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Cómo realizar la prueba de moho (incluso si no puede verlo)

septiembre 15, 2021

Cómo probar el moho

Foto: istockphoto.com

¿Alguna vez entró en un baño y se detuvo para cuestionar la humedad del espacio? No es ninguna novedad que esos lugares húmedos sean el principal caldo de cultivo para el moho y los hongos, hongos que ayudan a que los elementos naturales se descompongan para que puedan biodegradarse. Pero si bien su presencia puede ser vital al aire libre en su pila de abono, no es bienvenida en hogares y edificios debido al daño que puede causar y las ramificaciones para la salud asociadas con sus diminutas esporas, que pueden fácilmente transportarse por el aire e inhalarse a medida que crece el moho.

A veces, el moho se acompaña de otros indicios de la presencia de moho: manchas decoloradas en paredes y suelos, desarrollo de problemas respiratorios y humedad notable. Otras veces, es menos obvio que haya un problema.

RELACIONADO: La oscura y sucia verdad sobre el moho doméstico (y cómo deshacerse de él usted mismo)

Si le preocupa que el aire en su hogar se vea afectado por el moho, puede encontrar tranquilidad sabiendo exactamente cómo realizar la prueba de moho. Por suerte para usted, las pruebas pueden ser tan simples como comprar un kit de prueba de moho viable y recolectar muestras en lugares estratégicos siguiendo las instrucciones que se describen a continuación. En el mejor de los casos, los resultados son negativos y puede estar tranquilo de que el olor es algo temporal. En el peor de los casos, si los resultados de la prueba son positivos para las esporas de moho, puede enviar sus resultados a un laboratorio para determinar qué tipo de moho hay en su hogar y cómo tratarlo de manera eficaz.

Cómo probar el moho

Foto: istockphoto.com

EMPIECE AQUÍ: PUNTOS OCULTOS PARA EL MOHO

Para crecer, el moho requiere humedad, por lo que el moho se encuentra naturalmente en áreas húmedas y húmedas. Las fugas de plomería, por ejemplo, a menudo provocan el crecimiento de moho y deben repararse tan pronto como se note una. El moho visible en cualquier lugar de la casa debe eliminarse rápidamente siguiendo métodos seguros de eliminación de moho. Pero, ¿qué pasa con ese crecimiento de moho que no puedes ver? En los casos de olor a humedad no acompañado de signos visibles de moho (capa negra, blanca o marrón), es probable que tenga moho creciendo en un lugar oculto.

Los siguientes son algunos de los lugares más comunes para que el moho crezca sin ser detectado y, por lo tanto, lugares inteligentes para realizar pruebas de moho:

  • Detrás de tu refrigerador
  • Debajo de pilas de periódicos o cartón.
  • Detrás del panel de yeso en espacios de montantes de pared que contienen líneas de plomería
  • Debajo de los lavabos
  • Detrás del tablero de yeso alrededor de las ventanas con goteras
  • En conductos de ventilación
  • Debajo de una alfombra que estuvo mojada en algún momento (inundaciones, limpieza de alfombras)
  • Parte trasera de las tejas acústicas del techo (si el techo tiene goteras)
  • Detrás de cualquier panel de yeso que haya sido sometido a inundaciones.

CÓMO USAR UN KIT DE PRUEBA DE MOLDE

Los kits de prueba de moho están ampliamente disponibles en las tiendas de mejoras para el hogar y en los minoristas en línea, pero no todos los kits de prueba son iguales. Algunos están diseñados para determinar únicamente si hay moho en las superficies. Para probar las esporas de moho en el aire que respira, deberá comprar un kit de prueba de moho viable, que cuesta entre $ 20 y $ 45 (vea el ejemplo en Amazon). Todo el proceso de prueba tomará unos días, y si la prueba que realiza determina que hay esporas de moho en el aire, puede enviar los materiales de prueba a un laboratorio que realizará otra prueba para determinar qué tipo de moho está presente. El análisis de laboratorio puede costar entre $ 40 y $ 70 adicionales.

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Nota: La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos no respalda ninguna marca de kit de prueba de moho para el hogar. Más bien, recomienda que los propietarios hagan que sus hogares se sometan a pruebas profesionales si están preocupados por la presencia de moho. Por lo tanto, use estos kits de bricolaje con un grano de sal: pueden ser útiles para confirmar sospechas si no está seguro de si tiene o no un problema de moho. Por supuesto, si los síntomas son visibles y graves, es mejor llamar a los profesionales para que prueben el moho y eliminen las colonias de su hogar.

