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Daño por chinches: cómo remediarlo y eliminar la plaga

septiembre 15, 2021

Cómo reconocer y reparar los daños causados ​​por chinches

Foto: istockphoto.com

P: Hasta este año, mi césped de festuca alta siempre ha sido lujoso y verde, pero hace unas semanas, aparecieron algunas manchas amarillas al lado de mi camino de entrada. A los pocos días, la hierba en esos lugares se volvió marrón y murió. Están apareciendo más manchas ahora, y se están extendiendo rápidamente. Mi vecino, que tiene el mismo problema, dice que las chinches pueden ser la causa. ¡Nunca había oído hablar de estas plagas! ¿Cómo puedo deshacerme de ellos y restaurar mi césped verde?

A: Lamento oír hablar de sus problemas con el césped, que muy bien podría ser un caso clásico de daño por chinches. Afortunadamente, puede eliminar los insectos y devolver la salud a su césped. El chinche común (blissus leucopterus) se encuentra en todo el país, pero normalmente a una tasa de menos de 10 a 15 insectos por pie cuadrado de césped. En esos números, rara vez causan problemas porque otros insectos, como hormigas y mariquitas, se alimentan de ellos y mantienen a su población bajo control.

Sin embargo, las condiciones extremas de calor y sequía pueden reducir la cantidad de insectos beneficiosos que se alimentan de chinches; cuando esto ocurre, las poblaciones de chinches pueden multiplicarse rápidamente a más de 100 por pie cuadrado de césped. Pronto, aparecen los signos del daño del chinche: manchas amarillas que se vuelven marrones y luego mueren.

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La chinche adulta mide menos de ¼ de pulgada de largo, a menudo con un cuerpo de color rojo oscuro a negro, alas blancas y un punto blanco en la espalda. Aunque se encuentran en todos los tipos de césped, causan el mayor daño a las especies de estación cálida, como festuca alta, bermudagrass, bentgrass, zoysiagrass y Kentucky bluegrass. Destruyen insertando sus picos afilados como navajas en una brizna de hierba y luego succionando sus fluidos naturales, lo que hace que la hierba se deshidrate y muera.

Cada vez que encuentra parches amarillos de césped que se vuelven marrones y mueren, especialmente en lugares soleados durante el clima cálido, probablemente sea daño por chinches. Siga leyendo para aprender cómo detener el error que mata el césped en seco y cómo evitar que vuelva a infestar su césped en el futuro.

Cómo reconocer y reparar los daños causados ​​por chinches

Foto: istockphoto.com

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Elimine las chinches con pesticidas de amplio espectro.

La mayoría de los pesticidas para césped matan las chinches, pero revise la etiqueta para estar seguro. Aplique un pesticida, como BioAdvanced Complete Insect Killer para suelo y césped (disponible en Amazon), al césped siguiendo cuidadosamente las instrucciones de aplicación. Muchos pesticidas de tipo césped sugieren cortar el césped antes del tratamiento, y otros pueden recomendar primero regar bien el césped.

Tenga en cuenta que los pesticidas matan las chinches pero no sus huevos, por lo que algunos productos requieren dos aplicaciones separadas: la primera para matar las chinches existentes y una segunda, varias semanas después, para matar las que nacieron de los huevos puestos antes de la aplicación inicial. Otros productos químicos imparten protección de liberación prolongada que permanece en el césped hasta por tres meses, matando efectivamente a los insectos existentes de inmediato y luego matando a los chinches que luego eclosionan.

Pruebe la tierra de diatomeas para obtener una alternativa libre de químicos.

Si prefiere una opción ecológica, considere la posibilidad de desempolvar el césped con este producto natural elaborado a partir de fósiles pulverizados. La tierra de diatomeas (DE), como la tierra de diatomeas de Harris (disponible en Amazon), a menudo se agrega a la alimentación del ganado para eliminar los parásitos internos de los animales. Mientras que el DE parece suave y polvoriento, sus partículas microscópicas son afiladas como navajas y perforarán los cuerpos de los insectos que entren en contacto con él. La DE también es un desecante, por lo que hace que los insectos que lo contactan se deshidraten y mueran, por lo general mueren en unos pocos días.

Para comprobar si la DE ha funcionado, corte la parte superior e inferior de una lata de café y presiónela firmemente en el suelo cerca del borde de una mancha amarillenta. Llena la lata de agua y observa. Las chinches subirán a la cima y podrás ver si están muertas o todavía se mueven. Si encuentra insectos en movimiento, trate el césped nuevamente con DE y pruebe nuevamente en unos días. El DE residual que permanece en el césped debería encargarse de cualquier chinche de chinche que nazca tardíamente, pero no estará de más volver a aplicar DE unas semanas más tarde para estar seguro.

Consejos para reparar daños por chinches

Foto: istockphoto.com

Vuelva a sembrar las manchas que quedaron al descubierto por el daño del chinche.

Después de eliminar las chinches del césped, vuelva a sembrar los parches. Si está utilizando un tratamiento químico de dos aplicaciones, no necesita esperar hasta el segundo tratamiento para volver a sembrar; puede volver a sembrar inmediatamente después de la dosis inicial de pesticida. La semilla de césped normal funcionará, pero para una protección adicional contra nuevas infestaciones, considere una semilla de césped mejorada con endófitos que coincida con el tipo de césped de su césped, como SeedRanch Falcon Tall Fescue (disponible en Amazon). Las semillas mejoradas con endófitos, diseñadas para céspedes de bluegrass, raigrás y festuca alta, contienen propiedades que las ayudan a repeler tanto el daño de los insectos como las enfermedades fúngicas.

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Quite el césped de su césped anualmente para mantenerlo saludable.

Los céspedes fuertes y saludables tienen menos probabilidades de ser víctimas del daño de las chinches, por lo que es aconsejable eliminar la espesa alfombra de hierba muerta que se forma en la base de las hojas conocidas como paja. Una densa capa de paja evita que el aire y la luz solar lleguen al fondo de la brizna de hierba, lo que debilita la salud general del césped. La primavera es el mejor momento para quitar la paja, y puede contratar a una empresa de jardinería para que lo haga o hacerlo usted mismo con una excavadora del tamaño de un patio, como Greenworks 14-Inch Corded Dethatcher (disponible en Amazon).

No corte más de un tercio de la hoja de hierba cuando corte.

Si bien cortar el césped mantiene su césped con una apariencia suave y exuberante, cortar más de un tercio de la brizna de césped estresa el césped, lo que lo debilita y lo hace más propenso a futuras infestaciones. Esto puede significar que debe cortar el césped dos veces por semana en lugar de solo una vez durante las épocas de crecimiento vigoroso, que generalmente ocurren en primavera y durante las temporadas de lluvias.

Siga las buenas prácticas de cuidado del césped para evitar futuros daños por chinches.

Cuanto más saludable sea el césped, más insectos beneficiosos contendrá y, por lo tanto, más difícil para las chinches ganar terreno. A partir de principios de la primavera, fertilice el césped cada dos meses con fertilizante para césped de uso general y continúe fertilizando hasta que el césped quede inactivo a fines del otoño. Los céspedes deben recibir un mínimo de una pulgada de agua por semana, y es mejor regar profundamente de una vez en lugar de rociar ligeramente durante la semana. Durante períodos de calor intenso y sequía, es posible que deba regar más de una vez por semana.

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