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¿Olor a azufre en la casa? 6 cosas que hacer lo antes posible

septiembre 15, 2021

¿Olor a azufre en la casa?  6 posibles causas

Foto: istockphoto.com

P: Recientemente, he notado un vago olor a azufre en mi casa. Viene y se va, y no estoy seguro de dónde viene. ¿Hay alguna forma de identificar la fuente? Es bastante desagradable y me gustaría averiguar qué lo está causando para poder deshacerme de él.

R: ¡La seguridad es lo primero! Si tiene algún aparato de gas natural o propano en su hogar, como un calentador de agua, un horno o una estufa, salir de las instalaciones inmediatamente y llame a su servicio de gas local o al departamento de bomberos.

El gas natural y el propano son inodoros, pero las compañías de gas los inyectan con una sustancia química llamada mercaptano que les da un olor a azufre, como a huevos podridos, para alertar a los residentes sobre una fuga de gas.

Una pequeña fuga de gas podría estar creando el mal olor ocasional que está notando, así que no se arriesgue. Siempre que note un olor a azufre, sospeche primero una fuga de gas.

Una vez llamado, la compañía de servicios públicos o el departamento de bomberos saldrán y probarán su casa. Si encuentran una fuga de gas, cerrarán el gas y tendrá que contratar a un plomero con licencia que se especialice en reparar líneas de gas para solucionar el problema antes de que se pueda abrir el gas.

Una vez que haya descartado por completo la posibilidad de una fuga de gas, sepa que existen otras causas potenciales para el olor a azufre en la casa. Puede remediar algunos usted mismo; otros requieren la asistencia de un profesional.

1. Revise sus desagües.

Si tiene una ducha, bañera o fregadero que tiene un uso mínimo, el olor podría ser causado por el gas de alcantarillado que ingresa a su casa a través de una trampa de plomería vacía. El gas de alcantarillado contiene metano, que tiene un olor distintivo a azufre.

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Foto: istockphoto.com

Todos los desagües de sus accesorios se conectan a la tubería de alcantarillado principal que sale de su casa. Los plomeros instalan “trampas” de tubería de drenaje en forma de U debajo de cada accesorio como parte del sistema de drenaje normal. Estas trampas están diseñadas para retener suficiente agua para evitar que los gases de alcantarillado se filtren de regreso a la casa, pero si no ha usado una ducha o bañera en particular en las últimas semanas, es posible que el agua de la trampa se haya evaporado y ahora esté permitiendo que las alcantarillas gas para filtrar.

Para saber si una trampa seca es la culpable, siga su nariz hasta la habitación que contiene el accesorio poco usado; es probable que el olor sea mucho más fuerte allí. Si la culpa es de la trampa seca, la solución es simple: simplemente abra el grifo unos segundos y deje que el agua se drene. El agua llenará la trampa y bloqueará eficazmente los gases de alcantarillado.

Si el olor es más fuerte en su sótano, es posible que la trampa de drenaje del piso se haya secado. Vierta una jarra de agua por el desagüe del piso para volver a llenar la trampa. Si el olor se disipa, ha resuelto el problema.

2. Pruebe el agua de su pozo.

Si depende del agua de pozo en lugar del agua tratada de un sistema municipal, el gas de sulfuro de hidrógeno podría estar causando el olor. El sulfuro de hidrógeno puede ocurrir en el agua subterránea, como resultado natural de la vegetación en descomposición, y puede crear un olor a azufre leve o fuerte, dependiendo del porcentaje de sulfuro de hidrógeno presente. Si bien el olor es desagradable, no se considera peligroso para la salud usarlo o beberlo.

Para probar el sulfuro de hidrógeno:

  1. No deje correr el agua en su casa durante seis a ocho horas. Esto permite que se acumule gas.
  2. Ponga un tapón en un fregadero y deje correr unos centímetros de agua del grifo frío.

Si el agua del fregadero tiene un olor distintivo a azufre, probablemente sea causado por sulfuro de hidrógeno.

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Foto: istockphoto.com

Para confirmar la prueba de fregadero, considere obtener un kit de prueba de agua (disponible en línea o en la oficina de extensión de su condado, una sucursal cooperativa del USDA). Estos kits cuestan entre $ 15 y $ 45, dependiendo de dónde los compre y del laboratorio que realice el análisis.