Herramientas y materiales

PASO 1

Cierre las ventanas y puertas de la habitación en la que realizará la prueba 24 horas antes de realizar la prueba. Esto permite que las posibles esporas de moho se congreguen sin que las corrientes de aire las molesten.

Cómo realizar una prueba de moho mediante una prueba de moho viable

Foto: homedepot.com

PASO 2

Saque el contenido del kit de su embalaje. Por lo general, encontrará al menos una placa de Petri de plástico o vidrio poco profunda con una tapa y una etiqueta. El interior de la placa de Petri se ha tratado con una sustancia conocida como “cultivo microbiano” que promueve el crecimiento de esporas de moho. Esto debería ayudarlo a recolectar una muestra adecuada cuando realice pruebas de moho en la cantidad de tiempo recomendada por el fabricante.

PASO 3

Retire la tapa de la placa de Petri y coloque la placa (con el extremo abierto hacia arriba) sobre una superficie plana aproximadamente a la altura de la mesa.

Deje la placa de Petri sin tocar durante aproximadamente 48 horas. Este tiempo puede variar ligeramente según las instrucciones del fabricante. Durante este tiempo, restrinja el tráfico en la habitación durante el período de prueba si es posible para evitar perturbar el aire. Cubra la entrada con una tira de cinta de pintor, si es necesario, como recordatorio a los miembros del hogar y a los invitados de que esta área está temporalmente fuera de los límites.

PASO 4

Vuelva a colocar la tapa en la placa de Petri después de que haya pasado el tiempo de espera y coloque una capa de cinta adhesiva alrededor de la costura donde la tapa se encuentra con la placa. La cinta adhesiva o la cinta eléctrica funcionan bien, pero evite usar una cinta que sea difícil de quitar, como la cinta adhesiva.

PASO 5

Escriba la fecha de hoy en la etiqueta incluida en el kit y péguela en la parte inferior de la placa de Petri.

PASO 6

Coloque la placa de Petri con cinta adhesiva en un lugar oscuro, como un cajón de la cómoda o en el estante de un armario.

PASO 7

Revise la placa de Petri en dos días para detectar signos de crecimiento de moho dentro de la placa. Si hay moho, se verá similar al moho que encontraría creciendo en los alimentos viejos en el refrigerador.

  • Si la placa de Petri no muestra signos de moho, devuélvala a la mancha oscura y revísela de nuevo a diario. Si su prueba de moho no arroja nada después de un total de cinco días (a partir de la fecha en la etiqueta), puede tirar el plato a la basura; el kit no encontró moho en la habitación.
  • Si hay moho en el plato, puede enviar la placa de Petri al laboratorio recomendado por el fabricante para determinar su tipo y curso de tratamiento. Muchos kits incluyen un sobre para enviar por correo. También deberás enviar el pago por el análisis.

PASO 8

Espere de tres a ocho semanas para recibir sus resultados. Mientras tanto, es posible que desee continuar con las pruebas de moho en toda la casa. Si bien una prueba de moho variable puede indicarle si hay esporas de moho presentes en una habitación específica, deberá usar kits adicionales si desea probar otras habitaciones de su casa.

Cómo probar el moho

Foto: istockphoto.com

REACCIONA RÁPIDO: PELIGROS PARA LA SALUD POR EXPOSICIÓN AL MOHO

Si bien existen miles de especies de moho, la mayoría de los propietarios están preocupados por Stachybotrys chartarum, comúnmente conocido como “moho tóxico” o “moho negro”. Esta especie de moho es bastante rara, pero es uno de varios mohos que producen un alto nivel de micotoxinas (sustancias químicas peligrosas basadas en el moho) que pueden crear un ambiente hogareño peligroso. Dicho esto, cualquier especie de moho puede convertirse en un riesgo para la salud si se deja crecer sin control. Para estar seguro, todo el crecimiento de moho identificado mediante una prueba de moho viable debe desalentarse y eliminarse rápidamente.

Retraso y cualquiera puede sufrir al respirar aire contaminado por esporas de moho. El riesgo de problemas de salud aumenta para las personas con alergias conocidas, sistemas inmunitarios comprometidos y trastornos respiratorios, como el asma. Los síntomas relacionados con el moho incluyen:

  • Tos o sibilancias crónicas
  • Dificultad para respirar
  • Estornudos frecuentes
  • Piel irritada o con picazón
  • Ojos llorosos
  • Nariz congestionada
  • Dolores de cabeza crónicos
  • Erupciones en la piel
  • Fatiga cronica
  • Pérdida de memoria y capacidad disminuida para concentrarse (asociada con moho tóxico)

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