los ojos y, sin embargo, intuitivamente sabes que el contacto visual hace que sea menos probable que te salgas con la tuya. Nuestros ojos revelan mucho más sobre nuestros procesos internos de lo que nos gustaría.

pareja de ancianos mirando a los ojos


H. Armstrong Roberts / Getty


Si estás tratando con alguien que crees que es sospechoso, mantener el contacto visual puede ser una forma sencilla de mantenerlo honesto. Incluso si está tratando con alguien que no está tratando de engañarlo deliberadamente, el contacto visual puede ser una herramienta poderosa. Piense, por ejemplo, en intentar comprar un automóvil. Su contacto visual, manteniendo al vendedor honesto, puede ayudarlo a obtener información vital sobre el historial del automóvil, o hacer que le ofrezcan una cifra inicial más realista.

Cualquiera que sea el escenario, recuerde esto: el contacto visual está fundamentalmente conectado con nuestras percepciones de la verdad y la honestidad.

5. El contacto visual te hace más consciente de ti mismo.

Investigadores franceses de la Universidad de París descubrieron que las personas son mucho más conscientes de sí mismas (definidas como ser más o menos conscientes de lo que sucede con el cuerpo físico de uno) cuando alguien más hace contacto visual que cuando no lo está. Los investigadores creen que nos enfocamos más en nosotros mismos y somos más conscientes de nuestro comportamiento cuando los demás nos miran.

Existe una delgada línea entre la autoconciencia y la autoconciencia, pero ser consciente de este fenómeno puede ayudarlo a aprovecharlo al máximo. En compañía de otras personas, en una reunión, en una fiesta, en una cita, es posible que el contacto visual de alguien lo haga más sensible a sus propios pensamientos, sentimientos y comportamientos. Una vez que note que eso está sucediendo, puede verificar consigo mismo y pensar un poco en la impresión que está causando. Ahí es donde la autoconciencia aumentada por el contacto visual puede funcionar para usted.

También puede utilizar su contacto visual para aumentar la conciencia de sí mismo en los demás. Ciertamente no recomendaría a nadie que intimide a alguien con contacto visual, pero ¿qué hay de mantener el contacto visual con una chica con la que realmente te llevas bien? Esa sensación de mariposas nerviosas y frescas puede ser muy divertido.

Cuando mantienes contacto visual con ella, aumentando su autoconciencia en el proceso, le estás dando un pequeño regalo. Le estás permitiendo disfrutar aún más de ese sentimiento. Y estás comunicando una serie de cosas importantes: que estás escuchando, que estás prestando atención y que quieres que ella disfrute el momento presente contigo.

También estás haciendo algo esencial, porque …

6. El contacto visual crea y profundiza la atracción.

Sujétense los sombreros, caballeros. Lo que voy a decirte hará que te encante el contacto visual: el contacto visual hará que le agrades a la gente. Porque según la investigación, se ha demostrado que sostener la mirada de alguien crea atracción.

Y aunque es posible que sepa que una sonrisa ganadora es una excelente manera de parecer atractivo, poner el contacto visual directo detrás de esa sonrisa ganadora es su mejor opción, dice un estudio realizado por la Universidad de Aberdeen en Escocia. Parece que mirar directamente a alguien hace la mayor parte del trabajo para crear atracción y mejora dramáticamente otros comportamientos como sonreír, tocar y escuchar.

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