Después de recolectar la muestra de agua, devuélvala a la oficina de extensión o envíela por correo al laboratorio designado en las instrucciones para su procesamiento. Si los resultados prueban la presencia de sulfuro de hidrógeno, el laboratorio también puede enviar instrucciones específicas para tratar su pozo con hipoclorito (lejía doméstica común), que “choca” el agua con cloro y reduce la producción de sulfuro de hidrógeno.

Es probable que los pozos que contienen sulfuro de hidrógeno sigan produciendo el gas. Cualquiera o todas las siguientes medidas pueden ayudar a controlar el olor:

  • Aplique cloro en el pozo cada seis a nueve meses bajo el consejo de un profesional.
  • Instale filtros de carbón activado en los grifos para beber (un trabajo de bricolaje).
  • Coloque una unidad de filtración de agua por ósmosis inversa (RO) debajo del fregadero de su cocina. La instalación de una unidad de ósmosis inversa debe realizarla un plomero autorizado.
  • Un contratista de pozos profesional puede reducir el problema instalando un sistema de aireación en su pozo o instalando un filtro de arena. Ambas opciones pueden costar más de $ 1,000 y pueden minimizar pero no eliminar por completo el olor.

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3. Inspeccione su calentador de agua.

Si los huevos podridos apestan solo cuando el agua caliente está corriendo, es probable que el problema esté en el calentador de agua. Si bien es poco común, si la varilla del ánodo en el calentador de agua se estropea, puede introducir un desagradable olor a azufre en el suministro de agua caliente. El olor puede ser leve al principio y luego volverse abrumador durante un período de dos a 12 semanas.

Una varilla de ánodo, a menudo hecha de magnesio, viene preinstalada en su calentador de agua para atraer partículas en el agua que conducen a la corrosión. Llamado ánodo “de sacrificio”, la varilla se corroe gradualmente, que es la intención, ya que evita que el interior del tanque de agua caliente se corroa. Los productos químicos en el agua pueden reaccionar con el ánodo, lo que resulta en un olor a azufre en el interior. Si tiene agua de pozo o un ablandador de agua, corre un mayor riesgo de que el ánodo tenga una reacción química con otros elementos del agua.

Haga la prueba de fregadero como se describe arriba, usando primero agua fría y luego agua caliente. Si nota el olor solo cuando hace correr el agua caliente, la varilla del ánodo es probablemente la culpable. Un plomero con licencia puede reemplazar el ánodo existente por uno hecho de una combinación de aluminio / zinc, que costará entre $ 200 y $ 400 y debería eliminar el problema.

4. Reemplace los paneles de yeso que desprenden gases.

Si su casa fue construida o remodelada entre 2001 y 2009, existe una pequeña posibilidad de que pueda oler los gases de los paneles de yeso fabricados en China. Si bien no es común, este tipo de paneles de yeso se fabricó con una cantidad excesiva de azufre. Como resultado, ese panel de yeso puede estar liberando vapores de sulfuro de hidrógeno y un hedor inconfundible y distintivo en su hogar.

La mayoría de los paneles de yeso chinos afectados se instalaron en el sur de los EE. UU. Después de que numerosos huracanes crearan una escasez de paneles de yeso necesarios para la reconstrucción. Las autoridades en las áreas afectadas recomiendan que los propietarios revisen las bobinas de cobre en sus refrigeradores o unidades de aire acondicionado. Si el panel de yeso está desprendiendo gases, es probable que aparezca una corrosión que se asemeja a la ceniza negra en las bobinas de cobre.

La única forma de erradicar el olor a azufre en la casa debido a la emisión de gases es reemplazando todos los paneles de yeso sospechosos, lo que puede costar muchos miles de dólares, dependiendo del tamaño de la casa.

Si sospecha que hay gases de los paneles de yeso chinos, llame al agente de seguros de su propietario para averiguar si califica para ser incluido en cualquier estado u otras demandas colectivas que puedan estar en curso. Si no lo hace, es probable que la póliza de propietario pague una parte o la totalidad del costo de reemplazar su panel de yeso.

5. Investigue la línea de alcantarillado.

Si ha agotado los pasos anteriores para tratar de determinar la fuente del olor a azufre en la casa, es hora de llamar a un plomero para que revise las líneas de alcantarillado. Una tubería de drenaje rota puede permitir que los gases de alcantarillado se filtren e invadan su hogar. En el caso de una línea discontinua, el olor podría ser aún más fuerte en el exterior que en el interior, si la rotura se encuentra en una parte de la tubería que está enterrada en el patio.

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